Quería escribir sobre el intervalo de atención porque …

Pero en serio, escuchar una de las entrevistas de Fresh Air de Terry Gross me recordó algo que siempre me ha molestado, y no es la incapacidad de los adolescentes para mantener la atención por algo que dura más de unos pocos segundos. Es el viejo y cansado cliché de que la gente está mucho más ocupada de lo que solía estar y que estamos sobrecargados con tanta información en estos días. Ugh. Siempre me ha molestado esta idea, que creo que puede convertirse fácilmente en una red de seguridad fácil de excusas contraproducentes. Si no tengo la capacidad de concentración para sentarme en una película, tal vez sea porque la película apesta y no porque mi capacidad de atención no funcione correctamente. Y la sobrecarga de información? No sé qué decir sobre este. Si alguna vez empiezo a sentirlo, supongo que cerraré mi computadora portátil. La peor parte de este cliché, anecdóticamente hablando, es que los estudiantes universitarios lo adoptan como una profecía autocumplida; lo que solía reconocerse fácilmente como la procrastinación, el aburrimiento o la falta de interés se convierte en algo clínicamente diagnosticable.

Los expertos coinciden en que el cerebro humano moderno ha existido durante quizás 50,000 años. Un punto débil en el tiempo de la evolución, sí, pero un infierno de mucho tiempo en la escala humana. Y a pesar de que el entorno humano, el paisaje psicológico, si se quiere, ha evolucionado dramáticamente, es probable que nuestro cerebro funcione de la misma manera que siempre lo ha hecho. Facebook no siempre ha existido, pero el reconocimiento facial de los primates tiene (y mi colega, Louis Goldberg, junto con Leonard Rosenblum, argumenta en un documento de 2014 que esta instalación es una característica fundamental del comportamiento social humano moderno). Nuestros cerebros siempre han estado ocupados, identificando amigo o enemigo, creando estrategias para la comida, el refugio y las parejas (¡nada nuevo!) Y entreteniéndose mutuamente con conversaciones, chismes, historias y planes futuros. ¿Qué ha cambiado, entonces, en todo caso? ¿Nuestra capacidad de atención se ha acortado? Improbable. ¿Nuestras vidas se han vuelto realmente más ocupadas? Probablemente no. Yo diría que lo que ha ocurrido en la historia humana más reciente es un fuerte declive en el control de los impulsos, catalizado por la adicción a las redes sociales.

¿A qué me refiero con un declive en el control de los impulsos catalizado por la adicción a las redes sociales? La última clase de nivel universitario que impartí fue un curso de Introducción a la Filosofía en el que mostré un breve extracto de una charla de TED sobre la gratitud por el momento presente. Había decidido de antemano que el video de nueve minutos y medio podría ser demasiado para que los estudiantes aguanten (si crees que es ridículo, estás fuera del contacto con el típico estudiante universitario milenario). A la mitad del extracto de 2 minutos, miré la clase sentada en la oscuridad y me desanimé al ver que al menos la mitad de ellos habían sacado sus teléfonos celulares y estaban comprometidos … en otra parte: una muestra muy conmovedora de desaparecidos por completo. el punto.

La ciencia nos dice que no tenemos ninguna razón para creer que tenemos un lapso de atención inherentemente más corto que los humanos que vivieron hace 100, 1,000, 10,000 o incluso 50,000 años atrás; la maquinaria es igual. Los primeros humanos deben haber estado siempre alerta, alertas a otros humanos y animales depredadores, peligrosos e entrometidos. Su entorno exigía una atención constante y una reacción rápida, y era estresante en formas que no nos podemos relacionar; y viceversa, por supuesto, un neanderthal probablemente no podría relacionarse con el estrés social de ser "sin amigos" en Facebook.

Irónicamente, nuestra tendencia, a menudo lamentada, de pasar de una cosa a otra, distrayéndonos con los recovecos de las redes sociales que mantienen nuestro interés por milisegundos, podría ser el resultado de que no estamos lo suficientemente ocupados. Evolutivamente hablando, ¡estamos aburridos! Cuando nuestra comida, vivienda y nivel básico de comodidad están asegurados (que seguramente es el caso de los estudiantes universitarios estadounidenses), hay mucho tiempo para distraernos todo el día. No se trata de tener un tipo diferente de cerebro o de vivir en un mundo nuevo lleno de ajetreo y sobrecarga de información. Nuestra adicción al mundo dinámico de las redes sociales podría ser una respuesta natural a no tener suficientes problemas urgentes para trabajar y tener el lujo de elegir lo irrelevante sobre lo crítico. Realmente escuchar a alguien o digiriendo lentamente un artículo difícil solo puede suceder cuando somos capaces de resistir el impulso de revisar nuestros teléfonos, enviar un mensaje de texto, saltar a Facebook. La sobrecarga de información está en el ojo del espectador. Puedes cerrar tu laptop Puedes poner tu teléfono en silencio. Se trata del control de los impulsos (en ti) y no de un mundo inevitablemente abrumador (allá afuera).

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