¿Quieres dejar de sentirse culpable?

Dan *, un profesor universitario de unos treinta años, me dijo que se sentía culpable y malo. "No he pasado suficiente tiempo con mi esposa y mis hijos", dijo. "Y no he escrito todo lo que planeé escribir. No he publicado lo suficiente. Y no he estado disponible lo suficiente para los estudiantes que realmente me necesitan ".

La culpa parece ser una emoción tan común que me pregunto si tiene un propósito psicológico. Nos sentimos culpables por no llamar con frecuencia a nuestros padres, a nuestros hijos, a nuestros hermanos o a nuestros amigos, o por no pasear al perro con la suficiente frecuencia, o por no apoyar nuestro peso en un proyecto grupal. No hemos hecho lo suficiente por un vecino anciano o no hemos sido lo suficientemente amables o pacientes con nuestros seres queridos.

También nos sentimos culpables por traicionar a alguien que nos importa, o lastimar a alguien, o hacer algo que consideramos no ético o moralmente incorrecto. De hecho, este grupo de causas es una de las razones por las que sentimos culpa. Es una manera de hacernos saber que hemos ido en contra de nuestro propio código moral y de castigarnos por ello. También es una forma de tratar de volver a alinearnos, de comportarnos mejor en el futuro y de compensar lo que hemos hecho en el pasado.

No sentirse culpable no significa que una persona nunca haya hecho nada malo. En realidad, puede significar que no han aprendido a responsabilizarse por su comportamiento. Muchas personas que no se sienten culpables simplemente culpan a otros por su propia mala conducta.

En los años que he estado trabajando como terapeuta, he descubierto que la culpa, una de las principales emociones sobre las que Freud escribió, casi nunca es simple. La definición del diccionario es triple, incluyendo 1) "el hecho o el estado de haber cometido una ofensa, delito, violación o error, especialmente contra la ley moral o penal; culpabilidad, "2)" un sentimiento de responsabilidad o remordimiento por alguna ofensa, crimen, error, etc., ya sea real o imaginado ", y 3)" conducta que involucra la comisión de tales crímenes, errores, etc. "

Comprender las diferencias entre estas tres definiciones es crucial para manejar los sentimientos de culpa que tantos de nosotros padecemos. ¡Y manejar estos sentimientos es una clave para una buena salud emocional!

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Por ejemplo, cuando Dan dice que no ha pasado suficiente tiempo con su familia o sus alumnos, o trabajando en sus escritos, ¿qué quiere decir? ¿De hecho no está cumpliendo con sus deberes en cada una de estas áreas, o tiene un sentimiento de responsabilidad, y es ese sentimiento un reflejo de su conducta real?

¿Cómo arreglas estas cosas? ¿Y qué hace cuando cree que de hecho ha sido culpable de comportamiento inaceptable?

En una publicación anterior sobre el tema de la culpa, https://www.psychologytoday.com/blog/the-couch/201308/what-makes-us-feel … describí algunas de las formas en que los psicoanalistas han analizado estos complejos sentimientos. . Aquí hay una breve reseña de algunos de esos puntos junto con algunos pensamientos adicionales:

1 – La culpa no es un sentimiento agradable. Tratamos de evitarlo, y cuando no podemos alejarnos de él tratamos de deshacernos de él, a veces tratando de culpar a los demás: es su culpa, no la mía, decimos. Soy realmente una víctima inocente aquí. O buscamos la absolución, el perdón. Queremos saber que no estamos mal, o al menos no completamente.

2 – Al igual que tantas emociones dolorosas, la culpa es realmente importante para nuestro bienestar, parte de un desarrollo psicológico saludable. Freud lo vio como una señal de que un individuo había comenzado a asumir la responsabilidad de sí mismo, de sus sentimientos y conflictos y de las decisiones difíciles que tenía que tomar. Carl Jung dijo que el desarrollo y el crecimiento solo ocurren cuando somos capaces de reconocer e intentar rectificar nuestras transgresiones. Y Melanie Klein vio la culpa como una señal de que una persona puede manejar una mezcla realista de experiencias emocionales, aceptando que ella no es ni pura ni siempre buena ni malvada y siempre mala.

3 – La culpa es una manera que tenemos de reconocer que no hemos estado a la altura de nuestros propios valores y estándares. En el mejor de los casos, es una oportunidad para reconocer y rectificar errores.

4 – Pero cuando la culpa se deshace en vergüenza, y se convierte en otra historia. Brené Brown dice que la vergüenza es "el sentimiento o la experiencia intensamente dolorosa de creer que somos imperfectos y, por lo tanto, indignos de amor y pertenencia; algo que hemos experimentado, hecho o dejado de hacer nos hace indignos de conexión".

5 – La culpa puede ser una forma de tratar de mantener o reparar las relaciones. Los pensamientos pueden no tener siempre un sentido lógico, pero a veces son formas de tratar de mantenerse conectados. Si la vergüenza es un sentimiento de no ser digno de conexión, entonces la culpa es un sentimiento de que podemos hacernos dignos. Quizás una cosa más de la culpa es que trae consigo la sensación de que podemos cambiar algo que nos hace sentir mal.

6 – La culpa puede ser una forma de manejar otros sentimientos desagradables. Si alguien hiere nuestros sentimientos, y nos culpamos a nosotros mismos y asumimos la culpa por lo que sucedió, entonces no tenemos que sentirnos enojados, tristes o sin esperanza por nuestra relación con esa otra persona. La culpa, de una manera paradójica, nos da esperanza, porque creemos que podemos mejorar las cosas. Nos da una sensación de poder.

Soltar la culpa a menudo requiere aceptar la responsabilidad y exculpar por lo que podría haber hecho. Pero también significa aceptar tu propia imperfección y otras realidades desagradables. De hecho, Dan no cumplió con sus propias expectativas, por lo que ahora tiene que determinar si puede cambiar algunas de las formas en que ha vivido para cumplir con sus expectativas o si realmente se está imponiendo demandas poco realistas.

Una discusión con su esposa lo ayudó a pensar algunas de las respuestas a estas preguntas. Ella pensó que él era un gran esposo y un gran padre, y ella le recordó algunos de los comentarios positivos que había recibido tanto de los estudiantes como de sus colegas en la universidad donde enseñaba. Ella pensó que él había asumido algunos proyectos adicionales que tal vez quisiera reconsiderar por el momento, pero entendió que había presiones asociadas a su deseo de obtener el puesto de profesor. Después de la conversación, Dan se sintió mejor, pero pensó que su culpa también podría ser un recordatorio útil para hacer algunos cambios en el cronograma y reducir algunas de sus actividades adicionales para poder estar más en casa con sus hijos y su esposa, ya que Eran sus prioridades reales.

Como siempre, ¡me encantaría saber tus pensamientos sobre este tema!

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