¿Qué puede decirnos un cerebro feliz sobre el cambio de hábito?

El autor, periodista y colega PT blogger David DiSalvo inventó una nueva categoría de libro: "ciencia-ayuda", en contraposición a "autoayuda". Su libro, "¿Qué hace feliz a tu cerebro y por qué debes hacer lo contrario?" consiste en capítulos cortos y entretenidos sobre cómo y por qué nuestros cerebros, en su búsqueda de ser felices, pueden hacernos tropezar si no prestamos atención. Como mi misión es proporcionar a mis lectores información útil sobre el cambio de hábito, la motivación y la fuerza de voluntad, aquí hay algunas pepitas que ofrecen útil "ayuda científica" para los que cambian de hábito:

¿Deberías "hacer público" tus objetivos de cambio?

Los gurús de motivación a menudo aconsejan que le hable a alguien sobre sus resoluciones y cambie sus objetivos porque sentirá un sentido más profundo de la obligación de actuar en consecuencia. Esto se llama el principio de "compromiso público". DiSalvo estudió la investigación y descubrió que el compromiso público funciona en general. Pero funciona mejor para aquellos que temen la desaprobación de los demás. Si a usted no le importa lo que otros piensan, puede complementar o reemplazar esta técnica con herramientas más individualistas como el automonitoreo.

¿La confianza en tu propia fuerza de voluntad te ayuda a resistir la tentación?

¡Decir ah! En realidad, la confianza puede conducir a su caída. Si te expones a la tentación, porque crees, "Tengo ese antiguo hábito latido ahora", gradualmente reducirás tus reservas limitadas de fuerza de voluntad. La creencia de que posee una gran fuerza de voluntad, conocida como "prejuicio de restricción", puede hacer que su cerebro sea feliz, pero a la larga puede socavar sus objetivos. Extrañamente, aquellos que tienen menos confianza en su propia fuerza de voluntad aprenden a evitar situaciones tentadoras, conservando así su fuerza de voluntad y haciendo que sea más fácil resistir alimentos o cigarrillos poco saludables. Por lo tanto, si te sientes seguro de tu fuerza de voluntad, ten en cuenta si te estás engañando a ti mismo. No querrás convertirte en tu peor estafador.

¿Puedes "atrapar" un comportamiento como fumar o comer en exceso de tus amigos?

Sí, los comportamientos son contagiosos, incluso cuando nadie te está presionando para que los adoptes. Los estudios de las redes sociales muestran, por ejemplo, que tiene un 61% más de probabilidades de fumar si tiene una relación directa con un fumador. Si un amigo cercano se vuelve obeso, usted es un 57% más propenso a ser obeso usted mismo. A un cerebro feliz le gusta copiar a los demás -mono ver, mono sí- y esta respuesta es automática a menos que estés prestando atención. La moraleja: elige a tus amigos sabiamente, como siempre dijo tu madre. Y si desea adoptar un comportamiento saludable, rodéese de aquellos que ya tienen ese comportamiento.

¿Los estudiantes de alto rendimiento y de bajo rendimiento están motivados de la misma manera?

¡No! Aquellos con motivación de alto rendimiento son motivados por motivadores como "ganar" y "excelencia". Aquellos con menos motivación de logro sobresalen cuando ven una tarea como "divertida", un motivador demasiado liviano, ¿o debería decir "ligero?" – para los buscavidas. Entonces, si te sientes desmotivado, prueba el enfoque "divertido". Si eres un triunfador de alto octanaje, concéntrate en un motivador más elevado.

¿Puede tu imaginación ayudarte a cortocircuitar las tentaciones de los alimentos?

Sí, si te imaginas comiendo una golosina, tu deseo por ese tratamiento disminuirá. Según DiSalvo, "la razón es que para nuestros cerebros, imaginar una acción y hacerlo no son muy diferentes". Puede obtener un impulso similar a la fuerza de voluntad diciéndose a sí mismo que puede comer la comida más tarde, un fenómeno del que escribí aquí. (Cuando leí estos estudios, pensé en la película, "King of the Hill", basada en la autobiografía de AE ​​Hotchner sobre cómo crecer como pobre. En una escena desgarradora, el joven Aaron corta fotos de comida de revistas y las arregla en su plato, luego los devora con satisfacción.)

A pesar del título, el consejo general de DiSalvo es reconocer los deseos naturales de tu cerebro para la certeza, la corrección, el cierre y la evitación de pérdidas, y usar esa conciencia para decidir cuándo hacer feliz tu cerebro y cuándo tomar un camino más difícil pero más sensato. No siempre es claro cómo aplicar parte de la investigación que describe DiSalvo. Afortunadamente, el último capítulo, "Mind the Gap", llena los huecos de los capítulos anteriores y proporciona un buen resumen de los aprendizajes para llevar.

En general, este libro de "ciencia-ayuda" está a la altura de su facturación. Mi cerebro estaba feliz cuando lo leí, y lo digo en serio.

© Meg Selig. Todos los derechos reservados.

¡Soy el autor de Changepower! 37 Secretos para el éxito del cambio de hábito (Routledge, 2009). Para actualizaciones sobre temas de motivación, cambio de hábito y fuerza de voluntad, como mi página de autor "Meg Selig" aquí y / o sígueme en Twitter.

Fuente: DiSalvo, David, lo que hace feliz a tu cerebro y por qué deberías hacer lo contrario (2011), Amherst, NY: Prometheus Books.

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