Qué ranas nos enseñan sobre las hormonas

Si querías saber todo sobre el sexo pero te adelantabas a tu tiempo, digamos un adolescente en la década de 1930, es posible que hayas hecho lo que hicieron muchos estudiantes en la facultad de medicina de Johns Hopkins.

Sus fuentes fueron limitadas. Esto fue 20 años antes de que la revista Playboy llegara a los quioscos de periódicos y las encuestas de sexo de Alfred Kinsey (Comportamiento sexual en el hombre humano y luego Comportamiento sexual en la mujer humana) encabezaran listas de bestsellers. Pasaron casi 40 años antes de The Joy of Sex, el manual de sexo ilustrado del Dr. Alex Comfort.

Así que este curioso grupo de estudiantes tuvo en sus manos el recientemente lanzado Sex and Internal Secretions, editado por el Dr. Edgar Allen, el científico que descubrió el estrógeno.

Sexo y Secreciones Internas era un gran tesoro de todo lo que alguien querría saber sobre el floreciente campo de los estudios sexuales y las hormonas sexuales. Se necesitó una hábil manipulación de palabras para drenar el jugo de un libro de sexo. No es alegría de sexo. Esta fue la fisiología del sexo.

Considera esto. Frank R. Lillie, profesor de embriología de la Universidad de Chicago, quien escribió el primer capítulo, proporcionó esta descripción de las relaciones sexuales: el sexo "difiere de otras funciones orgánicas universales como el metabolismo o la irritabilidad al requerir dos individuos para su completa expresión", dijo. escribió Se necesita una hábil manipulación de palabras para drenar el jugo de un libro de sexo.

El quid de la discusión entre la docena de estudiantes que se reunieron para estudiar Sex and Internal Secretions fue sobre la biología de la diferenciación sexual. ¿Qué sustancias químicas, si las hay, hacen que el embrión se convierta en un hombre o una mujer? ¿Qué controla la masculinidad y la feminidad y qué significan esas etiquetas de todos modos? ¿Tenía algo que ver con algo heredado? Hormonas? ¿O algo mas?

Estaba pensando en esos estudiantes cuando leí un artículo en la edición reciente de Yale Medicine. Los científicos notaron casi el doble de ranas hembras nacidas en 21 estanques que las que cabría esperar. Sospechan un vínculo entre las sustancias similares a los estrógenos en las flores plantadas cerca de los estanques suburbanos y el aumento de las ranas hembras. El informe completo fue publicado el otoño pasado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Parece que hemos cerrado el círculo cuando se trata de hormonas. Cuando los estudiantes de Hopkins se reunían en el restaurante local para leer en voz alta capítulos de su libro de texto sobre sexo, se preguntaban cómo el medioambiente podría afectar el desarrollo del crecimiento de peces, ranas e incluso humanos. Algunos estudios en el libro apuntaban a la dieta de la madre o al calor de su útero y su impacto en las hormonas y cómo eso alteraba el crecimiento del feto.

Todo esto quedó en un segundo plano con el descubrimiento de los cromosomas sexuales a mediados del siglo XX (XX es igual a las chicas y XY es igual a chico). El descubrimiento del llamado cuerpo Barr (la burbuja extra en el extremo de un cromosoma que convirtió a Y en una X) superó a todo lo demás que creíamos saber sobre el medio ambiente y las hormonas.

Pero no más. Estos días estamos empezando a darnos cuenta de que nuestras X e Y heredadas proporcionan la plantilla. Pero luego las fuerzas externas (tal vez sustancias químicas, dietas o incluso traumas) afectan nuestras hormonas y la forma en que interactúan unas con otras, dando forma a la forma en que los renacuajos se convierten en ranas y los bebés se hacen adultos.

El punto no es simplemente temer los contaminantes que pueden caer en las aguas y causar estragos en el desarrollo de fetos, aunque deberíamos. Pero realmente, la historia de la endocrinología y casi todos los nuevos estudios emergentes deberían desafiarnos a cambiar la manera en que pensamos acerca de nuestro yo hormonal. Después de todo, somos parte de un vasto y conectado ecosistema que cambia no solo los estanques de nuestro patio trasero y los pequeños renacuajos dentro de ellos, sino también nuestro paisaje humano interno.

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