¿Qué pasa si su terapeuta tuvo un perro en la oficina?

Dr. Theresa DePorter DVM, MRCVS, DECAWBM, DACVB

Escrito por: Dra. Theresa DePorter

Los perros pueden ser entrenados para hacer trabajos para las personas al guiar a los ciegos, alertar a una persona que sufre convulsiones, detectar sustancias ilegales en el aeropuerto o incluso detectar bombas, pero ¿qué hay de estar presente cuando una persona busca asesoramiento psicológico? El acariciar a un perro puede ayudar a disminuir la presión sanguínea o mejorar la liberación de oxitocina, pero ¿debería haber un perro en el sofá o la alfombra del terapeuta?

El verano pasado, la Dra. Hannah Allen-Miller completó su disertación en la Escuela de Psicología Profesional de Michigan titulada "Psicoterapia asistida por animales: una exploración de la experiencia del paciente adulto de psicoterapia individual con la asistencia de un perro". Su investigación incluyó entrevistas intensivas siguiendo un modelo narrativo de investigación cualitativa para co-crear el significado de las historias de los participantes. Como conductista veterinario observo que mis clientes interactúan con sus perros y tratan de determinar cómo se siente el perro; como consultora en el comité de doctorado de Hannah Allen-Miller, consideramos las preguntas para evaluar cómo se siente la gente con respecto a un perro que asiste a sus sesiones de terapia. Después de sus propias revelaciones de relaciones personales con sus propias mascotas, la Dra. Allen-Miller compartió "Tengo curiosidad acerca de las relaciones construidas con animales … que se encuentran en la oficina de psicoterapia". Hay muchas preguntas y cuestiones de bienestar que considerar cuando los animales participan en la psicoterapia humana, pero el objetivo de este proyecto fue descubrir cómo el perro influyó en la experiencia del cliente.

Cada uno de los siete participantes que proporcionaron relatos narrativos de sus experiencias había participado en psicoterapia ambulatoria durante un mínimo de 8 sesiones y de estas sesiones, al menos el 50% de las sesiones de terapia se realizaron en presencia del canino. Los perros eran perros propiedad del terapeuta que asistieron a las sesiones de terapia del participante. Muchos terapeutas creen que una mascota o un perro en la consulta del terapeuta parece mejorar la capacidad del paciente para enfrentar y posiblemente aumentar la sensación de seguridad del individuo. El enfoque en la investigación de la Dra. Allen-Miller fue centrarse en la perspectiva del paciente y ella grabó las historias y recuerdos de siete participantes (cinco mujeres y dos hombres) con edades comprendidas entre los 25 y los 67 años de edad que aportan profundidad a nuestra comprensión de la relación entre un paciente y un perro en la oficina de terapeutas. Me inspiran las palabras que cada cliente usa para describir el papel del perro en su propio proceso de curación emocional.

Una participante describió su primera reunión con su terapeuta y sintió que la presencia de "Ivy", el perro del terapeuta "hizo que la situación se sintiera al instante". Otro que había visto a Ivy durante el 90% de su sesión durante más de un año describió la Ritual de saludo: "Cada vez que llego a mi sesión, suena la campana sobre la puerta y momentos después, Ivy siempre menea la cola".

Otro reportó durante sus sesiones con un labrador retriever amarillo de 8 años llamado Taffy que podrían "ignorarse mutuamente hasta que surja una necesidad emocional". Si Taffy no está ya a mi lado, la llamaré a mí, entonces me encuentro abrazándola, envolviendo mis dedos suavemente en su pelaje, sintiendo su calor, su aliento e incluso el latido de su corazón ".

Un participante informó que "había visto tantos terapeutas y especialistas que estaba cansado y desinteresado de ver uno más, hasta que escuché que habría un perro involucrado". Un perro llamado "Wind" era un enérgico, al aire libre Black Labrador / Boxer. / Mezcla de Staffordshire Terrier que fue capaz de crear una conexión intensa. El participante informó "… mi amor por los animales me mantuvo viniendo a las citas. Durante un largo período de tiempo (¡como un año!) … comencé a notar mejor mi capacidad de autorregulación, lo que atribuyo a aprovechar lo que Wind exudaba más: autoconciencia y calma ".

La terapia puede ser un proceso doloroso o difícil, por lo que es importante encontrar un terapeuta que le permita sentirse segura. "Dr. Watson "es un cruce entre un Labrador y un Golden Retriever que, según los informes, escucha cuidadosamente inclinando la cabeza hacia un lado y levantando las orejas. Un participante confió "Confío en los perros mejor de lo que confío en las personas".

Se identificaron ocho temas a través de un análisis de datos detallado de las entrevistas complejas y se enumeraron de los temas más comúnmente identificados a los menos identificados por los siete voluntarios [i]:

1) Los participantes fueron consolados por el perro.

2) Hubo una percepción de que el perro acepta y no juzga.

3) Los participantes desarrollaron una relación especial con el perro.

4) El perro proporcionó una conexión con el terapeuta.

5) Los participantes percibieron al perro como …

6) Los participantes describieron el papel del perro en la terapia como …

7) Se descubrió que las distracciones causadas por el perro eran descansos necesarios

8) Confió en los perros más que en los humanos.

Para estos siete participantes, la presencia de un perro proporcionó un aumento beneficioso de sus sesiones individuales de psicoterapia con sus terapeutas. Los beneficios o inconvenientes de la presencia canina durante las sesiones de terapia son controvertidos y no se practican ampliamente. [Ii] Todos estos participantes se identificaron como "animales", por lo que los resultados pueden no ser tan positivos para las personas que no les gustan los animales. Las personas que tienen alergias o un gran temor también podrían tener dificultades para conectarse o incluso buscar otro terapeuta. Katcher y Beck propusieron que los humanos natural e instintivamente pueden sentirse seguros en presencia de animales tranquilos; tal vez porque un animal puede señalar la presencia de un depredador peligroso. [iii], [iv]

¿Qué hay del perro? ¿Hay consecuencias negativas para el animal? Realmente no sabemos cómo estar cerca de tanta emoción humana afecta al animal. El perro puede estar en riesgo de enfermedades transferibles, fatiga o lesiones. Creo que los beneficios tanto para la gente como para el perro pueden ser manejados adecuadamente para compensar los riesgos y los conductistas veterinarios pueden desempeñar un papel en estudios futuros para considerar el bienestar y bienestar de los perros que siguen en las patas de Jo-Fi.

¿Cómo te sentirías si tu terapeuta tuviera un perro en la oficina? ¿O tal vez incluso un gato?

[i] Allen-Miller, H. (2014). Psicoterapia asistida por animales: una exploración de la experiencia del cliente adulto de psicoterapia individual con la asistencia de un perro (disertación de doctorado). Escuela de Psicología Profesional de Michigan, Farmington, MI.

[ii] Chandler, CK (2012). Terapia asistida con animales en el asesoramiento (2ª ed.). Nueva York, NY: Routledge.

[iii] Katcher, A., y Beck, A. (1986). Diálogo con animales. Transacciones y Estudios del Colegio de Médicos de Filadelfia, 8 (2), 104-112.

[iv] Beck, AM, y Katcher, AH (1984). Una nueva mirada a la terapia facilitada por mascotas. Revista de la Asociación Médica Veterinaria Americana, 184 (4), 414-421.

Theresa L. DePorter DVM, MRCVS, DECAWBM, DACVB

Theresa DePorter es diplomada certificada por el Consejo en el Colegio Estadounidense de Comportamiento Veterinario (ACVB) y el Colegio Europeo de Bienestar Animal y Medicina Conductual (ECAWBM). Recibió su Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue y su Licenciatura en Ciencias en Biología en 1992. Desde 2004, ha estado viendo consultas de comportamiento en los Servicios de Referencia Veterinaria de Oakland en el área metropolitana de Detroit, Michigan.

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