¡Qué verguenza! ¿Usas la vergüenza para controlar a los demás?

Acabo de empezar a leer el libro de Brene Brown, Pensé que era solo yo (pero no lo es): contar la verdad sobre el perfeccionismo, la falta de atención y el poder . Brene es un "investigador de la vergüenza", y el libro trata de cómo las personas, especialmente las mujeres, experimentan vergüenza. En dos páginas comencé a recordar incidentes vergonzosos que ocurrieron cuando era niño. Esta publicación no pretende culpar a papá y a mamá, sino señalar cómo la mayoría de nosotros usamos la vergüenza en cierta medida como un intento de controlar a otras personas.

Un incidente que es muy leve pero que por alguna razón siempre me ha acompañado fue este: tenía alrededor de 12 o 13 años, y estaba sentada en la mesa de la cocina con mi papá, comiendo un trozo de tarta de manzana que mi madre había preparado. Ella hace una buena tarta de manzana, y antes de darme cuenta, la había inhalado, devorado, rociado. Era como si nunca hubiera habido un pastel allí. Mi padre, todavía comiendo su pedazo, dijo algo avergonzándose sobre cuán rápido había comido el pastel. No recuerdo exactamente lo que dijo, pero recuerdo haber sentido una oleada de vergüenza a través de mí, que aún puedo sentir cuando pienso en ello. Incluso ahora, cuando estoy comiendo con otros, miro mi consumo a las personas que me rodean, para no terminar más rápido que ellos. Cuando limpio mi plato más rápido, me siento un poco avergonzado de nuevo. Y cuando veo a otras personas comer rápido, o tomar el último trozo de un plato compartido de comida, a veces me siento arrogante con ellos, como si estuvieran avergonzados de ellos mismos. Normalmente no digo nada, pero todavía lo siento. Ese incidente con mi papá me enseñó que las personas que comen demasiado rápido son cerdos y son vergonzosas.

Solo cuento esta escena para mostrar cuán efectiva puede ser la vergüenza al enseñarles a otros las lecciones que creemos que deberían aprender. Shaming funciona. A menos que a la persona a la que estamos tratando de avergonzar realmente no le importe lo que pensemos de ella, casi todo el mundo responderá a la vergüenza de alguna manera, aunque casi nunca estará en el camino que alimente la relación entre el vergüenza y el vergüenza. La vergüenza nos hace sentir terribles, como si fuéramos personas horribles, rotas, inútiles y repugnantes. Y cuando alguien nos avergüenza, perdemos el respeto por esa persona. Shaming, como el sarcasmo, es fácil pero dañino.

Brown define la vergüenza como "el intenso sentimiento doloroso o la experiencia de creer que somos defectuosos y, por lo tanto, indignos de aceptación y pertenencia". Probablemente estamos conectados a sentir vergüenza porque nos mantiene alineados con las reglas de nuestra sociedad. Cuando rompemos o hacemos alarde de las reglas, podemos ser condenados al ostracismo, lo que podría significar la muerte o, como mínimo, la desconexión, que puede sentirse peor que la muerte. Entonces la razón por la que la vergüenza funciona tan bien es porque estamos conectados para conectarnos y buscar la aceptación de los demás, y la vergüenza efectivamente retira esa aceptación y conexión. Pero, como nos lo muestra el incidente de la tarta de manzana, la vergüenza puede incrustarse profundamente en nosotros. Las palabras vergonzantes nunca pueden olvidarse, y avergonzar a los demás, aunque puede ser efectivo para el cambio de comportamiento, los daña y nos disminuye en su estima. ¿Quién quiere estar cerca de alguien que intenta hacerlos sentir avergonzados?

Comencé a pensar en cómo la vergüenza me había funcionado en mi vida, incidentes en los que me sentí avergonzado y en los que intenté avergonzarme. Todavía recuerdo haber tratado de avergonzar a un viejo novio usando pantalones en vez de jeans para la boda de un amigo. Recuerdo cómo otro viejo novio, durante un intercambio de correos electrónicos en el que estaba enojado conmigo, terminó un correo electrónico con un PS fuera de contexto que decía "Ah, dicho sea de paso, debería considerar lavarse los dientes más" a menudo. Tu aliento huele mal. "Aunque sabía que él había tenido la intención de avergonzarme, y verifiqué con amigos que dijeron que no se habían dado cuenta de que constantemente tenía mal aliento, todavía estoy hiperconsciente de mi respiración hasta el día de hoy y noto que a veces me tapo la boca o aparto la cabeza cuando hablo con otros. La vergüenza funcionó.

Hay muchas maneras diferentes de avergonzar a los demás: el sarcasmo, los insultos, la expresión de disgusto y la observación de los ojos son todas formas en que comunicamos que alguien más no es digno de nuestro respeto. Las conductas de Shaming nos hacen sentir superiores a esa otra persona, y también les comunicamos que desearíamos que fueran o actuamos de manera diferente, sin tener que hablar con ellos de una manera adulta y asumir la responsabilidad de nuestros propios sentimientos. De la misma manera, las burlas a menudo están enraizadas en la hostilidad, la vergüenza toma su energía del juicio y la autojustificación. La vergüenza, en cualquier forma que sea, es una forma de controlar a la otra persona al usar su necesidad profundamente arraigada de conexión para amenazarlos con la desconexión. Es genio Y nefasto

La mejor arma contra la vergüenza es la empatía. Si nos sintonizamos con nuestra empatía, nuestra capacidad para comprender cómo se siente estar en los zapatos de otra persona, podemos entender lo doloroso que es escuchar palabras avergonzantes. Si hemos resuelto no causar daño a los demás, podemos utilizar esta empatía como una forma de desactivar el instinto de avergonzar a los demás, y como un recordatorio para elegir palabras más amables cuando necesitamos comunicarnos. Podemos practicar el arte de verificar nuestras palabras antes de hablarlas, especialmente cuando sentimos disgusto, enojo o dolor. ¿Las palabras que estamos a punto de decir son necesarias, útiles y verdaderas? Si no es así, entonces, con la práctica, podemos elegir no decirlos, y en cambio considerar qué es lo que realmente queremos comunicar.

¿Qué hay de tí? ¿Puedes recordar los momentos en que alguien más ha usado el comportamiento vergonzoso para mostrarte que no estabas bien como eras? ¿Y puedes recordar los momentos en que le has hecho eso a otros?

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