Queridos jefes: ¿es su última oportunidad para revertir sus formas viles? ¿O es demasiado tarde?

Estuve encantado de leer que, finalmente, vimos un serio crecimiento del empleo el mes pasado en los Estados Unidos, con 162,000 nuevos empleos agregados en marzo. Cuando estas brillantes noticias se combinan con el estudio reciente de Conference Board que muestra que la insatisfacción de los empleados está en su punto más alto (menos de la mitad de los estadounidenses están satisfechos con sus trabajos, frente al 61% en 2005 y los trabajadores menores de 25 años están especialmente insatisfechos). sugiere que muchas compañías y jefes se enfrentan mejor al hecho de que muchas de sus mejores personas están al acecho, pacientemente aplastando los días, pero se apresurarán a las salidas cuando mejore el mercado de trabajo.

Como muestran muchas investigaciones, por Gallup y muchos académicos también, las personas abandonan a los jefes, no a las organizaciones en su mayor parte. Si eres un jefe y crees que tu gente te ama y nunca te abandonará, bueno, podría ser un buen momento para mirarte en el espejo. Como he discutido en otra parte, el mismo acto de ejercer poder puede hacerte cegar a la forma en que tus subordinados realmente te responden. Y, por supuesto, dada la falta de opciones, muchos empleados inteligentes (especialmente aquellos con control emocional y perspectivas de tiempo a largo plazo) se dan cuenta de que la estrategia más sabia es mantenerse del lado bueno de un mal jefe para evitar revisiones negativas del rendimiento y Degradaciones o despidos que suelen producirse, por lo que recibirán buenas recomendaciones cuando intenten conseguir un mejor trabajo (y jefe) más adelante. Esto significa, queridos jefes, que bien pueden ser víctimas de un juego de engaño mutuo, en el que se engañan a sí mismos al creer que son excelentes en su trabajo, pero si realmente supieran cómo se sintió trabajar para ustedes, estarían impresionado al descubrir que eres visto como un gilipollas, incompetente o ambos. Y sus empleados más capaces lo están ayudando a mantener este engaño para protegerse en el corto plazo y mantener sus opciones abiertas a largo plazo.

Después de estos años de reducir costos y tratar a los empleados como si tuvieran la suerte de tener un trabajo, estamos viendo indicios de que el equilibrio de poder está comenzando a regresar a los empleados. Muchas empresas y jefes han tratado mal a su gente durante los ásperos últimos años, haciendo mucho daño de lo necesario (como he escrito en el artículo de Harvard Business Review y en el que he hablado en este video relacionado en el sitio de McKinsey). Es probable que sea demasiado tarde para que muchos empresarios y gerentes malvados cambien de rumbo, ya que incluso si intentan hacerlo, su gente con razón verá que es una estratagema inauténtica. Pero un buen comienzo para muchas compañías podría ser tratar de descubrir quiénes son tus peores jefes y hacer un esfuerzo extra para reformarlos o (si es necesario) eliminarlos tan rápido como puedas. E incluso si ha sido un buen jefe (o una buena compañía) durante estos tiempos difíciles, podría ser un buen momento para hacer un balance y considerar cómo tratar a su gente aún mejor y descubrir lo que realmente necesitan para ser felices y realizar bien en sus trabajos, y hacer todo lo que esté a su alcance para dárselos.

Me daría mucha curiosidad escuchar a los lectores: si eres un jefe, ¿estás intensificando tus esfuerzos para tratar bien a tu gente? ¿Qué hay de aquellos de ustedes que tienen buenos jefes? Es la investigación correcta? ¿Has acumulado lealtad que persistirá cuando vuelvan los buenos tiempos? ¿Y qué hay de aquellos de ustedes con jefes sucios, ¿han estado esperando, pacientemente, a decirle educadamente a su vil supervisor que tome este trabajo y lo empuje cuando algo mejor se presente?

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