¿Qué tan importante es lucir competente?

Este post fue escrito por Lawrence T. White.

La próxima elección general de los EE. UU. Se realizará en aproximadamente 14 meses. En este momento, no menos de 22 aspirantes se han declarado candidatos a la presidencia. Ese número inusualmente grande disminuirá, por supuesto. En Halloween, algunos candidatos serán el equivalente político de un fantasma. Otros se desvanecerán en el tramo. Solo uno declarará la victoria en la madrugada del 9 de noviembre de 2016.

Tratar de predecir el ganador de una elección hasta ahora en el futuro es una misión estúpida, por supuesto, pero los lectores habituales de las revistas de psicología saben que el ganador casi con certeza se verá más competente que el segundo puesto, y la mayoría de los también . Los investigadores han encontrado que los candidatos políticos que se ven más competentes que sus rivales tienen más probabilidades de ganar las elecciones. Este hallazgo ha sido replicado en naciones occidentales como Francia y Suiza, así como en los Estados Unidos.

Considere los resultados de un nuevo estudio realizado por el psicólogo Jinkyung Na y sus colegas de la Universidad de Texas en Dallas y la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur.

Alexander Todorov / Creative Commons
Fuente: Alexander Todorov / Creative Commons

Na y su equipo pidieron a los estudiantes universitarios de ambos países que examinaran pares de fotos. Cada pareja incluía al ganador y al finalista en una elección celebrada en Corea del Sur o en los EE. UU. (Políticos conocidos que fueron reconocidos en una prueba preliminar fueron excluidos del estudio principal).

Cada participante indicó qué persona de un par parecía más competente. Basándose únicamente en estos juicios, los participantes estadounidenses predijeron correctamente los resultados del 69% de las elecciones estadounidenses, pero solo el 49% de las elecciones coreanas. (Alguien lanzar una moneda habría sido correcto el 50% del tiempo).

Sorprendentemente, el rendimiento de los participantes coreanos fue casi idéntico : predijeron correctamente los resultados del 67% de las elecciones estadounidenses, pero solo el 44% de las elecciones coreanas.

Permítanme decirlo de nuevo de una manera ligeramente diferente: estudiantes universitarios en Corea observaron las caras de dos opositores políticos desconocidos en los EE. UU. Y eligieron al ganador aproximadamente dos tercios del tiempo, pero no pudieron hacer lo mismo para las elecciones. en su propio país .

¿Que está pasando aqui? ¿Estaban los participantes estadounidenses y coreanos en la misma página a la hora de juzgar la competencia desde la cara de una persona?

Sí ellos estaban.

Na y su equipo observaron niveles muy altos de acuerdo para las caras dentro y fuera del grupo. Entonces, el misterio fundamental permanece: ¿por qué la información sobre la competencia percibida puede predecir los resultados de las elecciones en los Estados Unidos pero no en Corea del Sur?

Una posibilidad es que los coreanos sean votantes más conocedores, y es menos probable que los votantes más informados se vean influenciados por señales superficiales como la apariencia facial.

Otra posibilidad proviene de un análisis de valores y creencias culturales. Na y sus colegas sostienen que, en culturas independientes como los Estados Unidos y otras sociedades occidentales, los individuos se definen por sus atributos o características internas . Una persona posee varios rasgos, y el comportamiento de uno está determinado en gran medida por esos rasgos. Las personas cálidas interactúan cordialmente con los demás, y las personas competentes se desempeñan hábilmente en la escuela y el trabajo. Dentro de este sistema de creencias, tiene sentido votar por el candidato que se ve más competente. En culturas interdependientes como Corea del Sur y muchas otras sociedades no occidentales, los individuos están inmersos en redes de relaciones sociales, y las propias acciones (como votar) están motivadas por obligaciones sociales más que por rasgos de disposición.

Robert Kneschke/Shutterstock
Fuente: Robert Kneschke / Shutterstock

Dentro de este sistema de creencias, tiene poco sentido votar por un candidato simplemente porque él o ella se ve más competente que otros candidatos. Según el profesor Na, los votantes coreanos dependen en gran medida de la información sobre las afiliaciones y conexiones sociales de los candidatos. La ciudad natal de un candidato, por ejemplo, puede ser un factor crucial en las elecciones coreanas.

En cualquier caso, se recomienda a los votantes estadounidenses que aprendan tanto sobre la lista actual de candidatos como puedan. Después de todo, la apariencia puede ser engañosa.

Na, J., Kim, S., Oh, H., Choi, I., y O'Toole. (2015). Los juicios de competencia basados ​​en la apariencia facial son mejores predictores de las elecciones estadounidenses que de las coreanas. Psychological Science , 26 (7), 1107-1113.

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