¿Quieres criar a niños exitosos?

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La forma en que elogiamos a nuestros hijos tiene consecuencias profundas y duraderas, sin embargo, muchos padres lo están haciendo mal. (Incluso los que han oído hablar de la investigación que voy a describir).

"Directo como de nuevo? ¡Tu eres tan inteligente!"

"Mira ese dibujo. ¡Eres un buen artista! "

Muchos padres suponen que es bueno elogiar las habilidades de los niños porque aumenta su confianza y autoestima, lo que a su vez allana el camino hacia el éxito. Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación sugiere que elogiar a los niños por su capacidad destruye su amor por el aprendizaje, su capacidad de persistir ante el fracaso y sus posibilidades de éxito.

Modo de pensar fijo frente a crecimiento

Para entender cómo los elogios pueden tener tales consecuencias negativas, debes comprender el trabajo de Carol Dweck. Una psicóloga social de la Universidad de Stanford, Dweck ha pasado la mayor parte de su carrera de investigación estudiando la mentalidad. Ella descubrió que hay dos mentalidades fundamentales que afectan la forma en que ves el mundo. Una mentalidad fija es la creencia de que sus cualidades, como la inteligencia y la capacidad atlética, están talladas en piedra y no se pueden cambiar. Eres inteligente o no lo eres. Eres bueno en los deportes, o perteneces al margen. Una mentalidad de crecimiento es la creencia de que sus cualidades pueden ser cultivadas; puedes expandir tus habilidades a través del esfuerzo, las buenas estrategias y la guía de los demás.

Las dos mentalidades afectan la forma en que las personas ven el éxito y el fracaso. Gente con un fijo la mentalidad cree que el éxito se debe a la capacidad de uno, y el fracaso se debe a la falta de capacidad de uno. Como resultado, las personas con una mentalidad fija se desinflan por el fracaso. Evitan los desafíos porque no quieren arriesgarse a cometer errores y verse mal.

Gente con un crecimiento la falla del atributo mental predice la falta de esfuerzo o habilidad, cosas que se pueden mejorar a través de la perseverancia. Cuando fallan, no se ven a sí mismos como fracasados. Creen que los errores son solo problemas por resolver.

Como era de esperar, la mentalidad tiene una profunda influencia en el éxito en la escuela, el trabajo, las relaciones y muchas otras áreas de la vida.

Cómo los elogios afectan la mentalidad

Elogiar la capacidad de los niños refuerza una mentalidad fija. Cuando alabamos la capacidad de los niños después de que experimentan el éxito (diciéndoles que son inteligentes después de obtener una A en una prueba, por ejemplo), se envía el mensaje de que el éxito se debe a la capacidad. También envía el mensaje involuntario de que la falla se debe a la falta de capacidad. Esto hace que los niños teman fallar y darse por vencidos cuando las cosas se ponen difíciles.

En un estudio clásico, Dweck y su colega, Claudia Mueller, les dieron a los alumnos de quinto grado una serie de preguntas moderadamente difíciles de una prueba de cociente intelectual. Todos los niños fueron elogiados por su desempeño (que fue bastante bueno, en general). Algunos de ellos fueron elogiados por su inteligencia: "Guau … esa es una puntuación realmente buena. Debe ser inteligente en esto ". Otros fueron elogiados por su esfuerzo:" Guau … esa es una puntuación realmente buena. Debes haber trabajado muy duro ". Como era de esperar, los niños que fueron elogiados por ser inteligentes desarrollaron una mentalidad fija. Cuando experimentaron fallas en un segundo conjunto de problemas muy difíciles, perdieron su motivación y tuvieron un mal resultado en un tercer conjunto de problemas más fáciles. En contraste, los niños elogiados por su esfuerzo desarrollaron una mentalidad de crecimiento y fueron persistentes ante el fracaso. Su motivación y rendimiento no sufrieron.

Cómo fomentar una mentalidad de crecimiento

Si el elogio de las habilidades de los niños es una mala idea, ¿qué deben hacer los padres? Dweck dice que deberíamos usar alabanza de proceso. Cuando los niños tienen éxito, debemos elogiar el proceso que condujo al éxito:

"Me di cuenta de lo duro que estudiaste tu examen de inglés. ¡Realmente valió la pena!

"¡Finalmente estás montando tu bicicleta! ¡Camino a seguir! Me gustó cómo te recogiste después de cada caída y sigues intentando hasta que te das cuenta ".

"Esa es una pintura hermosa". Me gusta cómo experimentaste con diferentes colores ".

Cuando los niños fallan, no debemos elogiar su esfuerzo como un premio de consolación ("¡Lo has hecho lo mejor posible!"). En cambio, debemos alentarlos a aprender y crecer a partir de la experiencia:

"Sé que estudiaste duro para esa prueba. Veamos si podemos encontrar otras estrategias de estudio que produzcan mejores resultados ".

"No puedes pintar una obra maestra en tu primer intento. Sigue practicando. Cada vez que pintas, te estás convirtiendo en un mejor artista ".

El fracaso ofrece enormes oportunidades de crecimiento. No le robe a su hijo esas oportunidades. No tengas miedo de una pequeña crítica constructiva.

¿Qué hay de los niños que lo hacen bien sin siquiera intentarlo? No los elogies. En cambio, aliéntelos a asumir tareas más desafiantes.

Cuidado con la mentalidad de crecimiento falso

A medida que el concepto de mentalidad ganó popularidad en los círculos de educación y crianza de los hijos, Dweck notó que muchas personas tienen un malentendido fundamental de la mentalidad de crecimiento. Muchas personas creen que debes elogiar el esfuerzo de los niños independientemente de su rendimiento, pero eso está mal. Elogiar el esfuerzo no tiene sentido cuando los niños no están bien.

En la nueva edición de su libro Mindset: The New Psychology of Success , Dweck dice que debemos elogiar el proceso de aprendizaje que condujo al resultado exitoso y vincular ese proceso al resultado. El esfuerzo es parte del proceso de aprendizaje, pero no es la única parte. También debemos reconocer las estrategias de los niños. Ayúdelos a comprender cómo su comportamiento afectó el resultado (por ej., "Intentó muchas formas diferentes de equilibrar la bicicleta y, debido a que sigue intentándolo, ¡finalmente encontró el camino correcto!"). Cuando los niños tienen éxito, elogie la estrategia. Cuando fallen, ayúdelos a encontrar otra estrategia.

Dweck concluye que la mejor manera para que los padres críen a sus hijos con éxito es enseñarles a "amar los desafíos, ser intrigados por los errores, disfrutar del esfuerzo, buscar nuevas estrategias y seguir aprendiendo".

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