¿Qué reduce realmente el suicidio?

"No hay evidencia de que tratar un trastorno mental reduzca el suicidio". La evidencia es que tratar el comportamiento suicida reduce el suicidio ".

Esa es Marsha Linehan, fundadora de Dialectical Behavior Therapy e investigadora de psicología en la Universidad de Washington. Tuve que leer la cita de Linehan, de este artículo en Nature Medicine , un par de veces antes de que su significado penetrara. Fue un poco revolucionario.

La mayoría de las personas que pasan mucho tiempo pensando cómo prevenir el suicidio también pasan mucho tiempo pensando en la enfermedad mental. Incluso para este blog, estoy tan dispuesto a escribir sobre enfermedades mentales como a escribir sobre el suicidio y la prevención del suicidio. Tiendo a ver todo vinculado, a veces inextricablemente.

Pero, Linehan hace un punto importante, uno reforzado por lo que cualquiera que trabaje en el campo de la prevención del suicidio no puede negar: no se trata de una enfermedad mental vinculada al suicidio. Es un comportamiento suicida.

La distinción es sutil, tal vez. Para aclarar, hay muchas personas que tienen enfermedades mentales que nunca piensan, planifican o intentan suicidarse. Entonces, las estrategias de prevención del suicidio que se enfocan en tratar la enfermedad mental pueden perder la oportunidad de enfocarse en algo que sabemos que puede llevar al suicidio: intentos de suicidio.

Lo que hace difícil determinar cómo tratar los intentos de suicidio específicamente es que es muy difícil estudiar los intentos de suicidio. Naturalmente, no queremos poner a las personas vulnerables en una situación que pueda llevarlos a intentar suicidarse. Por lo tanto, estudiar a una población en riesgo de intentar suicidarse no es atractivo, o incluso a menudo factible.

Según el artículo de Nature Medicine , que narra los desafíos inherentes a la investigación clínica sobre el riesgo de suicidio, "la mayoría de los ensayos actuales de fármacos psiquiátricos … excluyen a quienes expresan pensamientos de suicidio". Para aquellos investigadores que pueden inscribir participantes en riesgo de intentos de suicidio, Ha sido difícil inscribir un número lo suficientemente alto como para generar resultados estadísticamente significativos. O bien, los participantes del estudio reclutados abandonan el estudio antes de completarlo.

No puedo evitar pensar que la perspectiva de Linehan, tal vez sin intención, aboga por un enfoque integral para la prevención del suicidio: uno que no solo tenga en cuenta los factores individuales que influyen en el riesgo suicida, sino factores familiares, comunitarios y de nivel de sistemas. Porque ni siquiera tratar el comportamiento suicida reduce el riesgo de suicidio.

Copyright 2012 Elana Premack Sandler, Todos los derechos reservados

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