¿Qué pasa si Lisa Brown dice la otra palabra en V?

La representante Lisa Brown causó revuelo nacional por el uso de la palabra "vagina" al final de un discurso que se oponía a un amplio proyecto de ley antiaborto en debate. Pero, ¿y si el debate hubiera sido sobre, digamos, cirugía de realce de labios, y Brown hubiera usado la palabra "vulva" en su lugar? Ahora eso hubiera arrojado a sus cohortes de lado en sus sillas, aunque muchos podrían haber confundido la palabra con un automóvil sueco.

La vagina no es la palabra que los hombres y mujeres educados no pueden decir. Por el contrario, la gente dice la palabra vagina tan cómodamente o incómodamente como dicen la palabra pene. La mayoría de nosotros crecimos con alguna variación de "Los niños tienen un pene y testículos y las niñas tienen una vagina".

La vagina es la palabra segura, la palabra que normalmente se usa indebidamente para evitar nombrar a la indecible vulva. Pero ¿por qué esta pequeña palabra de dos sílabas está rodeada de tal miedo y repulsión? Se puede decir que Vulva es más eufónica y más fácil de decir que la vagina de tres sílabas.

Freud, el padre de la "angustia de castración", nos recuerda que es la vulva, no la vagina (que es invisible para la inspección) lo que puede dar la impresión de una "herida" y evoca la ansiedad de castración en los niños. El mismo Freud recordó un pasaje de Rabelais en el que la exposición de la vulva de una mujer puso en fuga al mismísimo diablo.

Mis propias investigaciones sobre el mal etiquetado parental de lo que está "allá abajo" sugieren que la palabra vulva es indescriptible porque es la principal fuente de placer sexual femenino, el primer sitio de masturbación y autodescubrimiento sexual de la niña, separado del coito o la reproducción. Los padres tienden a estar bastante ansiosos por reconocer que su hija pequeña es una persona sexual que tiene curiosidad y placer con sus genitales; el temor y la negación de la sexualidad femenina están extremadamente bien documentados.

Durante las últimas tres décadas he preguntado a los padres por qué les dicen a sus hijos que "las niñas tienen vagina" sin mencionar la vulva que incluye el clítoris. Aquí hay algunas respuestas representativas:

Decirle a mi hija sobre su vulva y clítoris es como decirle que se vaya a masturbar.

Vulva es un término médico. Es una especie de técnica. No quiero agobiarla con palabras que sus amigos no saben. (Este de padres que le enseñaron a su hija pequeña acerca de los ovarios y las trompas de Falopio.)

La vagina es su órgano sexual. Está relacionado con el coito y la reproducción. Eso es todo lo que ella necesita saber.

He estado criando tenazmente la "conciencia de la vulva" desde finales de la década de 1960, publicando en revistas académicas y libros populares sobre la importancia para el desarrollo femenino del etiquetado preciso de la vulva, que incluye los labios y el clítoris. Mis publicaciones se han encontrado con un silencio fraternal digno y mis colegas (junto con el resto del mundo) continúan diciendo vagina cuando quieren decir vulva .

Sin desanimarse, he comenzado el V-Club del que soy el Presidente autoproclamado. Los invito a todos a convertirse en miembros. El único criterio para ser miembro es usar las palabras "vulva" y "vagina" correctamente, y alentar a otros a hacer lo mismo.

Digamos, por ejemplo, que usted y su hijo adolescente van a ver los monólogos de la vagina de Eve Ensler. Primero tomas nota de un lenguaje oscurecedor y ofuscante. Afeitarse la vagina? ¿Qué usaría tu vagina? "¿Vaginas de chocolate a la venta? Entonces te levantas en tu asiento y gritas: "¡Vul-va, Vul-va Vul-va!". De eso, tienes una charla aclaratoria con tu hija al salir de la obra.

Lo siento, no hay tarjetas de membresía, camisetas o vulvas de chocolate ofrecidas por mi V-Club. Pero si cumple con el criterio de membresía, tendrá más agujeros en su tarjeta Feminist Heaven. Estarás en el mismo campamento valiente que Lisa Brown, que usó la palabra vagina (con precisión) y lo dijo en voz alta. Agregue la otra palabra en V a su vocabulario, usted será un destructor de vergüenzas, dando más poder a las mujeres, que también es un regalo para los hombres.

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