¿Qué significa ser judío? Parte 3: no judíos

Marilyn Monroe antes de ser judía

Muchas de mis piezas están destinadas a aclarar las confusiones que rodean los conceptos de raza y etnia. Dos discusiones previas trataron sobre "parecer judío": la primera se refería a los judíos de Europa del Este, y la segunda a los judíos sefarditas discutidos.

Entre los comentarios que recibí, varios fueron escritos por no judíos que habían tenido experiencias de ser asumidos por otros como judíos y fueron tratados benignamente o con antisemitismo en base a esa suposición. A las personas no les gusta que sus identidades se etiqueten de manera diferente a como se etiquetan a sí mismas, y ciertamente no les gusta ser blanco de intolerancia. Pero los casos de etiquetado erróneo cultural también plantean preguntas interesantes sobre las categorías culturales involucradas.

Hay varias maneras -todas ellas falibles- de que las personas emitan juicios sobre las identidades culturales o las pertenencias grupales de otros. Estos incluyen la apariencia física, la ropa y los nombres de las personas. (Vea mi serie de cinco partes What Do Names Tell Us? Principalmente la parte 3 sobre raza y religión, pero también las otras partes sobre nombres populares, apellidos, clase social y género). Lo que nos interesa aquí es la apariencia física-rasgos que los estadounidenses piensan como identificadores raciales o étnicos.

Aquí hay un ejemplo. Hace algunas décadas, mientras terminaba mi doctorado en psicología clínica, una estudiante de posgrado italoestadounidense me contó sobre una experiencia que había tenido en su internado en un hospital psiquiátrico con sede en la universidad en el sur. Ella estaba en un ascensor con un hombre blanco que leyó su etiqueta y, viendo que ella era una pasante de psicología, dijo "Eres un crédito para tu raza".

En lugar de centrarme en los puntos de vista cuestionables del hombre sobre la raza y su suposición ingenua de que estaba ofreciendo un cumplido, me gustaría llamar la atención sobre su error de categoría racial. Debido a que el interno en cuestión tenía piel morena, cabello negro y ojos oscuros, él asumió que era negra, aunque ella y otros en su mundo social la consideraban blanca.

Los científicos sociales a veces hacen una distinción entre categorías marcadas y no marcadas, donde "no marcado" es el estado normal de las cosas al que no hay que referirse (es el aire social que respiramos o el agua en el que nadan los peces), dentro del cual las relaciones sociales y discurso existe (Los términos provienen de la lingüística, donde un verbo como sonrisa no está marcado, mientras que sonríe está marcado, porque la terminación -ed indica el tiempo pasado).

En los Estados Unidos, donde las personas consideradas blancas son la mayoría de la población y tienen la preponderancia de poder y estatus, el blanco es una categoría no marcada. La mayoría de los blancos se quedan perplejos al principio con oraciones como "Vi a este tipo hablando con este hombre blanco". En contraste, una frase como "Vi a este tipo hablando con este negro" podría parecer meramente descriptiva para ellos, porque el chico sin nombre se supone que significa chico blanco . La situación es diferente en un entorno completamente negro, donde uno podría escuchar una frase como "Vi a este chico hablando con este hombre blanco". Sin embargo, en un entorno de mezcla racial, una frase como "Vi a este chico hablando con este El hombre negro "podría no provocar el comentario de los negros, porque reconocen que el blanco es una categoría no marcada en la sociedad en general.

Así como el negro es una categoría marcada en nuestro país predominantemente blanco, el judío es una categoría marcada en nuestro país predominantemente cristiano. Como expliqué en mi artículo sobre los judíos sefardíes, existe una superposición considerable entre la apariencia física de judíos y no judíos que provienen de la misma parte del mundo. Por lo tanto, cuando se habla de inmigrantes europeos y sus descendientes, es de esperar que algunos no judíos parezcan judíos y también que algunos no lo sean. En el caso de los judíos que no parecen judíos, no es necesario que surja el problema porque se supone que forman parte de una categoría no marcada (aunque, como ocurre con los negros que "se ven blancos", a veces pueden verse expuestos a comentarios fanáticos por su aspecto físico sin marcar).

El caso es diferente para los no judíos que se ven judíos, porque su apariencia física lleva a otros a suponer que son parte de una categoría marcada. Como resultado, hacer que otros llamen la atención sobre su clasificación aparente es algo que tienen que aguantar.

Fuente de imagen

Wikimedia Commons: Marilyn Monroe en la película de 1953 Niagara dirigida por Henry Hathaway. Remolque digital de SabuCat Productions, distribuido por 20th Century Fox. (Esta imagen es una captura de pantalla del tráiler de dominio público de una película. Los avances de las películas lanzadas antes de 1964 pertenecen al dominio público porque nunca fueron propiedad de copyright por separado).

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Marilyn_Monroe_Niagara.png

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