¿Qué subyace a la compasión del médico?

Todos los días trabajo con médicos. Los entrevisto, escribo y edito para ellos. Soy un profesional independiente; en consecuencia, para ganarse la vida, constantemente estoy tomando nuevos clientes, nuevos médicos. Disfruto mi trabajo. Me mantiene en contacto con la medicina y encuentro gente interesante todo el tiempo. A veces, mi trabajo también me ayuda a comprender mejor a mis clientes y sus motivaciones para practicar medicina. Afortunadamente, de acuerdo con mi experiencia, la gran mayoría de los médicos son almas buenas y compasivas que hacen todo lo posible para ayudar a las personas a quienes sirven.

Un día comencé a pensar en la empatía y la compasión de los médicos. Incluso en un nivel anecdótico, ¿cómo podría casi todos los médicos con los que trabajé ser compasivos y realmente preocuparse por los demás? ¿Los médicos son intrínsecamente mejores personas, un corte moral por encima del resto de nosotros? Esta explicación es poco probable. Debe haber algo más …

Y luego recordé Terror Management Theory.

Me doy cuenta de que Terror Management Theory se ha utilizado para explicar casi todos los comportamientos humanos, y casi me siento culpable de apuntar a la compasión del médico, un vínculo santurrón entre un proveedor de atención médica y un paciente, en términos de teoría. Sin embargo, realmente siento que, al menos para algunos médicos, puede haber algo en esta explicación.

En pocas palabras, la Teoría del Manejo del Terror afirma que cuando a las personas se les recuerda su propia mortalidad (muerte), es más probable que actúen de acuerdo con su cosmovisión cultural o punto de vista y perspectiva cultural. Al actuar de acuerdo con su cosmovisión cultural, una persona también puede mantener su autoestima. Por ejemplo, si a un participante en el experimento se le recuerda su propia mortalidad, puede optar por otorgar un castigo riguroso a un hipotético trabajo sexual comercial. En parte, este castigo se puede atribuir a una cosmovisión cultural común de que la prostitución es inmoral y no saludable; en consecuencia, las trabajadoras sexuales comerciales deben ser castigadas. (Este ejemplo se deriva de un clásico de Terror Management Study titulado "Evidence for Terror Management Theory: I. Los efectos de la saliencia de la mortalidad para aquellos que violan o defienden el valor cultural" por Abram Rosenblatt y sus colegas).

Pero la Teoría de la Gestión del Terror se ha utilizado para explicar comportamientos distintos al castigo, incluidos el liderazgo, los comportamientos de salud e incluso el amor. Tal vez la Teoría del Manejo del Terror puede explicar la empatía de los médicos también.

A los médicos se les recuerda constantemente la muerte. Además, todos los días los médicos se enfrentan a la muerte ya sea un paciente en la unidad de cuidados intensivos, un paciente con cáncer terminal en un centro de cuidados paliativos, un paciente que sufrió una sobredosis y fue trasladado a urgencias o un paciente con depresión mayor que intentó suicidarse. Esta familiaridad con la muerte comienza el primer día de la escuela de medicina (orientación del laboratorio de anatomía y cadáveres) y se extiende a lo largo de la carrera de un médico. La muerte es probablemente el principal leitmotiv en la práctica médica de cualquier médico.

Debido a que la muerte es tan frecuente en la práctica de la medicina, a los médicos se les recuerda constantemente. Los médicos muy posiblemente podrían lidiar con la muerte adhiriéndose a su cosmovisión cultural. Los médicos de todas las culturas comparten el deseo de ayudar y sanar a los demás a través de medios compasivos. Por lo tanto, incluso si un médico fuera un individuo inherentemente insensible, él o ella atribuiría subconscientemente al cuidado compasivo según lo dictado por su cosmovisión cultural y la necesidad de retener la autoestima.

Aquí viene el descargo de responsabilidad. Aunque soy médico, no practico medicina, practico escritura y edición. Además, no soy un psicólogo social simplemente un ávido admirador de la psicología social. Me encantaría que alguno de mis lectores pudiera ayudarme a comprender o apreciar mejor esta explicación que presenté. Como siempre, todos los comentarios son apreciados.

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