¿Qué pasa si tu esposa tiene depresión posparto?

Por Matt Villano

Cuando nació su segundo hijo, Jared sabía que algo no estaba bien. Aunque el bebé del padre de Nueva Jersey había nacido sano y su esposa dio a luz sin mayores complicaciones físicas, la familia estaba sufriendo.

Jared (no es su nombre real), de 33 años, notó banderas rojas inmediatamente. Su esposa tenía una ansiedad significativa sobre la lactancia materna. Ella tenía problemas para dormir. Cuando llegó el momento de que Jared volviera a trabajar, su esposa estaba extremadamente preocupada por estar a solas con el nuevo bebé. Unas semanas más tarde, ella comenzó a enviarle mensajes de voz y mensajes de texto frustrados llenos de ira y resentimiento.

"No importa cuánto haya intentado ayudar, ya sea porque mi nivel de paciencia no estaba donde debería estar o el hecho de que no soy un experto en criar bebés o dar consejos médicos, simplemente sentí que todo lo que dije fue sobre su cabeza ", recuerda Jared. Pude sentir que se estaba gestando una tormenta ".

Afortunadamente, la esposa de Jared eventualmente hizo una cita para hablar con un psicólogo y obtener la ayuda que necesitaba. Sin embargo, durante esas primeras semanas, tanto ella como Jared se sintieron completamente indefensos.

Su experiencia no es poco común. Del 10 al 20 por ciento de todas las mujeres embarazadas experimentan alguna forma de depresión. Y, de acuerdo con una estimación, menos del 20 por ciento de las mujeres con PPD recibirán tratamiento por ello.

La clave para superar el PPD es identificarlo temprano y ser proactivo para buscar tratamiento en conjunto. Aquí hay maneras de ayudar a su cónyuge a obtener la ayuda que necesita y merece.

Los síntomas de la depresión posparto
La depresión posparto es un término amplio, y muchos expertos prefieren el término "perinatal" a "posparto" porque abarca todo el período de tiempo alrededor del nacimiento de un bebé. Los trastornos del humor y la ansiedad perinatales (PMAD) pueden manifestarse de diferentes maneras. Es común que las mujeres estén exhaustas y especialmente emocionales en las pocas semanas inmediatamente posteriores al nacimiento de un niño. (Esta condición se conoce como tristeza del bebé.) Sin embargo, después de algunas semanas, la continua tristeza, el agotamiento o la ansiedad podrían ser un signo de algo más serio.

Otros síntomas de PPD incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso excesiva, insomnio, ataques de pánico y dificultad para concentrarse. Aquí hay una lista de verificación de los síntomas de Postpartum Progress, una organización sin fines de lucro que educa y apoya a las mujeres con PMAD.

Karen Kleiman, fundadora y directora del Postpartum Stress Center en Rosemont, Pensilvania, y autora de The Postpartum Husband, agrega que aunque es importante monitorear los signos reveladores, los cónyuges también deben confiar en sus instintos sobre el comportamiento de su pareja unas semanas después del parto.

"Si piensas que algo anda mal, algo está mal", señala Kleiman.

Cómo hablar con tu cónyuge sobre el PPD
Debido a que el estigma y la vergüenza impiden que tantas mujeres obtengan ayuda, las parejas pueden tener un tremendo impacto al comenzar la conversación desde un lugar de aceptación. Comience con un tono suave y de apoyo, y evite sonar prejuicioso.

"Tiene que ser en el contexto del cuidado", dice Samantha Meltzer-Brody, directora del programa de psiquiatría perinatal en el Centro para trastornos del estado de ánimo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Carolina del Norte. "Menos", pareces loco "y más," He estado notando que pareces realmente ansioso y abrumado. Quiero hacer todo lo que pueda para ayudarte a sentirte mejor ".

La elección de palabras es otro gran problema durante esta conversación. Como Meltzer-Brody menciona, cualquier insinuación de la palabra loco es un error. Incluso decirle a un cónyuge que ella no es ella misma podría ser difícil de escuchar cuando es probable que esté teniendo dificultades para reconocer que esta etapa de su vida no se siente de la manera en que todos lo esperan.

"[Hablar de] cómo 'me siento' siempre va a ser menos ofensivo que [hablando] de lo que 'estás haciendo'", dice Meltzer-Brody. Entonces, comience las declaraciones con 'Yo' y evite las declaraciones que comiencen con 'usted'.

Kleiman también aconseja no mencionar este tema delicado cuando los niños gritan o cuando alguien de la familia está ansioso o molesto. Esto no significa necesariamente días de espera para discutir las preocupaciones, pero puede significar esperar unas horas para permitir que pase un incidente particularmente caliente.

Donde ella puede buscar ayuda
Una vez que haya abordado el tema, es importante saber dónde puede dirigir a su cónyuge para obtener más apoyo. Mara Acel-Green, LSW, una terapeuta en el área de Boston, señala que cada estado ofrece diferentes recursos para las mujeres que experimentan PPD. También dice que debido a que muchas familias luchan con PPD mucho después del nacimiento del niño, puede ser contraproducente sugerir que una mujer regrese a su ob-gyn para recibir tratamiento. En cambio, señala, puede ser mejor comenzar con un médico de atención primaria de una mujer.

Otra opción es la "línea caliente" operada por Postpartum Support International. Este servicio brinda asesoramiento por teléfono y una lista de médicos perinatales por estado.

Cuídate tú también
Es normal que los socios tengan sus propias emociones acerca de que sus esposas experimenten PPD, y Meltzer-Brody dice que es posible que los socios se enfurezcan o molesten porque tienen problemas para ser de apoyo. En estos casos, señala, puede ser realmente beneficioso para los hombres buscar ayuda psicológica también.

"A menudo es muy molesto para los padres ver a su [compañero] luchar. La incertidumbre pone a la familia en crisis ", señala. "A veces los hombres necesitan tanta ayuda".

La mayoría de los psicólogos familiares pueden ayudar a los padres a manejar los sentimientos difíciles. A menudo, los programas que tratan a las madres también tienen buenas opciones para los cónyuges. También hay algunos excelentes recursos de Internet, incluido PostpartoDads.org, y con frecuencia los expertos afiliados a los programas de tratamiento de PPD de mujeres pueden derivar a los maridos a médicos que tienen experiencia en ayudar a los hombres.

El resultado final: hacer algo. Según Acel-Green, aunque PPD impacta a las madres más directamente (y más significativamente), es importante que padres y parejas también busquen ayuda.

"Los trastornos del humor y la ansiedad perinatales afectan a todos en una familia", dice ella. "Mientras más tiempo pases entendiendo los sentimientos asociados con ellos, mejor será para todos".

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