¿Qué tan feliz es tu perro? Puede tomar un ojo rápido para saber

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Su perro se está comunicando con usted todo el tiempo, principalmente sobre su estado emocional y sus actitudes hacia lo que está viendo actualmente. Algunos de estos mensajes son bastante obvios para alguien con un poco de conocimiento sobre el comportamiento canino, como los movimientos de la cola del perro, las expresiones faciales en general, varios sonidos, como ladridos, gruñidos, gimoteos o la postura general del cuerpo.

Sin embargo, hay algunas formas en que los perros se comunican, que son extremadamente sutiles. Se necesita un poco de entrenamiento y un observador vigilante para captar estas señales fugaces mientras pasan volando.

Me acordé de esto cuando asistí a una conferencia de investigación y me encontré con un colega al que no había visto en un par de años. Su área de especialización es el estudio de las emociones humanas: cómo se expresan y cómo las personas tienden a percibir tales señales emocionales. Tuvimos un poco de tiempo libre entre sesiones, así que nos sentamos (con el siempre presente café en una taza de cartón) para conversar sobre asuntos personales y profesionales. Estaba muy entusiasmado con una reciente serie de talleres que había impartido para CSIS, el Servicio de Inteligencia de Seguridad de Canadá (equivalente a la CIA).

Los talleres que él había impartido involucraban a agentes de capacitación para reconocer las expresiones faciales sutiles e involuntarias de las emociones llamadas microexpresiones . Tales respuestas emocionales fueron ampliamente estudiadas por Paul Ekman, profesor emérito de la Universidad de California en San Francisco. Las microexpresiones pueden ocurrir cuando una persona trata conscientemente de ocultar cualquier signo que muestre cómo se siente o incluso en los casos en que una persona no sabe conscientemente cómo se siente. Son bastante diferentes de las expresiones faciales regulares porque es difícil, si no imposible, ocultar estas reacciones. Esto se debe en parte a que suceden en una fracción de segundo. Dichas expresiones se pueden leer claramente si los movimientos faciales de la persona se fotografían con una cámara de alta velocidad, pero incluso en ausencia de tal equipo resulta que las personas pueden ser entrenadas para detectar e interpretar microexpresiones que ocurren en tiempo real. Esta es una habilidad extremadamente útil para la policía y el personal de seguridad, especialmente en áreas donde existen verdaderas preocupaciones sobre el terrorismo. Un buen intérprete de microexpresiones podría no ser capaz de decirle lo que está pensando una persona, pero puede darle una buena estimación de lo que esa persona está sintiendo . Esa habilidad también puede proporcionar una pista sobre si una persona miente o no, una capacidad imperativa para el personal encargado de hacer cumplir la ley cuando están entrevistando a alguien.

Hay una serie de habilidades involucradas en la lectura de microexpresiones. En primer lugar, es útil saber que las expresiones más informativas de estas expresiones tienden a ocurrir en la parte superior de la cara, incluidas las señales asociadas con regiones alrededor de los ojos, la frente y, a veces, la nariz. Además, los agentes deben aprender a reconocer expresiones asimétricas . Una expresión que es más pronunciada de un lado o del otro puede decirle algo acerca de las emociones porque los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro tienden a favorecer el procesamiento de diferentes estados emocionales. Dado que el cerebro izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y la mitad derecha del cerebro controla el lado izquierdo del cuerpo, puede obtener información sobre los estados emocionales al observar si una expresión se produce predominantemente de un lado u otro. Esto también se muestra para ser el caso en perros; Los datos muestran que los perros tienden a mover sus colas con un sesgo hacia el lado derecho o izquierdo de sus cuerpos, dependiendo de lo que sienten en este momento,

Mi colega se detuvo un momento para preguntarme: "Sé que los perros tienen una cantidad de expresiones faciales legibles. Me preguntaba si también tienen el tipo de microexpresión que hacen los humanos. La razón por la que estoy preguntando es porque sería información útil para las personas que trabajan con perros profesionalmente, o aquellos que simplemente tienen que interactuar con ellos, como las personas encargadas de la entrega postal ".

Resulta que Miho Nagasawa del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad de Azabu en Sagamihara (Japón) ha realizado algunas investigaciones sobre esta cuestión y se ha publicado en la revista Behavioral Processes . Como la mayoría de los estudios de microexpresiones humanas, las caras de los perros fueron fotografiadas por una cámara de alta velocidad. Además, al igual que algunas investigaciones humanas, se colocaron etiquetas de colores en las caras de los perros sobre músculos particulares para permitir que los movimientos faciales se rastreen e interpreten más precisamente.

La configuración de la investigación involucró a 12 perros, cada uno de los cuales fue colocado en una habitación dividida por una partición que contenía una ventana recortada. A través de la ventana se podía ver una abertura que estaba cubierta por cortinas negras que se podían abrir brevemente para que un perro pudiera vislumbrar lo que había al otro lado. En algunos casos, cuando las cortinas se abrían, los perros veían a su dueño. Alternativamente, las cortinas podrían abrirse para revelar a un extraño. En otras ocasiones, lo que los perros verían cuando se abriera el telón era un artículo que su dueño había traído y que los dueños sabían que el perro le gustaba o no. El elemento positivo podría ser un juguete favorito, mientras que el elemento negativo podría ser algo temido, como cortaúñas.

Los resultados indicaron que los perros tienen microexpresiones que difieren según lo que estén mirando. Por ejemplo, en medio segundo de ver a alguien detrás de la pantalla, los investigadores encontraron que los perros movían sus cejas hacia arriba. Sin embargo, hubo un sesgo lateral en esta respuesta: cada vez que los perros vieron a su dueño levantaron su ceja izquierda más alta que la derecha. Puede ver cómo los investigadores rastrearon este movimiento rápido en la figura aquí.

Miho Nagasawa, Azabu University
Fuente: Miho Nagasawa, Universidad Azabu

Dado que el hemisferio derecho del cerebro generalmente se asocia con conductas de "aproximación" más positivas, los investigadores interpretan que esta respuesta indica que los perros estaban felices de ver a sus dueños.

También hubo una microexpresión distintiva cuando los animales fueron presentados a alguien que nunca habían conocido; sin embargo, en este caso, involucró los oídos. Al ver a un extraño, los perros movieron su oreja izquierda hacia atrás y hacia abajo ligeramente. En las expresiones emocionales más comúnmente observadas de los perros, mover las orejas hacia abajo o hacia atrás se interpreta como un signo de inseguridad o vacilación. Entonces, los investigadores sugieren que esto podría ser simplemente una fracción rápida de esa señal auditiva más familiar.

Finalmente, los investigadores notaron que cuando se presentaban los objetos que les gustaban o los que no les gustaban, solo la respuesta al objeto no deseado producía una respuesta notable: cuando se les presentaba algo que les parecía desagradable, se producía un movimiento momentáneo de la oreja derecha.

No está claro por qué aparecieron estas microexpresiones en particular. Dado que esta investigación se concentró en la mitad superior de las caras de los perros, particularmente en las cejas y los oídos, es posible que otras microexpresiones estuvieran ocurriendo pero no registradas; más investigación es claramente necesaria. Este estudio reciente confirma, sin embargo, que al igual que en los humanos, se pueden leer expresiones rápidas y sutiles de la cara del perro que nos dan una pista sobre cuál es su estado emocional.

Después de nuestra discusión, volví a casa e intenté observar microexpresiones similares en mis propios perros cuando se enfrentaron con cosas que sabía que les gustaban o no. Lamento decir que mis perros estaban rebotando demasiado rápido, o tal vez mi viejo cerebro no estaba procesando lo suficientemente rápido; No podía estar seguro de que realmente viera los mismos cambios faciales que la cámara de alta velocidad recogió. Pero anticipo que volveré a ver a mi colega en otra conferencia, y creo que tal vez, si ha terminado de educar a las personas involucradas en la seguridad y el cumplimiento de la ley, tal vez podría convencerlo de impartir un taller rápido para enseñarles a algunos investigadores perritos trucos necesarios para ver las microexpresiones en las caras de los perros. Hasta entonces, simplemente seguiré buscando para ver si puedo detectar algo por mi cuenta, ahora que sé que están allí.

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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