¿Qué pasa si los hombres hicieron todas las comidas familiares?

Hace poco, en una reunión profesional, estaba sentado con un grupo de mujeres que comenzaron a hablar sobre la maternidad laboral. Todos nosotros habíamos crecido niños. Todos nosotros tuvimos trabajos de tiempo completo a lo largo de las vidas de esos niños. Algunos de nosotros habíamos sido madres solteras. Algunos de nosotros teníamos esposos que colaboraban, en mayor o menor grado, con las tareas domésticas y el cuidado de los niños.

Todos estuvimos de acuerdo en que aunque ser una madre con un trabajo fuera del hogar era con frecuencia dolorosamente difícil en aquellos días, había algunas formas sorprendentes de que en realidad era más fácil para nosotros de lo que parece ser hoy. Por un lado, a pesar de que a menudo nos criticaban por no estar con nuestros hijos, hoy en día las mujeres lo hacen ir y venir. Son bombardeados con el mensaje de que deben quedarse en casa para proporcionar a sus hijos un vínculo saludable y seguro, estímulo intelectual adecuado y la capacidad de sobrevivir en un mundo cada vez más competitivo. Al mismo tiempo, se les dice que se "inclinen" en el trabajo para desempeñarse al nivel de sus competidores masculinos.

Parece irónico que no mucho antes de que se lanzara al mercado el libro más vendido de Sheryl Sandberg, Lean In: Women, Work y Will to Lead, una edición revisada del best seller de Arlie Hochschild, The Second Shift: Working Families y la Revolución en casa, también fue lanzada. En este libro, Hochschild y la coautora Anne Machung detallan las horas extras que las madres que trabajan ponen en casa: horas que generalmente no comparten los padres que trabajan.

Pero me parece que de alguna manera estos dos libros omiten un punto importante que mis colegas hicieron la otra noche, y con el que muchos de mis clientes, tanto hombres como mujeres, luchan. Este es el hecho de que esta lucha no se trata solo de ser un padre exitoso o un trabajador competitivo. También se trata de cómo administrar una familia y dos trabajos en el contexto de una relación significativa y de apoyo.

Con demasiada frecuencia, parece que la relación entre cónyuges, amantes o parejas queda fuera de la ecuación en estas discusiones. Sin embargo, a menudo dentro del contexto de una relación estos problemas se resuelven mejor. Compartir y dividir el trabajo es una de las tareas menos románticas, pero más importantes que una pareja puede enfrentar.

Mientras mis colegas y yo nos regodeábamos mutuamente con historias de nuestras caóticas vidas dobles, resultó que muchos de nosotros no éramos los cocineros principales en nuestras familias. Mi esposo me cortejó con su cocina hace muchos años y ha seguido siendo el jefe de cocina en nuestra casa. Nuestro afortunado hijo fue el beneficiario de la experiencia culinaria de su padre, que se extendió a hacer panqueques de trigo integral con fruta para el desayuno los días de semana durante gran parte de sus años escolares. Nuestro hijo no solo creció con un respeto saludable por un buen desayuno, sino que también aprendió a cocinar deliciosos alimentos por parte de su padre.

La opción de que mi esposo estuviera a cargo de las comidas no se basaba en la política o el feminismo. Fue, para decirlo de manera más simple, conveniente y práctico. Varios días a la semana, levanté a nuestro hijo por la mañana y me vestí para la escuela, y luego me fui a ver a un cliente de madrugada. De esa forma pude estar en casa por la tarde cuando regresó. Mi esposo, que se fue a trabajar más tarde y llegó a casa más tarde que yo, se encargó no solo del desayuno sino también de llevarlo al autobús escolar o, en años posteriores, dejarlo a él y a un montón de amigos en la escuela, que era directamente en su ruta al trabajo.

Esta fue la parte conveniente y práctica. Pero siempre ha habido otra parte de la escena, una que no siempre aparece en las discusiones sobre quién hace qué en una división familiar del trabajo. A mi marido le gusta la comida y le gusta cocinar mucho. Soy algo indiferente a la comida (lo sé, un poco irónico en un médico que ha trabajado y escrito sobre trastornos de la alimentación), y aunque me gusta hacer algunos platos estándar que a mi familia le encantan, no soy muy aficionado a el proceso de cocción Pero estoy más que feliz de limpiar (y me gusta la forma en que carga el lavavajillas mejor que él).

Lo cual es solo decir que para funcionar realmente, estas decisiones tienen que basarse en preocuparse unos por otros y escuchar los gustos y aversiones de los demás, habilidades e insuficiencias, y encontrar formas de gestionar y negociar para que las cosas se hagan, más o más menos para la satisfacción de todos.

Algunos de mis clientes han hablado sobre Lean In desde su publicación. La mayoría de los hombres y mujeres que trabajan se han preguntado medio en broma quién tiene tiempo para leerlo. Tengo la sensación de que ha hecho una contribución importante solo al hacernos reflexionar sobre algunas de las dificultades que todavía existen para las mujeres en el lugar de trabajo, a pesar de los cambios sorprendentes (¡incluso que ahora representamos el cincuenta por ciento de la fuerza de trabajo!) han ocurrido desde que mi generación comenzó a enfrentar estos problemas.

Una de mis respuestas favoritas al libro fue escrita por Kristin von Ogtrop, editora de Real Simple Magazine. Sus comentarios son un recordatorio inteligente para detenerse y oler las flores de vez en cuando, o todas las cosas buenas de la vida se terminarán mientras todavía nos apresuremos para lograr algo más. Es una lección valiosa y que a menudo tendemos a olvidar. Y una de las flores que necesita cuidados cariñosos es la relación en el hogar.

Los hombres y las mujeres necesitan sentirse amados y cuidados por nuestros socios, amantes y cónyuges. Ya sea que se olviden de cerrar las puertas del armario de la cocina (como mi esposo) o dejar sus zapatos en el medio del piso de la sala de estar cinco noches seguidas (soy culpable), la pregunta consistente no es qué ha hecho mal uno de nosotros. , pero cómo manejar la decepción, la frustración y la irritación y también mantenerte conectado con el centro amoroso de la asociación. No digo que esto sea fácil. Dos trabajos, niños, parientes políticos, administrar un hogar, encontrar tiempo para amigos, ¿quién tiene tiempo para alimentar una relación? Pero es en ese cuidado mutuo que se puede encontrar la verdadera esperanza para los niños saludables y el trabajo exitoso, cualquiera que sea el que sea para cada uno de nosotros.

El segundo cambio: familias trabajadoras y la revolución en el hogar de Arlie Hochschild y Anne Machung

Lean In: Mujeres, trabajo y voluntad de liderar por Sheryl Sandberg

"¿Por qué preferiría estar parado recto que apoyarse?" Por Kristin van Ogtrop (Huffington Post: http://www.huffingtonpost.com/kristin-van-ogtrop/lean-in-stand-up_b_2971…)

Fuente de imagen de Teaser: http://www.sheknows.com.au/parenting/articles/817800/why-more-dads-are-c…

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