¿Qué sucede si estás deprimido o ansioso y no puedes encontrar ayuda?

Aunque la investigación muestra claramente que la terapia de conversación puede ser útil para personas con una serie de dificultades emocionales, no siempre es fácil encontrar un terapeuta con quien hablar. Si vives en un área donde no hay muchos terapeutas profesionales o donde no se considera lo que se debe hacer, hasta ahora casi has tenido que vivir con tus síntomas o tratar de lidiar con ellos con medicamentos (con o sin receta médica). ), alcohol, comida, sexo, compras, apuestas … o algo más.

Un estudio recientemente publicado en el Journal of the American Medical Association sugiere una alternativa interesante. En las zonas rurales del país de Zimbabwe, en el sur de África, a las enfermeras y otros trabajadores de la salud comunitarios, llamados "Abuelas", se les enseñó a escuchar y apoyar a las personas que viven con ansiedad, depresión y otros trastornos mentales comunes. El proyecto se llama "El banco de la amistad", que es el nombre dado al banco de madera simple en los terrenos de estas instalaciones donde se lleva a cabo la terapia. Los resultados son bastante impresionantes.

La terapia es a corto plazo y consta de seis sesiones semanales de 45 minutos, con un programa opcional de apoyo grupal de seguimiento de seis sesiones. Las "abuelas" contaban con el apoyo de profesionales capacitados a través de teléfonos móviles y tabletas. Después de las primeras tres sesiones individuales, los participantes fueron invitados a unirse a un grupo de pares de hombres y mujeres que habían participado anteriormente en el Friendship Bench. El grupo, llamado "Circle Kubatana Tose", que significa "tomarse de las manos juntos", se reunía semanalmente para hablar sobre las experiencias personales.

Después de participar en la terapia de resolución de problemas a través del Banco de la Amistad, se encontró que las personas que padecían depresión, ansiedad y / o ideación suicida tenían una disminución significativa en sus síntomas después de seis meses. Las personas con depresión describieron tres veces menos que un grupo control de individuos con síntomas similares que recibieron otro tratamiento pero que no fueron al Banco de la Amistad. Aquellos con ansiedad eran cuatro veces menos propensos a tener los síntomas después de su trabajo con el Banco de la Amistad, y los pensamientos suicidas eran cinco veces menos probables.

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Fuente: www.123rf.com/profile_mj007

Estos resultados son tan impresionantes que los trabajadores de la salud en otras comunidades, por ejemplo, en partes de la India donde hay un estigma en contra de ir a ver a un terapeuta, están siguiendo las prácticas de pensamiento y modelado en el Banco de la Amistad.

Colaborando también con Médecins Sans Frontières (Médicos Sin Fronteras), el Friendship Bench está trabajando para crear un programa integral de salud mental en lugares donde la depresión y la ansiedad son altas pero los servicios son limitados.

En su libro The Talking Cure, la Dra. Susan Vaughan explica cómo un psicoterapeuta capacitado ayuda a los clientes a realizar cambios fisiológicos reales en su cerebro, "cambiando patrones neurales arraigados". Marsha Linehan, que desarrolló DBT (terapia conductual dialéctica), señala que la terapia funciona mejor cuando combina la validación y la aceptación de quién es una persona con las herramientas de enseñanza para manejar los sentimientos y comportamientos difíciles. Linehan, como Stephen Hayes, que desarrolló ACT (Terapia de aceptación y compromiso), está de acuerdo en que la psicoterapia enfocada a corto plazo funciona mejor en el contexto de una conexión positiva con un terapeuta.

Si bien existe preocupación entre algunos investigadores de que tales intervenciones, a menudo llamadas "basadas en evidencia", tienen resultados positivos a corto plazo significativos pero no tienen el mismo poder de permanencia que la terapia de conversación a largo plazo puede tener, está claro que esto el trabajo a corto plazo con consecuencias positivas es mucho más beneficioso que ninguna intervención en absoluto.

Además, el apoyo a largo plazo del "Círculo Kubatana Tose" podría ser una herramienta útil para mantener los logros obtenidos por la experiencia terapéutica inicial, en la línea de la membresía continua en un programa de doce pasos como Alcohólicos Anónimos.

Una de las habilidades importantes que los psicoterapeutas aprenden en su entrenamiento es cómo mantener una relación profesional pero afectuosa. Sin embargo, la investigación aún no ha determinado cuánto impacto tiene la relación en los clientes. Lo que sí sabemos es que hablar de algo que te molesta a otra persona que escucha atentamente y sin juicio puede marcar la diferencia. También sabemos que también puede hacer una diferencia cuando una persona hace sugerencias sobre cómo puede alterar su comportamiento o ver una situación desde una perspectiva diferente.

Se necesita más investigación sobre lo que sucede en estos Bancos de la Amistad. Lo que aprendamos tendrá un impacto no solo en la disponibilidad de ayuda para las personas que luchan contra la depresión, la ansiedad y / o pensamientos suicidas en áreas donde la psicoterapia profesional no está disponible. También ampliará nuestra comprensión más amplia de cómo las intervenciones psicoterapéuticas funcionan en todos los ámbitos.

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