¿Qué tiene de difícil criar niños con enfermedades mentales?

La enfermedad mental infantil afecta a toda la familia. La investigación ha encontrado consistentemente que criar hijos con trastornos de salud mental es psicológicamente angustiante. Con una ex alumna, Camille Mickle, recientemente publiqué un trabajo de investigación en el Journal of Child and Family Studies (Mazur y Mickle, 2017) sobre lo que las madres (en su mayoría) y padres debaten y cuestionan sobre la crianza de niños con trastornos mentales.

Estudiamos 174 publicaciones en cuatro foros abiertos de Internet patrocinados por organizaciones en los EE. UU. Que respaldan a padres de niños de entre 5 y 18 años diagnosticados con TDAH, depresión, ansiedad y trastorno bipolar (TB). Encontramos que la mayoría de los factores estresantes se compartían entre los padres de niños con diferentes diagnósticos, sexo y edades, con la excepción del conflicto verbal y físico entre padres e hijos. Los padres de niños con TB, tanto con TDAH como con Trastorno desafiante oposicional, y TDAH y TDAH publicaron más a menudo sobre conflictos verbales y físicos que los padres de niños con solo diagnósticos de TDAH. Este resultado es consistente con un estudio anterior (Theule, Wiener, Tannock y Jenkins, 2012) que encontró que los problemas de conducta concurrentes en niños con TDAH aumentaban el estrés de los padres en comparación con el TDAH solo. Los niños con BD comúnmente experimentan una rabia intensa y dramática, aparentemente incontrolable.

Entonces, ¿cuáles fueron las preocupaciones más frecuentes de los padres? Casi el 12% de los padres se quejaron de sentirse indefensos acerca de la enfermedad y los síntomas de sus hijos, seguidos de una necesidad declarada de consejos sobre cómo sobrellevar la situación. Los padres a menudo describieron cuán difícil es hacer frente cuando los niños son enfermos mentales y sus conductas impredecibles; los padres tienen poco o ningún control sobre los síntomas o la gravedad de la afección, aunque la expectativa tanto de ellos como de los demás a menudo es que deberían hacerlo. Desafortunadamente, aunque la mayoría de las personas se da cuenta de que las enfermedades físicas a menudo son incesantes y erráticas, pocas extienden esa comprensión a los padres de niños con trastornos emocionales. A menudo se les dice a los padres que todas las necesidades de sus hijos son disciplina firme, otra preocupación común entre los padres de nuestro estudio.

Los padres también expresaron numerosas preocupaciones y preguntas sobre la medicación de sus hijos, en particular, su efectividad, efectos secundarios y la negativa de los niños a tomarla. Esto no debería ser una sorpresa ya que uno de los temas más debatidos en los EE. UU. Se centra en el uso de medicamentos para tratar los trastornos psiquiátricos infantiles. Además, en las instancias frecuentes de niños con más de una enfermedad mental y síntomas superpuestos, la condición que se diagnostica primero generalmente se trata primero, lo que puede provocar efectos nocivos graves de estimulantes y antidepresivos en niños y adolescentes (Papolos, 2003). .

La tarea para los profesionales que trabajan con pacientes y sus familias es que es importante abordar la heterogeneidad diagnóstica que caracteriza a muchos niños con enfermedades mentales. Además, los profesionales deben abordar no solo las dificultades de los niños sino también los desafíos de sus familias. Los psiquiatras y pediatras que recetan medicamentos deben asegurarse de que tanto los padres como los niños entiendan los beneficios y los inconvenientes de ese tratamiento.

La tarea para padres de niños con enfermedades mentales es que pueden beneficiarse de los grupos de discusión que brindan apoyo en línea. Ciertamente, los padres, a menudo, psicológicamente, si no geográficamente, están aislados de la comprensión de sus compañeros. Están lidiando con situaciones crónicas emocionalmente angustiantes que, como muestra nuestro estudio, típicamente involucran muchos factores estresantes diferentes. Los foros actuales de Internet que los padres de niños con enfermedades mentales pueden encontrar útiles son los "foros de actitud" (ADHD) en https://www.additudemag.com/forums/, tableros de mensajes de WebMD que incluyen los de TDAH y de salud mental en https://messageboards.webmd.com/, y grupos de discusión de NAMI para padres y cuidadores, https://www.nami.org/Logon?returnurl=%2fFind-Support%2fDiscussion-Groups.

By An-d (Own work), via Wikimedia Commons
Fuente: Por An-d (trabajo propio), a través de Wikimedia Commons

Related of "¿Qué tiene de difícil criar niños con enfermedades mentales?"