Questing for Utopia Económica, Parte 2

La sociedad no sirve a la economía. La economía sirve a la sociedad

Eso parece obvio y, sin embargo, esencial para volver a dibujar los mapas que nos guían hacia la "prosperidad".

El primer Renacimiento demostró poderosamente que el progreso de la sociedad es un concepto más grande que el progreso económico. Los historiadores recuerdan el siglo del Renacimiento, desde 1450 hasta 1550, como la ruptura de Europa desde la época medieval hasta la era moderna. En la década de 1450, Europa se quedó a la zaga del resto del mundo en muchas medidas de progreso civilizador (por ejemplo, ciencia, exploración, navegación, fabricación de hierro y acero, armamento, agricultura, textiles y cronometraje), pero en 1550, Europa estaba saltando cada otra región y se jactó de más recursos de organización y energía que cualquier civilización anterior en la tierra.

Pero mira hacia atrás en el mismo período de tiempo a través de la lente del crecimiento económico, y, según los historiadores económicos, no pasó nada . La civilización occidental logró algunas transiciones históricas: desde el Imperio local hasta el Intercontinental, o desde la búsqueda de la verdad en Apocalipsis hasta la búsqueda de respuestas en la observación actual. (Ese cambio filosófico condujo finalmente a la revolución científica y la Ilustración). Pero el "PIB per cápita" apenas se movió. Las estadísticas de crecimiento económico no lograron capturar estos cambios monumentales, por la simple razón de que la economía es solo una dimensión de la sociedad. Algunos cambios trascienden la dimensión económica.

Chris Kutarna
Fuente: Chris Kutarna

Nuestras nociones de "progreso" y "prosperidad" deben hacer lo mismo.

Con ese fin, Bután mide el progreso nacional de acuerdo con su índice de Felicidad Nacional Bruta. El GNH es un sustituto nacional del PBI que combina la prosperidad económica, la cohesión social y la sostenibilidad ambiental "en busca de una sociedad más equilibrada". Todos hemos oído hablar del índice de felicidad de Bután en los medios en algún momento u otro. Vale la pena tomarse dos minutos de nuestras ocupadas vidas para explorar las dimensiones específicas que el gobierno de Bhután mide en su informe de "felicidad" pública, como: equilibrio emocional, espiritualidad, "días saludables" (en oposición a los días de enfermedad), habilidades artesanales (como pintar y tejer), horas de sueño, victimismo (por crimen, abuso u otro), niveles de contaminación y calidad de la vivienda. Suena sensato Cada hogar se clasifica en un espectro que va desde "Infeliz" hasta "Profundamente feliz".

Mis amigos en Boston Consulting Group, donde una vez trabajé, han desarrollado un sustituto del PBI llamado SEDA, la Evaluación de Desarrollo Económico Sostenible, como otra forma de cambiar el objetivo nacional de "riqueza" (es decir, PBI) a "bienestar". . "Considera un conjunto de indicadores más estrecho, pero quizás más familiar: factores económicos como el PIB, el desempleo y la desigualdad; infraestructura pública, salud, educación y similares. Al igual que mi carta de la semana pasada, SEDA señala que, si bien el seguimiento del crecimiento económico tiene sentido, centrarse únicamente en el crecimiento pasa por alto el tema. Convertir el crecimiento económico en bienestar general no es automático, y ocurre de manera muy diferente de un país a otro.

En China, el Partido Comunista gobernante, que ha hecho del crecimiento económico su principal foco durante los últimos 30 años, parece dispuesto a reformar su Constitución en su powwow de una vez cada cinco años a mediados de octubre para consagrar una noción más amplia de prosperidad. Para citar la traducción oficial del borrador oficial de la oficina oficial de propaganda: "El pensamiento de desarrollo orientado a las personas debe implementarse para resolver los problemas evidentes que enfrenta el país y … para promover un equilibrio económico, político, cultural, social y ecológico Progreso."

La Wake Up Foundation, dirigida por un ex jefe de redacción de The Economist, considera la prosperidad menos en términos de progreso y crecimiento, y más en términos de resiliencia en un momento de floreciente riesgo. Clasifica 35 democracias ricas de acuerdo a cuán preparadas parecen "lidiar con las grandes fuerzas que todos sabemos que nos golpearán en las próximas décadas". Su clasificación considera demografía, educación, innovación, globalización y fortaleza institucional. Primero clasifican a Suiza, Canadá a 12 y a Estados Unidos 23.

Incluso el Papa está tomando parte en esta conversación. En su segunda encíclica, Laudato Si '(2015), el Papa Francisco escribe:

Un desarrollo tecnológico y económico que no deje tras de sí un mundo mejor y una mejor calidad de vida no puede considerarse progreso. Con frecuencia, de hecho, la calidad de vida de las personas en realidad disminuye -por el deterioro del medio ambiente, la baja calidad de los alimentos o el agotamiento de los recursos- en medio del crecimiento económico.

De macro a micro

Mi plan era cambiar el rumbo en este punto, lejos de la pregunta macro de "¿Qué significa prosperidad?" Y comenzar a explorar la micro pregunta de "¿Qué significa buscar algo más que el crecimiento dentro de la economía?"

Iba a compartir algunas de las ideas de la Fundación Ellen MacArthur sobre el cambio de una economía lineal a circular. Iba a compartir algunos ejemplos de compañías nuevas que apuntan a beneficios estables a largo plazo en lugar de salidas lucrativas a corto plazo, como Meetup.org o Pando Daily.

Pero he alcanzado el límite de mi palabra nuevamente, así que … sintonízate la próxima semana.

Tres enlaces para ayudar a navegar el ahora:

  1. Escucha al psiquiatra de Oxford Ian McGilchrist. En esta entrevista en la radio nacional australiana, nos ayuda a tener un mejor sentido del mundo al usar nuestro cerebro izquierdo y derecho, o, como él los llama, el Maestro y su Emisario.
  2. Sigue a Max Tegmark. Es físico en MIT e intenta que todos los problemas presentados por Artificial Intelligence sean accesibles para todos, de modo que todos podamos participar en la conversación al respecto.
  3. Vea un clip sobre Being Abroad in Japan, de mi amigo y profesional YouTuber Chris Broad. Nos conocimos en un largo vuelo desde Londres a Singapur a principios de este año. En uno de sus últimos clips (todos son cortos), vive la experiencia de ser despertado por un misil norcoreano volando sobre sus cabezas. Ah, los tiempos en que vivimos

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