¿Qué sucede cuando te encuentras con tu terapeuta en la calle?

Ahí estás, afuera, haciendo lo tuyo, tal vez saliendo con un amigo o un miembro de tu familia, y luego ves a tu terapeuta, caminando como un extraño. Puede suceder en cualquier lugar: durante una noche en el cine, en una boda o en la tienda de comestibles. Está la persona que escucha todos tus secretos, caminando con ropa de calle ordinaria, viviendo su propia vida. Para muchas personas, esta es una experiencia extraña. ¿Cómo es ver a tu terapeuta así, completamente fuera de contexto? ¿En qué piensa su terapeuta y cómo es probable que reaccione?

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Primero, compartiré algunas historias de terapeutas que conozco que han tenido esta experiencia. A menudo escuché sobre lo extraño que es tener que viajar en el ascensor con un paciente cuando ambas personas llegan a la oficina del terapeuta al mismo tiempo. Un colega mío dijo que un paciente se acercó a él en el gimnasio, mientras usaba el press de banca, y no importaba cómo insinuara que preferiría hablar sobre el incidente más tarde, en terapia, el paciente siguió hablando de él como si fueran viejos amigos. Otro colega se encontró con un paciente en un concierto, y ambos llevaban tazas descuidadas de papel encerado llenas de cerveza. Personalmente, he visto a mis pacientes aquí y allá en las calles de Manhattan, y una vez, en un bar. También solía tratar a alguien que vivía cerca de mi vecindario; La veía con bastante frecuencia en la calle, e incluso una vez en la escuela a la que asistían mis hijos. Cuando trabajé en un gran hospital metropolitano, traté a estudiantes de medicina, residentes y otros empleados del hospital en psicoterapia; A menudo tropecé con ellos en la cafetería o en los pasillos, donde la mayoría de las veces nos ofrecíamos pequeñas miradas de reconocimiento.

En muchos de estos casos, los terapeutas con los que hablé se sintieron más que incómodos con sus encuentros con pacientes, fuera de la oficina. Pero esta torpeza tiene un sabor único. Viene del intenso proceso momentáneo de clasificar varias prioridades importantes: evaluar quién es su paciente, cómo es su relación terapéutica y qué sugiere la situación para ambos, así como también quién está con usted y quién lo acompaña. el paciente. Recuerde, el trabajo de su terapeuta es utilizar su relación profesional para ayudarlo a mejorar, y usted acaba de sorprenderlo apareciendo inesperadamente y, por lo tanto, agregando una gran cantidad de información a la mezcla.

El factor número uno en la mente de un terapeuta, al detectar a un paciente en un lugar público, es (y siempre debe ser) la confidencialidad. Esta es la razón por la que la mayoría de los terapeutas esperarán a que usted los reconozca primero, siempre y cuando los encuentre fuera del entorno de la oficina. Si no le das señales de que estás abierto para contactar, tu terapeuta probablemente fingirá no verte. (Por supuesto, él o ella probablemente todavía lo mencionará en la sesión de la próxima semana).

También dependerá de con quién se encuentre y cuándo se produzca la reunión sorpresa. Es posible que esté en compañía de un familiar que no sabe que está en tratamiento, o con alguien que acaba de empezar a tener citas. Incluso podría estar trabajando con un jefe que no necesita saber que va a ir a la terapia. Identificar a su terapeuta en esta situación puede hacer que se sienta expuesto o avergonzado. Por estas razones, lo más probable es que su terapeuta espere que usted indique que está listo para un reconocimiento público y que solo entonces podrá responder de la misma manera. De esta forma, se preserva la confidencialidad de la que depende cuando se reúna con su terapeuta, incluso si la ve en algún lugar alejado de lo privado.

Los terapeutas psicodinámicos y psicoanalíticamente entrenados también querrán "preservar el marco" de la experiencia terapéutica cuando se produce una reunión fuera de la sala de terapia. En otras palabras, debido a que los detalles de encuadre habituales de su interacción (la formalidad de la configuración de la oficina, el límite de tiempo de 45 minutos, los arreglos financieros que realiza) no están presentes, esta interacción informal puede parecer radicalmente diferente. Cuando su relación se ha desarrollado en un contexto muy claro, no es fácil cambiar a otra de forma espontánea. Por lo tanto, es probable que su terapeuta psicodinámico limite su interacción en persona fuera de la terapia de maneras que podrían sorprenderlo, o incluso podrían parecer descorteses. Aun así, usted y su terapeuta terminan aprendiendo cosas nuevas pequeñas pero potencialmente significativas cuando se reúnen en público, y su terapeuta puede desear integrar estos nuevos detalles en su terapia en curso. Pueden contradecir una teoría que su terapeuta formó sobre usted o ayudar a confirmarla. Los nuevos detalles pueden conducir a nuevas ideas o a una avenida de discusión previamente no considerada. A pesar de limitar su compromiso extra-terapéutico, entonces, su terapeuta muy probablemente quiera integrar lo que aprende el uno del otro en su dinámica terapéutica en curso.

Y no solo se puede socavar su privacidad en una reunión como esta. Su terapeuta tiene vida propia y, en mayor o menor grado, mantiene esta vida privada de usted durante las sesiones de terapia. Aunque tenga mucha curiosidad sobre su terapeuta y le fascine verlo fuera de contexto, el encuentro también puede ser incómodo para su terapeuta: no es difícil imaginar formas en que un terapeuta podría sentirse comprometido. Incluso si no tiene motivos para sentirse avergonzado, conocer ciertas cosas sobre la vida de su terapeuta puede tener efectos poderosos o nocivos en la terapia. Imagine trabajar con su terapeuta durante años para superar su divorcio, y luego verla en compañía de un caballero muy apuesto que parece ser su marido. Imagínese hablar con su terapeuta sobre las dificultades de la pérdida de peso y luego encontrarse con él en la cola de Krispy Kreme.

En general, sin embargo, su terapeuta debe ser un profesional que le dé alta prioridad a la relación terapéutica, incluso en situaciones en las que no se sienta cómodo. Su privacidad y la coherencia de su tratamiento son los factores más importantes en juego cuando se encuentra con su terapeuta en el mundo en general.

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