¿Qué son las migrañas, exactamente?

Sasha Wolff (Wikimedia Commons)
Fuente: Sasha Wolff (Wikimedia Commons)

Tengo suerte de nunca haber experimentado una migraña antes. * toca la madera *

Pero el 15% de la población mundial sufre de migrañas, y esa gente fácilmente recuperará todos los síntomas dolorosos: dolor pulsátil, a veces localizado a un lado de la cabeza, a menudo acompañado de sensibilidad a la luz, el sonido o el olfato. Algunos también experimentan náuseas. Aproximadamente 1/3 de las víctimas de migraña perciben las auras antes del inicio del dolor, o breves periodos de imágenes extrañas, aromas o pensamientos confusos.

En términos más laicos, la columnista del Huffington Post , Lisa Belkin, describió una vez una migraña como "como si estuvieras tratando de dar a luz a través de tu frente".

Pero, ¿qué causa exactamente las migrañas, y cómo son diferentes de los dolores de cabeza?

Es importante saber que aunque el cerebro percibe dolor en todas las partes del cuerpo, el cerebro en sí no siente dolor. El cerebro carece de nociceptores, o fibras nerviosas sensoriales especializadas que transmiten señales de dolor, que están presentes en nuestra piel, músculos y articulaciones.

Por lo tanto, los dolores de cabeza no son dolor en el cerebro , sino activación de nociceptores ubicados en las capas entre el cerebro y el cráneo: la piamadre y la duramadre (en conjunto, las meninges ):

OpenStax (Wikimedia Commons)
La piamadre (amarillo) y la duramadre (gris), llamadas colectivamente meninges, amortiguan y protegen el cerebro del cráneo.
Fuente: OpenStax (Wikimedia Commons)

Como puede ver en la imagen de arriba, estas capas están altamente vascularizadas o contienen muchos vasos sanguíneos. Los dolores de cabeza comunes son provocados por la fatiga, el estrés, la lesión en la cabeza o los medicamentos que, de una forma u otra, provocan la dilatación de los vasos sanguíneos, los espasmos de los vasos sanguíneos o la inflamación de las meninges.

Si bien la fuente del dolor en las migrañas es similar a la de los dolores de cabeza, en realidad se piensa que las migrañas se originan en el cerebro. Muchos especialistas creen que las auras son causadas por un aumento repentino, luego disminuido, de la actividad neuronal en la corteza (capa externa) del cerebro.

La activación de estos nervios libera una cantidad de proteínas, como la serotonina, que puede causar inflamación en las meninges y dilatar los vasos sanguíneos. Una familia de medicamentos para la migraña llamados triptanos funciona al contraer los vasos sanguíneos y bloquear la serotonina. Muchas personas informan que los "desencadenantes", como ciertos alimentos o cambios en el clima, causarán de manera confiable el inicio de sus migrañas, aunque no está del todo claro por qué sucede esto.

¿Sufre de migrañas? ¿Hay cosas específicas que "disparen" tus migrañas? ¿Qué tratamientos funcionan para usted (o no funcionan)? Házmelo saber en los comentarios.

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