¿Qué te arrepientes?

El arrepentimiento es una emoción amarga, tan dolorosa que el impulso de evitarla a menudo conduce a estrategias de toma de decisiones. Lamentar la evasión puede ser una razón para evitar cualquier tipo de compromiso: un trabajo, una novia, una religión, un lugar para vivir, por temor a que quiera volver a visitar una de esas opciones en el momento en que desaparece.

En Twentysomething , Samantha y yo teníamos una larga sección sobre la investigación del arrepentimiento, centrándonos en los hallazgos que sugieren que lo que la gente tiende a lamentar más, mirando hacia atrás en la vida, lamenta la omisión en lugar de remordimientos de comisión, lamentando lo que fallaron hacer, en lugar de sobre lo que hicieron.

No es sorprendente, cuando lo piensas, por los remordimientos de la omisión eclipsar los remordimientos de la comisión. Si te arrepientes de algo que hiciste, generalmente hay una posibilidad de deshacerlo, por ejemplo, mediante el divorcio, o con láser para borrar tatuajes, por lo que los efectos del error no tienen que perdurar. (Un puñado de remordimientos de comisión, como tener un hijo, alteran la vida y son imposibles de deshacer; los esfuerzos para lidiar con las réplicas de un remordimiento tan profundo son de un orden de magnitud diferente de los remordimientos más comunes de los que estamos hablando aquí.) Incluso si no puede arreglar su acción lamentable, a menudo puede racionalizarlo con la idea de que, sí, fue algo equivocado, pero al menos aprendió una lección de ello.

Pero en realidad no puedes decir que aprendiste una lección de lo incorrecto que no hiciste. La posibilidad de que haya dejado pasar o se haya perdido podría haber tenido varios resultados diferentes, y es fácil fantasear acerca de cuánto mejor hubiera sido cada uno de esos resultados. Es por eso que el chico que escapó, el trabajo que no probé, el lugar donde no vivió, siempre causará más remordimiento que las cosas que hizo que no debería haber hecho.

Para mí, siempre es interesante ver de qué terminan arrepintiéndose las personas, como una forma de evitar tales remordimientos en su propia vida. Por eso me agradó ver que este libro sobre los remordimientos más comunes de los moribundos tiene un atractivo especial para mí, llamado, de manera descriptiva, Los cinco mayores remordimientos de los moribundos . La primera vez que leí sobre el libro fue en un blog llamado Collective Evolution, en una publicación a la que mi vieja amiga Pat se relacionó en su página de Facebook. Y esto es lo que el autor, Bronnie Ware, que se hace llamar a sí misma "una fuente inspiradora y creativa de Australia", descubrió los remordimientos de la gente al final de sus vidas:

1. La gente lamentó haber vivido para complacer las expectativas de los demás en lugar de ellos mismos. "La mayoría de la gente no ha cumplido ni la mitad de sus sueños", escribe Ware, "y tuvo que morir sabiendo que se debía a decisiones que habían tomado, o no habían hecho".

2. La gente lamentó haber trabajado tan duro. "Esto vino de cada paciente masculino que cuidé", escribe. "Lamentaron profundamente haber pasado la mayor parte de sus vidas en la rutina de una existencia laboral". Sospecho que esto será cierto, a partir de ahora, tanto para las mujeres como para los hombres, ahora que las mujeres trabajan tan duro como los hombres y a menudo son los ganadores de la familia, y ahora que la "rutina de la existencia de un trabajo" en la que tanto hombres como mujeres se encuentran parece estar funcionando sin parar, siete días a la semana.

3. La gente lamenta no haber expresado sus verdaderos sentimientos. Según Ware, esto a menudo conducía a la amargura, el resentimiento y una "existencia mediocre" que no llegaba a la vida que podrían haber vivido.

4. La gente lamentó perder contacto con amigos. "Todos extrañan a sus amigos cuando se están muriendo", escribe Ware. Generación de Facebook, toma nota.

5. La gente se arrepintió de no ser más feliz. "Muchos no se dieron cuenta hasta el final de que la felicidad es una elección", escribe. Se sorprendió de cuánta gente anhelaba "reírse correctamente" y volver a ser tonta, cosas que habían perdido mientras se atascaban en viejos patrones y hábitos y tenían miedo al cambio.

¿De qué te arrepientes ahora, o imaginas lamentar 10, 20, 30 años en el futuro?

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