¿Qué tan bueno es la capacidad de un perro para recordar a la gente?

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"Me temo que Taffy nos olvidará cuando nos hayamos ido. Me han dicho que los recuerdos de los perros no son tan buenos y parece que nos vamos a ir por casi 2 años mientras ella vivirá con mis padres ". La mujer de entre 20 y 30 años acarició suavemente el un gran Golden Retriever sentado a su lado y pude ver el leve brillo de lágrimas formándose en las comisuras de sus ojos.

Naomi había sido estudiante en una de mis clases de psicología hace bastante tiempo. Finalmente obtuvo un título en educación. Su esposo Cyrus también tenía un título en educación, pero desafortunadamente para ambos, los trabajos de docencia permanente eran difíciles de encontrar en el área de Vancouver. Con ambos trabajando solo como maestros sustitutos, los ingresos de la familia eran limitados. Luego ella y su esposo recibieron una oferta para enseñar en un programa de inmersión en inglés en China. El salario era muy bueno y sus alojamientos de vida serían gratuitos. Esta fue una oportunidad para que ellos dos acumularan algunos ahorros, tal vez lo suficiente como para depositar un anticipo en una casa o un condominio en el sobrecalentado mercado inmobiliario de Vancouver cuando regresaron. Las únicas restricciones que vinieron con el trabajo fueron que todos los instructores tenían que vivir en el área compuesta durante la duración de su contrato, que era de dos años (menos dos meses en tiempo acumulado de vacaciones). Esto significaba que estaría lejos de su perro durante 22 meses y le preocupaba que el perro de dos años no la reconociera cuando regresara y que todo el afecto y lazos que tenían ahora se perderían.

Aunque me hubiera gustado proporcionarle algunos datos experimentales, no tuve ninguno para darle. Tal vez no sea sorprendente que los científicos del comportamiento canino no hayan explorado cuán bien los perros recuerdan y reconocen a las personas a largo plazo. Las razones tienen que ver con la practicidad. Nadie quiere separarse de su perro por un largo período de tiempo simplemente para responder las preguntas de un científico sobre la memoria de su perro. Además, incluso si las personas asociadas con la investigación se presentan al perro y viven con él durante un tiempo corto antes de un período de separación dispuesto de manera experimental, eso no es lo mismo que separarse de un propietario con el que el perro ha vivido durante varios años. en circunstancias íntimas. Finalmente, para responder a las preguntas realmente interesantes, el período de separación no se debe medir en días o semanas, sino en períodos de uno o dos años. Por supuesto, todo esto significa que establecer experimentos para medir la capacidad que tiene un perro para recordar a las personas es difícil y que yo sepa no se han llevado a cabo tales estudios.

Por esta razón, los científicos han tenido que recurrir a datos anecdóticos. Las historias de un perro recordando a un dueño después de la separación de un año o más son bastante comunes, y con frecuencia bastante conmovedoras. Quizás el primero de ellos aparece en la Odisea de Homero cuando el héroe griego Odiseo regresa a casa disfrazado, después de 10 años de deambular tras la Guerra de Troya. El único que lo reconoce es su viejo perro sabueso Argus, a quien crió desde su cachorro (haga clic aquí para obtener más información al respecto).

En lugar de contarle un cuento de la mitología griega, traté de asegurarle a Naomi que la probabilidad de que Taffy la recordara realmente tiene que ver, en parte, con la fuerza del vínculo que tiene el perro con ella y su esposo. Afortunadamente, habían vivido con Taffy desde que era un cachorro. En los humanos, los primeros recuerdos tienden a ser los más fuertes y no hay razón para creer que ese no sea el caso de los perros. Solo eso podría sugerir que la memoria de Taffy para Naomi y Cyrus era probable que fuera fuerte y duradera. Luego le conté sobre un caso que conocía bien.

El incidente sobre el que le conté tenía que ver con Stephen Birch de Norfolk Virginia. Stephen tenía algo más de 70 años cuando me contó su historia. Su perro era un Black and Tan Coonhound, llamado Flannel. Tuvo que dejar a Flannel atrás cuando se unió al ejército al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Fralannel tenía tres años cuando Stephen se fue y tenía casi 10 años cuando finalmente regresó. Según recuerdo, Stephen y yo estábamos sentados en el porche de su casa y él estaba acariciando al bisnieto de Flannel de la misma manera que Naomi había estado acariciando a Taffy. Miró a lo lejos mientras recordaba este poco de su historia personal.

"Franela era un perro limpio". Él consiguió su nombre porque sus oídos se sentían como franela. Fue mi primer sabueso coon y pasamos mucho tiempo juntos. Cada vez que pensaba que íbamos a salir a caminar, a jugar o simplemente al garaje donde trabajaba, él hacía este pequeño baile en el que daba vueltas, saltaba sobre sus pies delanteros y luego hacía esto ". Woo-woo 'sonido. Si hubiera estado fuera de casa por un tiempo, él haría el mismo baile cuando entré por la puerta. No solo estaba emocionado, porque él solo haría eso por mí. Solía ​​pensar que era su forma de decir que me gustaba y esperaba que hiciera algo bueno por él.

"De todos modos, fue alrededor de 1941 cuando lo vi por última vez, antes de que me enviaran a entrenar y luego me enviaron al norte de África y luego a Italia. Cuando terminó la guerra, empezaron a enviar gente a casa, pero me asignaron que me hiciera cargo de un campo de prisioneros de guerra allí, y eso realmente retrasó mi liberación del servicio. Era 1948 cuando finalmente llegué a casa.

"Mamá y papá sabían que yo estaba viajando, pero no cuando llegaría, así que cuando llegué a la orilla y me ofrecieron un viaje a casa, pensé que los sorprendería. Cuando caminé hacia la puerta y la abrí, estaba Flannel. Obviamente, era mucho más viejo, con el gris en el hocico, aunque sus orejas aún se sentían suaves como la franela. Él me vio y fue como si no hubiera pasado el tiempo. Él hizo su pequeño baile y sonó con esa canción de 'Woo-woo'.

"Mamá estaba en la cocina y no sabía que había entrado. Cuando Flannel cantó esa pequeña canción, ella gritó '¿Qué te pasa? Franela. Steve todavía no llegó, pero actúas como si supieras que vendrá. Más tarde me dijo que Flannel no había hecho su baile o 'Woo-woo' en todo el tiempo que yo no estaba. Pero claramente se acordó de mí, porque comenzó a hacerlo inmediatamente después de que llegué a casa, y continuó haciéndolo todos los días hasta que murió. Ese pequeño 'Woo-woo' me dijo que estaba en casa otra vez y que alguien me recordaba, me había extrañado, y aún me amaba ".

Después de contarle a Naomi lo de Stephen y Flannel, le indiqué que Stephen estuvo separado de su perro por casi siete años, mientras que ella y Cyrus solo estarían lejos de Taffy por un poco menos de dos años. Señalé que ella había pasado mucho tiempo con su perro y había establecido un vínculo fuerte. Le dije que estaba razonablemente segura de que cuando regresaran, Taffy estaría allí para saludarlos con entusiasmo y mostrarles que ella lo recordaba.

Naomi apoyó su cabeza contra la cabeza del gran perro rubio y las lágrimas ahora eran claramente visibles en sus ojos mientras le susurraba a Taffy: "Eres tan inteligente como cualquier viejo sabueso, así que debes recordarnos". Taffy respondió lamiendo algunas de las lágrimas de sus mejillas.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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