¿Qué tan negativo es tu "Charla mental"?

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Dr, Jekyll y Mr. Hyde: ¿podríamos albergar simultáneamente pensamientos positivos y negativos?

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Al contestar preguntas como estas, las personas exhiben lo que se conoce como el sesgo de positividad o el principio de pollyanna. Las personas creen que tienen un futuro mejor que sus pares: mejor salud, más dinero, niños mejor educados, menos problemas de relación, etc. El sesgo de positividad va más allá del optimismo a la personalidad: las personas piensan que son más amables, más confiables y más nobles que sus pares , un fenómeno conocido como el efecto "más santo que tú". El sesgo de positividad también se revela en lo que se conoce como ilusión de control: las personas creen que ejercen un mayor control sobre sus resultados de lo que realmente lo hacen. En un estudio que involucró una lotería, los participantes recibieron boletas de lotería al azar o se les permitió elegir la suya propia. Luego se les dio la oportunidad de intercambiar estas entradas con otras entradas que tenían más posibilidades de ganar. Los resultados mostraron que los participantes que habían elegido sus propios boletos eran más reacios a cambiar sus boletos. ¿Por qué? Porque sentían que el hecho de elegir sus propios boletos les daba mágicamente el poder de vencer las probabilidades objetivas y controlar el resultado de la apuesta.

Si las personas se consideran más respetuosas que sus pares, creen que su futuro es más audaz que el de los demás, y también creen que tienen más control de sus resultados de lo que realmente son, esperaría que todos lo hicieran. estar lleno de pensamientos positivos y alta autoestima todo el tiempo, ¿verdad?

¡Incorrecto!

Aunque las personas afirman que se tienen en alta estima, los pensamientos que espontáneamente se les ocurren -su "charla mental", por así decirlo- son en su mayoría (hasta un 70%) negativos, un fenómeno que podría denominarse dominancia negativa. El dominio de la negatividad sugiere que existe una desconexión entre cómo responden las personas a las preguntas sobre cuán bien están haciendo con respecto a sus pares, cuán prometedor es su futuro y hasta qué punto ejercen control sobre sus resultados, todos los cuales exhiben una clara positividad parcialidad y cómo se sienten realmente, en el fondo de su subconsciente, sobre su vida. En el fondo, resulta que las personas son mucho más autocríticas, pesimistas y temerosas de lo que dejan salir en sus pensamientos conscientes.

Si está familiarizado con la investigación bien establecida sobre el sesgo de positividad, puede encontrar sorprendente que las personas exhiban dominancia negativa. También me sorprendió, hasta que participé en un ejercicio llamado charla mental. Este ejercicio requiere mantener un registro brutalmente honesto de sus pensamientos naturales, de forma cotidiana, durante un período de al menos dos semanas. Para participar con éxito en el ejercicio de la charla mental, es importante que no dirija sus pensamientos en una dirección más positiva al registrar sus pensamientos. La mayoría de las personas tiende a dirigir sus pensamientos en una dirección más positiva y es fácil entender por qué: se siente mal tener pensamientos negativos y todos tenemos un profundo deseo de sentirnos bien. Por lo tanto, la mayoría de las personas ha desarrollado el hábito, ya sea consciente o inconscientemente, de contrarrestar sus pensamientos negativos naturales con positivos. Por lo tanto, si uno se siente pesimista acerca de una presentación inminente, uno puede dirigirse hacia pensamientos positivos al recordar instancias anteriores en las que uno ha hecho presentaciones exitosas. Del mismo modo, si uno se siente mal por ser menos talentoso en el trabajo que un colega, uno puede pensar en otras dimensiones (por ejemplo, la vida personal) en la que uno está haciendo mejor.

Tan profundamente arraigado está el hábito de reemplazar los pensamientos negativos con los positivos que la mayoría de nosotros ni siquiera nos damos cuenta de que lo hacemos. Como resultado, este es un hábito útil a corto plazo para mantener una perspectiva positiva. A largo plazo, sin embargo, este hábito resulta contraproducente. Esto se debe a que los pensamientos negativos que ocurren espontáneamente no son pensamientos que surgen de forma aleatoria y que surgen de la nada; más bien, están enraizados en objetivos, deseos y valores profundamente arraigados. Y del mismo modo que pasar por alto las diferencias con el cónyuge de uno sobre cuestiones fundamentalmente importantes puede significar la ruina de la relación, pasar por alto los pensamientos negativos al reemplazarlos por positivos puede resultar en desdicha a largo plazo. Es importante obtener una comprensión de los objetivos, deseos y valores que son responsables de los pensamientos negativos que ocurren espontáneamente.

Esta es la tarea a la que mis colegas y yo recurrimos en un estudio que realizamos con estudiantes de la escuela de negocios. A estos estudiantes se les pidió que mantuvieran un registro de sus pensamientos naturales durante un período de dos semanas. Instamos a los participantes a ser "brutalmente honestos" con sus pensamientos, reconociendo que las personas tienen la tendencia de dirigir sus pensamientos en una dirección positiva. Luego, una vez que los estudiantes entregaron sus registros, los examinamos detenidamente para evaluar hasta qué punto los pensamientos espontáneos son negativos versus positivos.

Nuestros hallazgos revelaron que entre el 60 y el 70 por ciento de los pensamientos espontáneos de los estudiantes promedio son negativos. Esto está en agudo contraste con lo que esperaban al entrar en el ejercicio: esperaban que el 60 – 75% de sus pensamientos fueran positivos. Además, nuestros hallazgos revelaron que hay tres categorías principales en las que cae el parloteo mental de las personas:

Chatter Mental Negativo

1. Pensamientos relacionados con la inferioridad ("Otros estudiantes lo harán mejor que yo en el examen").

2. Pensamientos relacionados con el amor y la aprobación ("¿Cómo es que soy el único que no fue tomado?")

3. Pensamientos relacionados con la búsqueda de control ("¿Por qué mis compañeros de equipo nunca escuchan las sugerencias que hago?").

Cada una de estas categorías de charla mental está, creo, enraizada en los objetivos y valores a los que la mayoría de nosotros suscribimos ciegamente. Como tal, no es sorprendente que nuestros pensamientos giran en torno a la inferioridad, el amor y el control. Por ejemplo, la mayoría de ellos son criados para tener éxito y sobresalir en la vida; como resultado, estamos acostumbrados a compararnos -en términos de nuestras habilidades, talentos y dotes- con el de nuestros pares, lo que genera pensamientos relacionados con la inferioridad. Del mismo modo, somos entrenados (particularmente por libros y películas) que una vida sin un "alma gemela" o compañero de vida es inútil, lo que lleva a cavilar sobre el amor. También estamos convencidos de creer que el secreto de la felicidad es ganar control sobre los demás y sobre la vida misma: cuanto más poderosos seamos, y cuanto más podamos organizar el mundo de acuerdo con nuestras preferencias, más felices seremos. Esto lleva a pensamientos sobre el control (o la falta de él).

Me parece interesante que las mismas cosas que la mayoría de nosotros creemos que son los medios para la felicidad, un sentido de superioridad sobre los demás, encontrar nuestro verdadero amor y obtener control, en última instancia, lo socavan.

¿Cómo podríamos obtener control sobre nuestro Chatter Mental Negativo?

Me pregunto si el parloteo mental negativo de las personas se volvería positivo si dejaran de perseguir la superioridad, el amor y el control. Esta es una idea que vale la pena explorar en futuras investigaciones, pero mientras tanto, me encantaría escuchar sus pensamientos y comentarios sobre el tema.

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