¿Quieres un "trabajo de diseñador"?

Cuando le digo a la gente que mi trabajo es viajar por el mundo y estudiar la felicidad, me encuentro con las cejas levantadas. Es una carrera interesante e inusual y las personas suelen tener preguntas para mí. Estos incluyen "¿cómo se mide la felicidad?" Y "¿cómo puedo ser más feliz?". No es la primera pregunta que hacen, pero sí una que consistentemente se ubica entre las 10 principales, "¿cómo puedo conseguir tu trabajo?" claramente se sienten atraídos por la aparente creatividad, aventura y estimulación intelectual de mi trabajo. Mi respuesta de rutina para ellos es simple y, tal vez, desagradable. Les digo: "mi trabajo no existe".

Para proporcionarle un pequeño contexto, es cierto, mi trabajo no existe en realidad. He publicado casi 50 artículos académicos y media docena de libros, pero nunca he ocupado un puesto universitario a tiempo completo, no he recibido una subvención del gobierno ni he supervisado a un estudiante graduado. He llevado a cabo una década de investigación y responsabilidades editoriales casi como un hobby. Para pagar las facturas, tengo que ser creativo: asisto a clases de enseñanza a tiempo parcial, tengo una pequeña práctica de coaching y de vez en cuando consulto a empresas.

De hecho, cuando era niño no les dije a mis amigos que quería crecer para ser un investigador intercultural con una especialidad en afecto positivo. Creo que les dije que quería ser Harrison Ford, que estaba, en ese momento, tan cerca como llegó. Muchas personas todavía se aferran a la idea de que los trabajos tradicionales como ser bibliotecario, conductor de autobús o abogado son las únicas opciones disponibles para nosotros. Ciertamente, el sistema escolar y la orientación de los padres nos siguen más fácilmente hacia aquellas vocaciones para las cuales hay infraestructura, capacitación y oportunidades.

Con la llegada de la sofisticada tecnología de telecomunicaciones y el aumento de la movilidad social y geográfica, es más fácil crear un trabajo de diseñador que en cualquier otro momento de la historia. No soy un caso de uno en un millón. Lejos de ahi. Conozco a un tipo que transformó su amor por el buceo en una posición de tiempo completo inspeccionando los fondos de los barcos de la casa. Conozco a otra persona que se gana la vida enseñando a niños pequeños a rastrear animales en libertad. Todavía otro conocido ha viajado por el mundo varias veces como fotógrafo. Vivimos en una época en la que el individualismo creciente -a pesar de sus aparentes fallas- ofrece a las personas la oportunidad de marchar al ritmo de su propio baterista.

El peligro de salir despedido del camino profesional es que rara vez hay dinero seguro y raramente apoyo generalizado. Crear su propio trabajo de diseñador no es para los tímidos y requiere varios puntos fuertes para tener éxito. Estos incluyen, pero no están necesariamente limitados a: la voluntad de fallar ocasionalmente, un claro sentido de propósito, creatividad y un deseo de trabajar duro. Realmente difícil. Los trabajos de diseño no son una cura para el aburrimiento o un antídoto para la carrera de velocidad. Por el contrario, son luchas decididas de artistas, visionarios y otras personas apasionadas que no permitirán que las convenciones se interpongan en su camino.

¿Eres un diseñador? ¡Me encantaría escuchar la historia de cómo juntaste tu trabajo! Por favor comparte.

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