¿Qué quiere decir la gente cuando dice que es feliz?

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Cuando las personas nos dicen que son felices, asumimos automáticamente que sabemos exactamente lo que significan. Las cosas son buenas. La vida es asombrosa. Todo es copacetico Sintiéndose maravilloso. Ya sabes, feliz!

Aún así, a pesar de que todos tenemos una idea general de lo que significa ser feliz, una de las cosas que observamos si prestamos mucha atención es que una persona feliz puede ser muy diferente de feliz a otra. Considera Lou. Él le dice que está encantado porque simplemente renunció a su trabajo y está libre de toda responsabilidad. Luego está Serena, que está emocionada porque después de una separación dolorosa de su ex, ahora está entrando en una nueva relación con un chico que conoció en línea. Finalmente, ¿qué hay de Linda? Ella está en la luna después de obtener una gran promoción en el trabajo.

Seguro, dices, estas personas están contentas por diferentes razones, pero siguen siendo claramente felices. La felicidad es algo obvio e inequívoco. Sin embargo, cuando operamos desde una perspectiva basada en el significado, nuestra comprensión de qué es la felicidad debe tener en cuenta las construcciones personales de Lou, Serena y Linda sobre lo que significa ser feliz.

La teoría de la construcción personal, el hijo del cerebro del psicólogo de mediados del siglo XX George A. Kelly, sostiene que las personas entienden el mundo a través de un conjunto de construcciones bipolares -dimensiones del significado individual- que ellos mismos diseñan. "Bipolar" en este caso no significa maníaco depresivo. Más bien, es una manera elegante de decir que todos los constructos consisten en una idea y su opuesto percibido. Para entender lo que alguien quiere decir al usar un término como "felicidad", tenemos que entender no solo lo que la persona piensa que es , sino también lo que él o ella cree que no es .

Volvamos a Lou, Serena y Linda. Para Lou, el opuesto percibido de "feliz" es "responsable". Mantiene la construcción personal "feliz frente a responsable". Una vez que sabemos esto, su comportamiento tiene mucho más sentido. ¡No es sorprendente que esté emocionado de quedarse sin trabajo! Para él, la vida es divertida y lujosa cuando no tiene obligaciones ni responsabilidades.

La "felicidad" es diferente para Serena. Para ella, lo opuesto a "feliz" es "solo". Ella confía en un constructo "feliz versus solo". Para Serena, la felicidad se define como no estar sola. Mientras que Lou podría encontrar a un compañero romántico como un lastre (¿quién quiere ese tipo de responsabilidad?), Serena no puede imaginarse satisfecha sin uno.

Finalmente, para Linda lo contrario de "feliz" es "descansar en los laureles". Nada la hace más miserable que una semana libre del trabajo. Ella compensa estableciendo objetivos de vacaciones desalentadores para ella. Esta es la razón por la cual ella lleva a sus amigos de viaje en un agotado viaje de Disney World. ¡Después de todo, solo los vagabundos perezosos no pueden controlar cada viaje de su lista! ¿Te imaginas a Lou haciendo esto? No, sería miserable pastoreando amigos a través del Reino Mágico. ¡Pero Linda sería miserable si no lo fuera!

Como ilustran estos ejemplos, todos tenemos nuestras propias construcciones personales, que cada uno de nosotros inventó para dar sentido a la vida. Por supuesto, debido a que inventamos los constructos que usamos, también podemos revisarlos o descartarlos si lo deseamos. Si Lou comienza a sentirse frustrado por no tener un ingreso estable, es libre de cambiar su construcción "feliz vs. responsable" a favor de otra. Lo mismo vale para Serena. Estar solo no tiene que ser miserable si ella redefine lo que significa ser infeliz. Finalmente, si Linda desea reducir la velocidad, sentarse junto a la piscina y saltar de la Montaña Espacial, puede hacerlo, pero para ser feliz, tendrá que reconsiderar si hacerlo debe ser la antítesis del placer.

¿Mi punto? No asuma que su forma de interpretar algo es necesariamente la única manera. Y si quieres saber a qué se refieren las personas cuando dicen que son felices, pregúntales qué es lo opuesto a lo feliz. De esta forma, comprenderá mejor sus constructos personales únicos y se asegurará de lo feliz que es para ellos .

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