¿Qué tan leve es la "Deterioro cognitivo leve"?

A medida que envejecemos, comenzamos a tener un temor constante de que nuestros lapsos en la memoria sean el comienzo de la enfermedad de Alzheimer. Después del cáncer, la enfermedad de Alzheimer se ha consolidado como el principal temor entre los estadounidenses. Todos tenemos lapsos de memoria, a cualquier edad. Pero cuando somos mayores tendemos a ser más conscientes de estos lapsos en la memoria y nos volvemos más temerosos cuando lo olvidamos. Intentamos agregar humor para aliviar este miedo. Decimos cosas como que es un momento importante, un pedo cerebral, un hipo mental, una neurona que falla y mi lapso sináptico favorito. A pesar del humor, el miedo persiste.

Mario Garrett/Flickr
Fuente: Mario Garrett / Flickr

El problema es que aunque todas las personas con la enfermedad de Alzheimer comenzaron a experimentar pérdida de memoria, no todos los que tienen pérdida de memoria se convertirán en la enfermedad de Alzheimer. De hecho, incluso con un deterioro de la memoria documentado, es más probable que tenga alguna otra condición subyacente que la enfermedad de Alzheimer. Desafortunadamente, lo que llamamos Discapacidad Cognitiva Leve (MCI), el término utilizado para referirse a estos episodios de lapsos de memoria, no se entiende bien.

Hay problemas para medir la pérdida de memoria con MCI. Cuando nos referimos a "cognitivo" deberíamos referirnos a nuestros procesos mentales que deberían incluir percepción, juicio, razonamiento Y memoria. Sin embargo, MCI casi siempre está limitado a la memoria. Entonces, si tiene una memoria defectuosa, entonces se supone que el resto de sus capacidades cognitivas se disminuyen de manera similar. Esto no solo no es cierto sino también simplista. El segundo problema con este método de definición de sus capacidades mentales es la suposición de que existe un nivel de memoria promedio o normal y que este nivel es estable. Por supuesto que esto no es cierto. Por experiencia, sabemos que tenemos días buenos y días malos, a cualquier edad. La memoria no es una biblioteca estática, sino un proceso de participación activa que es vulnerable a muchos factores externos, particularmente al trauma emocional. La memoria puede verse comprometida durante episodios de duelo, jubilación, una operación médica próxima o el divorcio, entre muchas otras situaciones que distraen nuestra capacidad de recordar eventos pasados. Esto empeora por la falta de sueño, que acompaña a los momentos estresantes, y es uno de los factores más importantes. mayores problemas con los adultos mayores.

Además, estar retirado significa que puede tomar pequeñas siestas durante el día. Pero esto resulta en que no se siente somnoliento por la noche o que se levanta en las primeras horas del día. La privación del sueño no solo afecta su memoria sino que también cambia su estado de ánimo, equilibrio y apetito. En algunos casos, los trastornos del sueño se deben a cambios en nuestro cerebro, como la reducción de la melatonina, pero podemos hacer algo al respecto, como veremos más adelante.

Pero tal vez el mayor culpable que afecta nuestra memoria es la medicación. La medicación entre los adultos mayores es quizás la causa más importante de los problemas. Tales enfermedades iatrogénicas (problemas causados ​​por malas prácticas médicas) siguen siendo un problema oculto entre los adultos mayores. La medicación puede tener efectos drásticos en la memoria. Incluso si ha estado tomando la misma medicación durante algún tiempo, su cuerpo procesa los productos químicos de manera diferente a medida que envejece. Especialmente si recientemente ha comenzado a tomar medicamentos o sustancias adicionales. En particular, casi todas las pastillas para dormir, los antihistamínicos de venta libre, los medicamentos contra la ansiedad y los antidepresivos pueden tener efectos negativos en la memoria. Los medicamentos que podría estar tomando para otras condiciones existentes también pueden comenzar a tener efectos negativos en su memoria, como algunos medicamentos utilizados para tratar la esquizofrenia y los medicamentos para el dolor que se usan después de la cirugía.

Identificar la causa de sus lapsos de memoria es importante porque significa que puede revertir estos problemas. Algunos problemas de memoria también pueden estar relacionados con la deficiencia de vitamina B1 y B12, que se controlan fácilmente con un análisis de sangre. Algunos problemas de salud, como trastornos de la tiroides, los riñones o el hígado también pueden conducir a la pérdida de la memoria. Además, algunas hierbas medicinales, drogas recreativas y también el uso de alcohol afectarán negativamente la memoria.

Estos son todos los culpables de por qué tu memoria ha empeorado. En lugar de saltar a la conclusión de que tienes la enfermedad de Alzheimer. Desafortunadamente, casi todos los sitios web que ofrecen consejos sobre la pérdida de memoria, a pesar de la advertencia de que no toda la pérdida de memoria conduce a la enfermedad de Alzheimer, invariablemente terminan con una definición de la enfermedad de Alzheimer. Es importante pensar en estas otras formas en que se puede cambiar su salud en lugar de resignarse a decir que es la enfermedad de Alzheimer. Especialmente dado que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad tan pasiva. Al menos al abordarlo como un problema de estilo de vida, usted conserva el control, puede cambiar su condición.

Un estudio reciente de Dale Breseden, del sur de California, ha revertido exitosamente la enfermedad de Alzheimer diagnosticada clínicamente. Breseden hizo esto no con una poción mágica o una nueva droga, sino con algunas estrategias simples de comportamiento, que incluyen dieta, ejercicio y actividades sociales / físicas. Este estudio reciente informó cómo una intervención incluyó:

  1. Eliminar todos los carbohidratos simples y reducir los productos de trigo y alimentos procesados, al tiempo que aumenta el consumo de verduras, frutas y pescado no cultivado;
  2. Ayunar 12 horas entre la cena y el desayuno y 3 horas entre la cena y la hora de acostarse;
  3. Yoga y meditación durante 20 minutos al día;
  4. Hacer ejercicio durante al menos 30 minutos al día, 4-6 días a la semana;
  5. Tomando melatonina cada noche (utilizada para aliviar el insomnio) y aumentando el sueño a 7-8 horas;
  6. Toma metilcobalamina (una forma de vitamina B), vitamina D3, aceite de pescado y suplementos de CoQ10 cada día; y,
  7. Aumentar la higiene oral mediante el uso de un cepillo eléctrico y un cepillo de dientes eléctrico.

Usando este cambio integral de estilo de vida, Bredesen observó que nueve de los 10 pacientes mejoraron en 3-6 meses. Estas mejoras se mantuvieron durante dos años y medio desde el tratamiento inicial. La única persona que no mejoró fue porque su demencia era tan grande que olvidó realizar los ejercicios. No es sorprendente que este cambio en el estilo de vida haya tenido un impacto positivo en muchas otras enfermedades crónicas además de la enfermedad de Alzheimer. Es poco probable que la pérdida de memoria se deba a la enfermedad de Alzheimer, pero úsala como una indicación de que debes abordar algunos de tus patrones de estilo de vida y tratar de llevar una vida más saludable. No hay nada leve sobre el deterioro cognitivo leve, pero no significa que sea un toque de difuntos.

© EE.UU. con derechos de autor 2016 Mario D. Garrett

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