¿Qué raza es Rachel Dolezal?

Rufino Uribe/Wikimedia Commons
Fuente: Rufino Uribe / Wikimedia Commons

Uno de los temas principales de este blog es el intento de desenredar los problemas de la biología y la cultura para comprender mejor el concepto de raza. Ocasionalmente, un alboroto de los medios de comunicación racial crea una oportunidad para aclarar algunos asuntos. Previamente, discutí la pregunta: ¿Qué raza es George Zimmerman? ; esta vez estoy preguntando, ¿qué raza es Rachel Dolezal?

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Una historia sobre Rachel Dolezal, que la llevó a renunciar como Presidenta de la NAACP de Spokane, Washington, afirma que ella afirmó falsamente que ella es negra por años; y ella incluso fue investigada por posibles enjuiciamientos criminales.

Me gustaría enfocarme en un elemento central de esta historia compleja: Sra. La identidad racial de Dolezal. En mi libro El mito de la raza , intenté desentrañar la variación biológica humana del concepto cultural de raza. Estos dos dominios conceptuales distintos a menudo se confunden (como creo que están aquí) y tales confusiones pueden conducir a la angustia mental y al conflicto social.

Los siguientes son lo que parecen ser algunos hechos relevantes en esta historia en evolución. (Utilizaré "negro" y "blanco" como términos raciales estadounidenses, y palabras como "afroamericano" y "europeo americano" como términos étnicos estadounidenses).

1. Ambos padres biológicos de la Sra. Dolezal son de origen europeo, con algunos nativos americanos, pero no ancestros africanos.

2. Sus padres adoptaron cuatro hijos negros, por lo que ha tenido la experiencia de vivir con hermanos negros.

3. Ella es artista, y tiene un MFA de Howard University, una institución predominantemente negra.

4. Su ex marido es negro; y ella tiene un hijo de esa unión.

5. (a) Hace varios años, se convirtió en la guardiana de uno de sus hermanos negros adoptivos; y varios cargos y negaciones de abuso sexual dentro de su familia de origen posiblemente hayan llevado a

(b) sus padres le dicen a los medios que ella es blanca, y

(c) ella se refiere a un hombre negro, con quien no está relacionada biológicamente, como su padre.

Todos estos elementos sugieren un intenso conflicto familiar y el alejamiento de la Sra. Dolezal de sus padres blancos.

6. Se considera afroamericana y se describe a sí misma como negra. Ella ha ocultado su falta de ascendencia africana, al igual que las personas que "pasan por blancas" ocultan la presencia de tal ascendencia.

7. Al igual que con las personas que "pasan de blanco", mantener públicamente su identidad elegida la ha llevado a hacer una serie de afirmaciones engañosas y falsas sobre ella y sus antecedentes.

Debido a que los estadounidenses creen que el concepto popular de "raza" se explica por el concepto popular de "sangre" (= ascendencia), cualquier persona sin ancestros africanos conocidos no puede ser negro (la regla de una sola gota). Por lo tanto, la Sra. Dolezal es una mentirosa y no es "realmente negra".

Un problema clave aquí es la suposición de que la raza de una persona-asumida en los Estados Unidos como un hecho biológico-puede determinarse objetivamente al examinar su ascendencia.

Otras culturas tienen conceptos de raza muy diferentes. En Brasil eres lo que pareces; y porque las personas miran de muchas maneras diferentes, tienen muchos términos raciales diferentes. Por ejemplo, un estudio del Instituto Brasileiro de Geografía y Estatística (la entidad responsable del censo) preguntó a las personas de qué color son y recibió 134 respuestas diferentes.

Los brasileños se quejan de que los estadounidenses son racistas, y una prueba obvia (para ellos) es que llamamos personas de raza negra que no son negras. En Brasil es imposible pasar por blanco o negro o cualquier otra cosa, porque eres lo que pareces, independientemente de cómo se vean tus padres o antepasados.

La situación de la Sra. Dolezal es similar a la de los transexuales, cuya identidad de género no se corresponde con el aspecto de su cuerpo. Debido a que nuestra cultura no tiene una categoría para una mujer con un pene o un hombre con una vagina, forzamos a esas personas a pasar a la clandestinidad. Las cosas han mejorado para los transexuales, pero muchos hombres y mujeres todavía no los aceptan, e incluso se enojan o se rebelan contra ellos. Esto no es, sin embargo, un argumento en contra de la tolerancia.

De manera similar, nuestra cultura no tiene una categoría para las personas negras sin ancestros africanos y los obliga a vivir bajo tierra. Muchos negros, blancos y otros no aceptan tales individuos, e incluso se enojan o se rebelan contra ellos. Pero esto tampoco es un argumento en contra de la tolerancia.

El alboroto que ha rodeado las revelaciones sobre la Sra. Dolezal ha producido algunos compañeros de cama verdaderamente extraños y argumentos extraños. Blancos y negros, liberales y conservadores, han alzado la voz en defensa de la regla de la gota única, y en contra de la idea de que las personas deberían ser libres de elegir su propia identidad: religiosa, política, étnica, racial, de género, o lo que sea.

Algunas personas racionalizan su intolerancia diciendo que no están molestas por su elección de identidad racial, sino por su mentira. Dada la reacción de una mujer blanca en Estados Unidos que dice ser negra, no es sorprendente que haya elegido mentir. Pero uno tiene derecho a preguntar, entre aquellos que se sienten con derecho a lanzar la primera piedra, si alguna vez, en el curso de interacciones personales, comerciales, sexuales u otras interacciones sociales, minimizaron, ocultaron o falsificaron sus propios datos personales con el fin para lograr una ventaja personal. ¿Y realmente quieren defender la regla de una sola caída, un principio que ha causado mucho dolor a los afroamericanos durante siglos?

Vamos a darle un descanso a Rachel Dolezal. Ahora que ha salido del armario, aceptemos su declaración de que es negra: una mujer afroamericana sin sangre negra.

Fuente de imagen:

Rufino Uribe: Hermandad – amistad

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