¿Quieres comenzar una tarea antes? ¡Hazlo concreto!

Un estudio reciente publicado en Psychological Science revela una respuesta simple para realizar tareas. ¡Hazlo de hormigón!

Sean McCrea (Universidad de Constanza), Nira Liberman (Universidad de Tel Aviv), Yaacov Trope (Universidad de Nueva York) y Steven Sherman (Universidad de Indiana Bloomington) publicaron su ponencia "Nivel de interpretación y procrastinación" en una edición reciente de la revista Psychological Science . Ellos basaron su investigación en la teoría del nivel de Construal.

Como explican los autores, "la teoría del nivel de la interpretación sostiene que una mayor distancia psicológica está asociada a construcciones más abstractas de alto nivel [de objetos o tareas], de modo que se representan objetos más distales en un nivel superior, y también que los objetos representados en un nivel más alto parece más distante "(p.1308). En otras palabras, cuando pensamos en una tarea de una manera más abstracta, la consideramos como algo que pertenece más al futuro, y viceversa. Por supuesto, esto tiene implicaciones obvias para la procrastinación. Ellos razonan que la conceptualización concreta de una tarea conducirá a una finalización más oportuna, y establecen tres estudios para probar esta hipótesis.

Sus estudios
Como siempre en mi blog, proporcionaré solo una descripción general del diseño básico. La referencia completa del documento se proporciona a continuación para los lectores que quieran digerir todos los detalles.

En cada estudio, McCrea y sus colegas manipularon el nivel de conceptualización de los participantes para que fuera más abstracto o concreto. Hicieron esto de tres maneras diferentes, de ahí los tres estudios. La forma más sencilla en que trataron de afectar la interpretación de los participantes (Estudio 1) fue hacer que los participantes escribieran sobre las características de la actividad (condición de interpretación abstracta) o escribieran sobre cómo se desarrollarían cada actividad (condición concreta-conceptual) . Tal vez la manipulación más interesante para lograr el mismo efecto potencial fue en el Estudio 3 donde usaron la pintura "La Parade" (1889) de Seurat donde en un caso se enfocaron en cómo la pintura evocaba "armonía y emoción" y en el otro caso , usando una impresión en color de cerca, se enfocaron en los puntos de contraste de color (la técnica del puntillismo). Respectivamente, estas condiciones reflejaban las manipulaciones de interpretación abstracta y concreta, y fueron efectivas como en los primeros dos estudios.

Que hicieron
En cada caso, los participantes fueron asignados aleatoriamente a una de las dos condiciones descritas anteriormente, y en el contexto de la tarea, se les solicitó un seguimiento al proporcionar su respuesta por correo electrónico dentro de las 3 semanas. Es importante destacar que su pago de participación estaba supeditado a su respuesta. Aunque tuvieron 3 semanas para responder, cuanto antes contestaron, más temprano se les compensó por su participación. El tiempo que respondieron los participantes fue la principal medida de resultado en el estudio. La expectativa de los investigadores era que aquellos en el grupo concreto de interpretación responderían más rápidamente.

Lo que encontraron
Sus resultados de cada estudio confirmaron su expectativa, "los participantes fueron más propensos a responder de manera oportuna en la condición de interpretación concreta que en la condición de interpretación abstracta. . . y los participantes respondieron antes en la condición de interpretación concreta "(p.1310).

Los autores concluyen señalando que sus resultados indican que ". . . la forma en que se representa la tarea influye cuando los individuos la completan. A través de una variedad de manipulaciones de nivel conceptual, observamos que la procrastinación se redujo cuando los participantes fueron inducidos a interpretar la tarea de manera más concreta. . . creemos que el efecto del nivel de interpretación en los tiempos de finalización refleja una asociación entre la conceptualización concreta y el tiempo más temprano "(p.1133).

Comentarios y Advertencias
Sin duda, este es un estudio interesante y contribuye a nuestra comprensión de la procrastinación. Como señalan los autores, sus resultados son consistentes con investigaciones mucho más tempranas que sugieren que la búsqueda de objetivos es más exitosa cuando los objetivos se representan en un nivel más concreto (ver Vallacher & Wegner, 1987).

Sin embargo, hay una limitación significativa en este estudio, y esa es la naturaleza de la tarea. Como escriben los autores, ". . . diseñamos las tareas para que sean relativamente fáciles y solo moderadamente importantes para los participantes. . . "(P.1313; énfasis agregado). Por supuesto, en mi experiencia y de mi propia investigación sobre la procrastinación, las tareas relativamente fáciles que solo son moderadamente importantes NO suelen ser un problema en términos de procrastinación. De hecho, dudo que hacer la interpretación de la tarea más concreta tenga un gran efecto en tareas difíciles que son muy importantes y no muy agradables para nosotros. Esto sigue siendo una pregunta empírica para un estudio futuro. . . de hecho, uno de mis estudiantes de tesis está trabajando en un estudio en este momento que podría abordar este problema.

Finalmente, aunque de interés, estos resultados son solo una parte de la "conversación de investigación" en esta área, y la investigación previa ha encontrado resultados contradictorios. Por ejemplo, en términos de procrastinadores crónicos (a diferencia de la demora conductual temporal utilizada en el presente estudio), Dewitte y Lens (2000) encontraron que los procrastinadores crónicos en realidad interpretan sus tareas de forma menos abstracta que los no diferidos. Dewitte y Lens argumentan que una explicación para estos resultados es que centrarse en los detalles es abrumador; la interpretación concreta de bajo nivel no hace que los procrastinadores crónicos se muevan más rápido, como sugeriría el presente estudio.

Pensamientos conclusivos
Los nuevos resultados de investigación son siempre, y en el mejor de los casos, penúltimos. Los nuevos resultados plantean nuevas preguntas, y sobre ellas va mientras buscamos entender cualquier fenómeno más claramente. En el caso de la procrastinación, este estudio publicado por Sean McCrea y sus colegas se agrega a una literatura que dice que los planes concretos hacen que la implementación sea más probable. Mi blog anterior sobre las intenciones de implementación de Gollwitzer y la procrastinación es un buen ejemplo de esta investigación previa.

Al final, espero que pueda ver que simplemente tiene sentido preguntarse, "¿cómo voy a hacer esta tarea?" Al hacer esta pregunta, es más probable que avance de un plan a la acción de manera oportuna manera. Si puedes controlar tu emoción y no sentirte abrumado como Dewitt y Lens argumentan que podría suceder (cuidado, no te rindas para sentirte bien), entonces creo que cuanto más concreta sea la interpretación, es más probable que "solo consigas" ¡empezado!"

Referencias
Dewitte, S., & Lens, W. (2000). Los procrastinadores carecen de una perspectiva amplia. European Journal of Personality, 14 , 121-140.

Gollwitzer, PM (1999). Intenciones de implementación y seguimiento efectivo de objetivos: efectos fuertes de planes simples. American Psychologist, 54 , 493-503.

McCrea, SM, Liberman, N., Trope, Y., y Sherman, SJ (2008). Nivel de interpretación y procrastinación. Psychological Science, 19 , 1308-1314.

Vallacher, RR, y Wegner, DM (1987). ¿Qué piensan las personas que están haciendo? Identificación de acción y comportamiento humano. Psychological Review, 94 , 3-15.

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