¿Quieres ser rico y delgado?

Déjame un momento participando en la siguiente prueba. ¿Qué preferirías: un M & M rojo o una pieza de 5 centavos? ¿Seis Happy Meals o un certificado de regalo de 20 dólares? Applebees gratis por un año o un cheque por mil dólares?

Si te inclinas a sod la comida chatarra y se lleva el dinero, tengo excelentes noticias. Usted es el candidato ideal para un nuevo método de pérdida de peso popular. Dejame explicar.

Es una verdad universalmente reconocida que a las personas les gusta el dinero. De hecho, el dinero es una de las pocas cosas que casi todas las personas comenzarán a trabajar, y seguirán trabajando, para obtener. (En jerga psicológica completa, el valor de refuerzo del dinero es increíblemente resistente a la habituación).

Por supuesto, la otra cara de esta indudable verdad humana es que la gente realmente odia perder dinero. Los estudios de neuroimagen muestran que redes enteras dentro de nuestro cerebro están dedicadas a predecir ganancias y pérdidas monetarias, y azotarnos con emociones negativas cuando perdemos oportunidades moolah o miss para adquirir más.

Entonces, si desea perder un poco de peso, aduézcame haciendo el siguiente experimento mental. ¿Qué pasa si la próxima vez que pidió una porción de papas fritas y queso (o lo que sea que sea su bocadillo calorífico favorito de la noche …) ¿sabía que también tenía que perder $ 1000 de su cuenta bancaria?

En realidad, rayar eso … ¿qué pasa si no solo tienes que decir adiós a los $ 1000 sino que tienes que pagarlo directamente a una organización a la que obtienes, o detestas? ¿Como el Tea Party, si eres un demócrata que apoya a Obama viviendo en Estados Unidos? O espuelas, si eres un fanático del Arsenal?

Las papas fritas ahora no parecen tan sabrosas, ¿eh?

Por supuesto, el método de aterrorizar a uno mismo para que se comporte de una manera que el futuro le agradecerá no es nuevo, de ninguna manera. Ulises (quien ordenó a su tripulación que lo atara físicamente a un mástil para que no se volviera loco al escuchar la canción de las sirenas) puede ser la historia de éxito más temprana.

Y el último episodio de Radiolab está lleno de otros casos extremos. Como el renombrado economista que ordenó a sus hijos que nunca volvieran a tenerle el respeto si alguna vez fumaba otro cigarrillo. Un neurólogo que solo se las arregló para obligarse a escribir su primer libro después de jurar que se suicidaría si no lo hacía (es posible que haya oído hablar del tipo, su nombre es Oliver Sacks …). Y, quizás lo más sorprendente, es un tratamiento popular ruso para la adicción al alcohol que consiste en insertar un torpedo debajo de la piel que (supuestamente) liberará un medicamento que causa una enfermedad devastadora y potencialmente letal si alguna vez levanta un vaso de nuevo.

¿Por qué estos trucos tienen éxito? El secreto puede ser que cada "acuerdo" conjuraba una visión personalizada del futuro que evocaba una reacción emocional negativa, visceral e inmediata que simplemente abrumaba la necesidad simultánea de permitirse cigarrillos o alcohol, o revolcarse en el bloqueo del escritor.

Afortunadamente, las opciones más suaves, que reemplazan el terror abyecto creado por la anticipación de una muerte insoportable con el temor algo más leve que tenemos de la pérdida monetaria, también parecen funcionar.

Y cada vez hay más herramientas para ayudarlo a alcanzar sus objetivos (o aligerar su billetera). Por ejemplo, si va al sitio web StickK.com puede hacer un 'contrato de compromiso' que lo inscribe en la multa que elija si incumple su promesa. (Los investigadores de Yale que lo iniciaron recientemente publicaron resultados que muestran que los fumadores que usan la técnica tienen (ligeramente) más probabilidades de dejar de fumar y mantenerse libres de humo).

Por supuesto, si usted es alguien tremendamente rico, JK Rowling, por ejemplo, es poco probable que la posibilidad de perder unos pocos centavos lo obligue a una hazaña particular de abstinencia.

En ese caso, puede ser aún más crucial elegir un destino potencial para su efectivo que, personalmente, considera aborrecible. Por ejemplo, el programa de radio que mencioné anteriormente presentaba a una mujer de mediana edad que instruía a su amiga a pagar $ 5000 de su dinero al Ku Klux Klan si alguna vez fumaba de nuevo. Así que JKR (una ferviente partidaria del Partido Laborista y ex fumadora) puede haber encontrado que su lucha para dejar los cigarros es mucho más fácil si vacilar significa que tiene que donar algunos de los galeones de Harry Potter al BNP.

Sin embargo, para las personas con una dotación financiera regular, no hay necesidad de ir a este tipo de extremos. De hecho, estoy tan ansioso por alcanzar sus admirables metas de pérdida de peso que me gustaría ofrecer humildemente mis propios servicios como receptáculo de cualquier cantidad de dinero que surja de sus promesas no satisfechas, una especie de cuenta de depósito permanente, si lo desea.

¿Que es eso? ¿Luchando con el concepto de prometerme grandes cantidades de dinero en efectivo para evitar que te dediques a los rasguños de cerdo?

Está bien, sinceramente. Solo piensa en mí como tu alcancía.

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