¿Quieres alguien? ¡Ayudarles a!

Imagina que haces algo que sientes horriblemente por alguien más, y luego imagina una vez que ayudaste a alguien. ¿Cómo afectará cada acción cuánto te gusta u odia a esa persona?

La sabiduría popular sugeriría que dañar a alguien, si nos sentimos mal por ello, quizás nos haga sentir como la persona a la que más dañamos. Y, además, que a menudo no nos gustan las personas que nos piden nuestra ayuda. Dichas solicitudes nos invitan a visitarnos, especialmente si la solicitud es grande o no conocemos a la persona. Sin embargo, varias líneas de investigación sugieren que ayudar a los demás beneficia a las personas que ayudamos y que dañar a los demás genera una mayor antipatía hacia las personas que perjudicamos.

1) Disonancia cognitiva: la investigación de disonancia cognitiva ha demostrado que cuando hay un conflicto entre quienes creemos que somos (p. Ej., "Soy una buena persona") y nuestro comportamiento (p. Ej., Hiero los sentimientos de esa persona), esto provoca incomodidad psicológica , que la gente debe resolver Por ejemplo, las investigaciones muestran que cuando se les pide a los participantes que ayuden a un experimentador, les gusta más esa persona que si no se les pide que lo ayuden. La idea básica es que la gente piense que "hice algo bueno por él / ella, así que debo gustarle". Si a la gente no le gustara el experimentador, entonces habría disonancia entre su comportamiento y sus actitudes, qué personas están motivados para evitar.

Por el contrario, cuando perjudicamos a alguien, la visión de nosotros mismos como buenas personas entra en conflicto con nuestro comportamiento hiriente. Una forma rápida de aliviar la disonancia es culpar a la persona o grupo que hemos dañado. Esto hace que nuestra acción hiriente esté bien en nuestras propias mentes, porque la otra persona se lo merecía o era malvada, inmoral o cualquier otra cosa (por lo tanto, la acción no es tan mala. La otra persona lo hizo venir).

2) El asesinato engendra asesinato: una investigación de Andy Martens (profesor de la Universidad de Auckland) ha descubierto que las personas sienten incomodidad cuando matan cosas, mientras más las maten. En estos estudios, las personas tienden a sentirse progresivamente mejores matando un error, con cada error que matan. En otras palabras, el primer error es más difícil de matar emocionalmente que el quinto error, y el décimo error es más fácil que el quinto error. Ahora, obviamente hay muchas diferencias entre matar a un ser humano y un error, pero esto sugiere que cuando dañamos algo, tendemos a tener menos respeto por él. Esto parece otro trabajo que muestra que tenemos menos preocupación moral por las vacas después de comer carne, y la mayoría de los informes de soldados que dicen que matar es casi imposible al principio, pero (aunque todavía es terrible) se vuelve más fácil con el tiempo.

3) Ocultar la hipocresía moral: un estudio recientemente publicado en el Bulletin de Personality and Social Psychology (por Lisa Shu y colegas de la Universidad de Harvard) probó cómo la gente justifica sus acciones inmorales para ellos mismos. Esta investigación descubrió que cuando las personas hacen algo que creen que es inmoral (como hacer trampa o robar), es menos probable que recuerden un código de honor que habían leído previamente. Además, tenían más probabilidades de desvincularse moralmente, por ejemplo, pensando que hacer trampa es más correcto y que las reglas son flexibles. En otras palabras, cuando las personas hacen un acto dañino, tienden a ajustar las reglas para justificar su propia inmoralidad.

Aunque no se ha probado directamente en estos estudios, esto probablemente sugiere que cuando las personas lesionan a otra persona, no tienden a pensar más favorablemente sobre la persona. Por el contrario, como querrían justificarse moralmente por qué perjudicaron a la persona, es probable que no les guste la persona a la que perjudicaron (es más fácil sentirse bien al hacerle daño a alguien si no los valoramos). Esto es más o menos consistente con lo que Albert Bandura (un psicólogo de la Universidad de Stanford) encontró; por ejemplo, las personas que son más propensas a apoyar una guerra, también son más propensas a deshumanizar a los soldados en el lado opuesto de un conflicto (lo que claramente ha sido dañado).

La próxima vez que descubra que odia a alguien o desea agradar a alguien más, ayúdelo más y hágalo menos. Con el tiempo, descubrirá que le gusta más a más personas. Y, como la norma de la reciprocidad prácticamente dicta, es probable que les guste más a cambio.

Después de todo, como solía decir mi consejero de psicología de pregrado, "¿cómo no me gustaría que alguien que tiene gustos finos me caiga bien?"

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