¿Qué tan universal es el lenguaje corporal?

A pesar de la importancia que le damos a las palabras, ya sean habladas o escritas, gran parte de la comunicación que hacemos de manera regular proviene del lenguaje corporal.

De acuerdo con la investigación pionera del Dr. Albert Mehrabian, solo el siete por ciento del significado que derivamos de la comunicación humana proviene de las palabras habladas reales utilizadas. Un 38 por ciento adicional proviene del tono de voz, mientras que un 55 por ciento proviene únicamente del lenguaje corporal. Aunque estos hallazgos siguen siendo controvertidos, no hay duda de que las expresiones faciales, los gestos físicos, las posturas corporales e incluso nuestros patrones de respiración pueden proporcionar una increíble una gran cantidad de información para que otras personas interpreten.

Los investigadores han identificado durante mucho tiempo que ciertos tipos de movimientos corporales y expresiones faciales pueden transmitir información sobre las emociones que estamos experimentando en ese momento. Incluso cuando los movimientos físicos se dividen en pantallas de puntos que transmiten información mínima sobre cómo nos movemos, los sujetos de investigación aún pueden interpretar estados emocionales basados ​​únicamente en el lenguaje corporal.

Pero, ¿son estas señales emocionales formadas por diferentes culturas o son universales para todos los humanos? Un nuevo artículo de investigación publicado en la revista Emotion intenta responder a esta pregunta a través de un ambicioso estudio intercultural. Thalia Wheatley de Dartmouth College y un equipo de coinvestigadores viajaron a Ratanakiri, Camboya para estudiar a miembros de una remota tribu de la colina Kreung. Uno de los grupos indígenas que viven en las tierras altas de Camboya, los Kreung, todavía están en gran parte aislados del mundo exterior, excepto por visitantes ocasionales.

Con la ayuda de representantes del gobierno de Camboya y autoridades locales que actuaron como traductores, los investigadores recopilaron una serie de videos en los que aparecía un varón Kreung a quien se le pedía que mostrara diferentes emociones (ira, disgusto, miedo, felicidad, tristeza). El participante utilizado era un intérprete experimentado de danza tradicional y música en la comunidad de Kreung y tenía una experiencia considerable en la presentación ante un público.

Con cada presentación emocional, al participante se le presentaron diferentes escenarios y se le pidió que realizara cada escenario como si fuera el personaje descrito. Escenarios incluidos: "Estoy muy enojado porque perdí las cosas en mi casa" (enojo), "Quiero vomitar". Esta sopa está mimada "(disgusto)," Tengo tanto miedo. ¿Por qué hay tantos tigres en este bosque? "(Temor)," Estoy muy feliz de compartir estas historias con otras personas, (felicidad), y "Me siento tan miserable cuando mi hijo se ha ido muy lejos", (tristeza )

Estos videos se usaron luego en un estudio en el que participaron veintiocho estudiantes o empleados de Dartmouth (trece eran mujeres y la edad promedio fue 21.9) a quienes se les pidió que juzgaran qué emociones se mostraban. Los videos se muestran en orden aleatorio sin sonido u otras indicaciones verbales) y se reproducen en un ciclo continuo. En el primer estudio, a todos los participantes se les dio una opción de cinco etiquetas emocionales para respaldar y se les pidió que vean cada video cuidadosamente antes de tomar una decisión.

Los resultados mostraron una tasa de éxito del ochenta y cinco por ciento, que fue mucho mayor de lo que cabría esperar por casualidad. De las emociones estudiadas, los participantes fueron más precisos al calificar el miedo seguido de la ira, el disgusto y la tristeza. La felicidad fue la emoción con menos probabilidades de ser calificada con precisión, aunque los participantes aún obtuvieron mejores puntajes que el azar.

En otro estudio, se preparó un conjunto de videos con una mujer estadounidense que muestra tres emociones positivas (felicidad, amor, orgullo) y tres emociones negativas (ira, miedo, tristeza) utilizando solo el lenguaje corporal. La efectividad de estos videos fue probada usando treinta y cuatro participantes reclutados a través del Mechanical Turk de Amazon. Además, para minimizar las señales visuales que se recibirían, los videos se convirtieron en pantallas de puntos con catorce puntos de luz correspondientes a las principales articulaciones del cuerpo, así como también al torso y la cabeza.

Los videos fueron presentados a veintiséis individuos de Kreung (once de los cuales eran mujeres). Como Kreung no documenta formalmente la edad, no había forma de distinguir entre adultos y adolescentes que participaron. A todos los participantes se les presentaron los videos y un traductor les ayudó a explicar el experimento y lo que se les exigiría que hicieran. En lugar de recibir etiquetas emocionales específicas, como en el primer experimento, se les pidió a los participantes de Kreung que describieran las emociones que se muestran con sus propias palabras.

Los resultados mostraron que los participantes de Kreung tendían a ser bastante precisos al adivinar qué emociones se presentaban. La tasa de precisión total fue del sesenta y dos por ciento, aunque su precisión en la detección de emociones específicas como la ira y la felicidad fue mucho mayor (prácticamente todos adivinaron la ira correctamente). También fueron razonablemente precisos para detectar la tristeza y, en menor medida, el miedo.

Sin embargo, para emociones como el amor y el orgullo, los participantes de Kreung lo hicieron mucho peor y con frecuencia identificaron erróneamente estos videos como ejemplos de felicidad. En general, no hubo diferencias significativas entre Kreung y los calificadores estadounidenses en la detección de emociones como la ira, la felicidad, la tristeza o el miedo, aunque los participantes estadounidenses lo hicieron mucho mejor al detectar el orgullo y el amor.

En un tercer estudio, dieciséis participantes de Kreung recibieron solo cinco palabras para elegir al identificar las emociones (las palabras de Kreung para: enojo, disgusto, miedo, felicidad, tristeza). Con esto se pretendía hacer que este estudio fuera lo más parecido posible al primer estudio. Al igual que en el estudio anterior, los participantes de Kreung detectaron la ira, el disgusto y la felicidad a un ritmo muy superior al azar, aunque su rendimiento en la tristeza y el miedo fue mucho menor.

Entonces, ¿qué sugieren estos resultados? Si bien Kreung y los participantes estadounidenses no mostraron diferencias significativas en la detección de emociones, todavía existían limitaciones con este tipo de investigación, considerando las diferencias en la forma en que se realizó la investigación. Por ejemplo, Kreung se entrevistó directamente, mientras que los participantes estadounidenses hicieron su calificación en línea y sin ninguna interacción directa con los investigadores.

Aún así, los resultados de estos estudios parecen sugerir que los movimientos del cuerpo pueden transmitir emociones como la ira, el miedo, la tristeza y el amor, incluso para las personas que pertenecen a diferentes culturas. Al usar grupos tribales remotos como los Kreung que aún no han sido asimilados como muchas otras sociedades preliterarias, Thalia Wheatley y sus colegas pudieron demostrar que las señales emocionales pueden ser universales, ya que reflejan las necesidades humanas básicas y los deseos de que todos los humanos compartir.

A medida que el mundo se va asimilando, es probable que estudios como este se vuelvan cada vez más raros. Eso también puede significar que los enfrentamientos culturales serán más comunes, algo que ya estamos viendo de primera mano en muchos países. Aprender más acerca de cómo la biología básica y los factores sociales dan forma a la forma en que nos comunicamos puede ser vital para ayudarnos a comprendernos mejor.

Related of "¿Qué tan universal es el lenguaje corporal?"