Quimioterapia: cómo superarlo

Higiene

Antes de comenzar un tratamiento de quimioterapia específico, es muy importante enfatizar la importancia de una buena higiene. Cuando comencé el tratamiento, viajé con gel antibacteriano y me aseguré de que todo el que se acercara a mí lo usara, y aún lo hago. Animo a mis hijos a que lo utilicen todo el tiempo, y les digo a las personas que no se me acerquen si tienen un resfriado. Puse una manta para besar "hola" – ya sabes, el "mwah mwah" en ambas mejillas.

También expliqué esto a las escuelas de mis hijos. No quería que mis hijos volvieran a casa y me daban todo tipo de errores que afectarían mi tratamiento. Las escuelas fueron muy diligentes en poner en práctica mis pedidos, que consistían en que mis hijos se pusieran gel antibacterial para las manos varias veces durante el día. De hecho, ahora, creo que una de las políticas de la escuela es tener gel de manos en la entrada del comedor. Mis propios hijos también eran muy conscientes y guardaban una pequeña botella en sus escritorios y mochilas escolares. También les di suplementos de refuerzo inmunológico. Lo último que quieres es contraer un resfriado o una infección. Esto podría interrumpir tu quimioterapia y eso se convierte en un verdadero dolor.

El tratamiento y las cosas que debe hacer antes de comenzar la quimioterapia

Entonces, la quimioterapia es el uso de medicamentos para matar o ralentizar el crecimiento de células que se multiplican rápidamente (cáncer). Por lo general, incluye una combinación de medicamentos, ya que esto es más efectivo que un solo medicamento administrado solo. Hay muchas combinaciones de medicina usadas.

Los medicamentos de quimioterapia se administran por vía intravenosa u oral. Una vez que los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo, viajan a todas las partes del cuerpo para llegar a las células cancerosas que pueden haberse diseminado más allá del cáncer primario. La quimioterapia se administra en ciclos de tratamiento seguidos de un período de recuperación. Todo el tratamiento de quimioterapia generalmente dura de varios meses a un año, según el tipo de medicamento administrado y en qué etapa se encuentra el cáncer.

Ver a un dentista. Sus dientes y encías deben estar saludables antes de comenzar la quimioterapia. También es una buena idea ver al higienista ya que no podrá hacerlo durante la quimioterapia.

Piense en pelucas, sombreros y otros artículos para la cabeza. Si se somete al tipo de quimioterapia que puede hacer que pierda su cabello, busque su peluca ahora. Utilicé una variedad de todos los artículos para la cabeza, según el clima, la ubicación y cómo me sentía.

Desea eliminar todos sus recados y haber completado tantos preparativos como sea posible antes de comenzar la quimioterapia, ya que tendrá mucho en su plato y comenzará a sentirse agotado.

Pelucas

Usted tiene una opción sobre sus pelucas. Puedes comprar una peluca de cabello real (muy, muy cara, entre £ 800 y £ 1000) o una sintética (£ 50- £ 90). Para mí, el sintético fue el pan comido. ¿Por qué iba a querer pasar el tiempo secando una peluca de pelo real en mi debilitado estado de quimioterapia? Me encantaba mi sintético, podría ponerlo y ahí estaba, cabello perfecto. Compré dos pelucas pero en realidad solo usé la que me sentí realmente cómoda. Irónicamente, el que compré, que era lo más parecido a mi largo cabello rubio, me pareció ridículo, ¡me veía mucho mejor y me sentí mucho mejor en el corto zappy one!

Su hospital o centro de tratamiento contra el cáncer le aconsejará sobre lugares cercanos a usted para obtener su peluca, al igual que muchas otras organizaciones que se enumeran en la parte posterior de este libro.

Mi peluca, durante la quimioterapia, puedes ver dónde estoy conectado al goteo a través del puerto. El clip amarillo es la parte de la aguja que accede al puerto.

Lucy O'Donnell
Fuente: Lucy O'Donnell

Los beneficios de una peluca

Nunca tienes que lavarte el cabello.
Tu nunca tienes que secarte el cabello.
Tu cabello siempre está saludable y brillante.
Nunca tienes el pelo grasoso o nudoso.
Apenas tienes que cepillarte el pelo.
Nunca tienes un mal día de pelo.
Ahorras una fortuna sin tener que ir a la peluquería.

Mantenimiento de la peluca

El mantenimiento fue fácil, no me molesté con los champúes para pelucas (más gastos). Acabo de lavarlo una vez por semana, muy suavemente en un champú mezclado con un poco de acondicionador en agua tibia. Luego lo dejo secar durante la noche de forma natural.

No diría que disfruté esta parte del proceso, pero no me pareció una experiencia espantosa. Fue demasiado superficial para mí. Una frase que realmente no me sienta bien es: "¡Mi cabello me define!" Honestamente, hay mucho más por lo que preocuparte que perder tu cabello. Y no debería ser tu cabello lo que te define, debe ser tu alma interna, tu espíritu, tu fuerza y ​​tu coraje para superar esto.

Sombreros

Hay tantos sombreros que puedes comprar diseñados para cubrir la pérdida de cabello. Tenía muchos tipos diferentes y fue muy divertido construir una colección. ¡Algunos de ellos incluso tienen flecos falsos unidos a ellos!

Yo tenía sombreros para el día y también pequeños sombreros para la noche. Encontré esto invaluable porque su cabeza puede enfriarse por la noche.

Bandanas y turbantes

Tenía varios pañuelos y turbantes hechos. Estos también fueron un salvavidas. A veces, cuando hacía mucho calor, no quería usar mi peluca. Tenía alrededor de cuatro pañuelos y tres turbantes listos (se los acaba de poner) hechos por una costurera local en diferentes colores y telas. Los turbantes fueron geniales para la noche y mis pantalones de lana fueron fantásticos para los días muy fríos cuando me llevaron a ver a mis hijos jugando a sus partidos de fútbol, ​​¡mucho más cálidos que la peluca!

Cuando hace mucho calor, me pongo un pañuelo – ver foto.

Lucy O'Donnell
Fuente: Lucy O'Donnell

Cuando hacía mucho frío, usaba mi turbante

Lucy O'Donnell
Fuente: Lucy O'Donnell

Cuando estaba en casa, usaba un sombrero ligero, solo para estar cómodo y mantener el calado, incluso en el verano. Con mi sobrina.

Lucy O'Donnell
Manteniendo la cabeza caliente por dentro, con mi sobrina
Fuente: Lucy O'Donnell

Sombreros

La natación es un gran ejercicio para tomar al tomar la quimioterapia si está preparado.

No quería que extraños vieran mi cabeza calva cuando fui a nadar, así que compré unos maravillosos sombreros de natación glamurosos estilo americano de los años sesenta.

Fueron muy divertidos y se veían muy clásicos. Hay ocasiones en que uno quiere olvidar que tiene cáncer, y nadar era uno. ¡No quería que los extraños lo miraran con "lástima" y sus hijos lo miraran "asustados"!

Lidia con las cejas

Mis cejas fueron tatuadas a los pocos días de descubrir que necesitaba quimioterapia. Algunos salones de belleza hacen esto. Para mí, era muy importante parecer lo más normal posible, para poder sentirme bien, tener confianza y poder hacer mi trabajo sin esa apariencia de "pena" y "atemorizada" que mencioné anteriormente. Tener un buen aspecto también hace que los que te rodean se sientan más cómodos. También me tatué los párpados superiores de los ojos; esto ayudó a que la pérdida de las pestañas se viera mucho menos aparente. Si no te tatúas, siempre puedes pintarlos con un lápiz y polvo para cejas. Estos también son útiles para cuando un poco de cabello comienza a crecer nuevamente, incluso puede hacer que las cejas salgan.

Lucy O'Donnell
4 semanas en la quimioterapia: tenga en cuenta las cejas tatuadas
Fuente: Lucy O'Donnell

Lucy O'Donnell
Sentirse muy cansado: 10 semanas después de la quimioterapia
Fuente: Lucy O'Donnell

Perdí bastante peso durante la quimioterapia y comencé a sentirme indescriptiblemente cansado.

Obtener una computadora portátil

Si no tienes una computadora portátil, creo que es una gran inversión. Me resultó mucho más fácil y más cómodo hacer a mi administrador desde mi cama, en lugar de bajar a mi computadora independiente. Me sentí demasiado mal. Entonces puede estar al tanto de las cosas si hace un poco todos los días, en lugar de dejarlo todo porque está demasiado enfermo para ir abajo. Desea que su entorno sea lo más acogedor posible.

Obtener un puerto equipado

Un puerto (o portacath) es un pequeño dispositivo médico que se instala debajo de la piel, generalmente bajo anestesia local o general. Un catéter conecta el puerto a una vena. Debajo de la piel, el puerto tiene un tabique a través del cual se pueden inyectar drogas y se pueden extraer muestras de sangre muchas veces.

Si va a tener un puerto equipado, se realizará justo antes de comenzar su tratamiento. Elegí tener un puerto porque no me gustaba la idea de tener que ser canulado cada vez que fui a la quimioterapia, y sabía que en mi caso, lo necesitaría por muchos años más. Pero el cáncer de la mayoría de las personas no se encuentra en la etapa 4, y eso significa que solo necesitará ser canulado durante el tratamiento y no para el siguiente tratamiento de mantenimiento. El puerto no me ha causado ningún problema y todavía lo uso para mis infusiones intravenosas hoy. De hecho, en la imagen de mí usando la peluca en quimio arriba, puedes ver dónde está el puerto.

Decida sobre chemo compinches

Es encantador tener amigos de chemo, pero no programes en muchos visitantes. Se vuelve muy desgastante y agotador. Necesita descansar a través de estos tratamientos y mantener tanta fuerza como sea posible.

Haz que sea una buena ocasión. Pruébalo y tenlo al mismo tiempo cada vez: hace que organizarlo sea mucho más fácil. ¡Siempre lo tuve a las 2.30 el martes y todavía lo tengo! (Aunque ahora es cada 3 semanas y es un tipo diferente de quimioterapia, un tipo no tóxico, un tratamiento de mantenimiento que a menudo se administra a pacientes con cáncer en etapa 4). Me encontraría con un amigo para almorzar a la vuelta de la esquina de mi clínica, y luego me acompañarían a la quimioterapia. Se quedarían conmigo durante aproximadamente una hora y media, y luego me abandonarían para poder descansar.

Muchas clínicas de cáncer ofrecen medicinas complementarias, como la reflexología. Solía, y sigo teniendo, tener esto durante mi descanso en el tratamiento. Es tan maravilloso que me quedo dormido durante el mismo, ¡lo cual es muy diferente al yo insomne! Después de eso, ¡tendría un visitante durante la última hora más o menos, y con eso una buena taza de té! Si te sientes completamente podrido, entonces no te preocupes por cancelar a tus visitantes, lo entenderán.

Descubrirá una verdadera marca de "ángeles" una vez que cruce la puerta de la unidad de quimioterapia. Estas enfermeras son totalmente dedicadas, desinteresadas, brillantes y sonrientes. Si llegas sintiéndote un tanto espantoso, puedo garantizar que te sentirás mejor una vez que veas sus caras. Su positividad y buen humor se te contagian de inmediato. Ellos son las personas más especiales. Me pareció imposible estar abajo. Creo que solo lloré una vez durante la quimioterapia y fue entonces cuando mi padre vino conmigo, bastante lejos, y vi el amor y el dolor en sus ojos y pude ver que estaba valientemente conteniendo las lágrimas; no pudo despedirse porque estaba demasiado molesto y no quería que yo lo viera. Una vez que se fueron, yo también lloré, la única vez que lloré allí. No podía soportar el dolor que estaba atravesando e intentando disfrazarme valientemente.

Descanso

Siempre asegúrate de que alguien te recoja después y te lleve a casa. Es importante ser firme con sus visitantes y darles horarios a los que acepten cumplir. Tienes que pensar desde su punto de vista, no saben lo que quieres o cómo te sientes, así que si les haces saber, serán mucho más felices también.

Es posible que no se sienta muy diferente después de las primeras sesiones de quimioterapia, pero a medida que progresan, comienza a sentirse cada vez más cansado. Programe descansos todos los días para adaptarse a usted. Solía ​​llevar a un montón de mi administrador y trabajar a mi dormitorio y trabajar desde allí en lugar de la oficina. Me sentí más descansado de esa manera.

Cuando estés realmente descansando, apaga los teléfonos y las computadoras. Incluso si no duermes (siempre es un problema para mí), aún habrás hecho de tu cuerpo el mundo del bien.

Durante la quimioterapia, simplemente no pude conducir, excepto en distancias pequeñas. Me sentía demasiado débil y como si mi cerebro no funcionara correctamente. Me sentí inseguro la mayor parte del tiempo.

No puedo enfatizar lo suficiente: ¡DESCANSO, DESCANSO, DESCANSO!

Aceptar la ayuda de otras personas. Todo el mundo quiere ayudar, ya sea en la escuela, ir de compras o cocinar. Más adelante en este libro hago una lista de todas las cosas que puedo pensar que la gente hizo por mí y que encontré útiles. También está en mi poema al final.

Piense en conseguir un televisor en su habitación o asegúrese de que su sala de estar sea agradable y acogedora para eso. Mucha gente encuentra que leer libros es bastante difícil durante la quimioterapia, y es posible que prefiera escuchar la radio o ver televisión. Las cintas de libros son una gran idea: puede ponerse al día con todos los clásicos que siempre quiso leer.

Intenta hacer un poco de ejercicio todos los días. Al principio hice mis paseos habituales con perros, luego se hicieron cada vez más cortos a medida que avanzaba mi quimioterapia. De hecho, me sentí muy inestable en mis pies. Pero mis amigos venían a buscarme y me llevaban a dar un corto paseo: era tan estimulante y tan bueno para mí para tomar aire fresco y oxigenar la sangre, ¡y mis perros también estaban felices! Traté de hacer esto todos los días. También hice yoga simple y cuando estaba totalmente exhausto, simplemente me estiraba en mi habitación.

Tu primer día en Chemo

Llegas al hospital / clínica. Usted se registra y se pesa para que sepan qué tan fuerte es el medicamento de quimioterapia. Ellos siempre vigilarán muy de cerca su peso, por la medicación, pero también para asegurarse de no perder demasiado. El medicamento está hecho a medida para ti.

Se te dará una pequeña área que comparo con una "vaina" con una silla muy cómoda parecida a una cama (que puedes tumbar casi plana si lo prefieres), donde puedes ser privada si quieres, o dejar las cortinas abiertas si quieres estar en la refriega Este será su hogar durante las próximas horas y las próximas semanas o meses.

Puedes ver que el tubo intravenoso está conectado a través de mi puerto justo arriba de mi pecho izquierdo en la imagen de arriba

Pide una manta y una almohada pequeña, te hace sentir mucho más acogedor. Quítese los zapatos y póngase unas zapatillas o calcetines cómodos.

Pide agua y asegúrate de beber mucho.

La enfermera pasará por una larga lista de preguntas sobre su salud general. Preguntas como: ¿Cómo están sus entrañas? ¿Estás cansado? ¿Sufres de indigestión? En este punto, debes decirles exactamente cómo te sientes. Es muy importante, entonces pueden darle todos los medicamentos que necesita para contrarrestar estos síntomas. Por ejemplo, si tiene estreñimiento (que puede obtener del tratamiento), debe informarles. Si los medicamentos no funcionan para usted, cuéntelos también, ya que hay muchos tipos diferentes de medicamentos para contrarrestar el estreñimiento. Todo se trata de comunicación y encontrar el alivio adecuado para usted, y es posible que tenga que intentarlo varias veces antes de hacerlo bien.

El siguiente paso son los análisis de sangre. No puede comenzar la quimioterapia sin estos resultados (por lo tanto, habrá una espera entre los resultados y el inicio de la quimioterapia). Las enfermeras deben asegurarse de que sus recuentos sanguíneos estén correctos. Pida una copia impresa de sus análisis de sangre; siempre es una buena idea tenerlos en casa para compararlos. Controle sus niveles de glucosa y colesterol; su dieta puede influir mucho en ellos.

Una vez que los análisis de sangre vuelven y están bien, se ordena la quimioterapia en el laboratorio. Mientras esperas la quimioterapia, te harán daño o accederán a través de tu puerto.

A veces, si sus sangres no son lo suficientemente buenas, no podrán administrarle quimioterapia y tendrá que recibir inyecciones de refuerzo y regresar más tarde. Por eso es importante tener una dieta para mejorar el sistema inmunológico (más de eso en el próximo capítulo), y mantenerse lo mejor posible.

Después de esto, lo conectarán a la máquina y comenzarán con un lavado con solución salina, para purgar el sistema, luego habrá bolsas / bolsas de varios medicamentos: esteroides, antihistamínicos (para prevenir reacciones alérgicas), medicamentos contra la enfermedad, y la verdadera medicina de quimioterapia. Uno a uno, estos medicamentos se administrarán en el transcurso de varias horas.

Puede caminar e ir al baño porque su IV es móvil y se apaga cuando se desenchufa. Solo recuerda volver a enchufarlo o las alarmas se dispararán. ¡Lo sé por experiencia!

Las enfermeras lo controlarán y monitorearán todo el tiempo.

Habrá bebidas y comidas / refrigerios disponibles; trate de comer saludablemente y tome MUCHA agua. Es muy importante, debes eliminar las toxinas.
La mayoría de las unidades ofrecen terapia complementaria, como la reflexología. Encontré esto muy relajante y me ayudó a descansar y aliviar la ansiedad.

Después puede sentirse un poco espaciado, por eso es muy importante que alguien venga a recogerlo.

En su primer día saldrá de lo que se siente como una maleta de píldoras y medicamentos para contrarrestar los efectos secundarios.

Su kit de supervivencia para quimioterapia

Recuerde, estará en su pod durante varias horas. Cuando no descansa, toma una siesta o recibe visitas, también puede traer otras cosas, tales como libros, una computadora portátil, un ipod, etc. Es agradable tener una variedad de cosas y hacer que se sienta más como en casa. ¡Incluso compré fotos de mis hijos! La unidad tendrá revistas y periódicos, por lo que no es necesario que los traigas.

Traiga algunas mallas: puede que se enfríe quedándose quieto durante tanto tiempo, y la quimioterapia real puede hacer que se sienta frío. Es agradable quitarse los zapatos y abrigarse.

Un sombrero caliente era esencial para mí, una vez que mi pelo se había ido. Solía ​​quitarme la peluca y reemplazarla con un gorro fino y cálido.

Mantas y almohadas: se te proporcionarán estos, pero, por supuesto, puedes traer los tuyos si lo prefieres. Siempre llevo un poncho muy suave que es suelto y cómodo, pero me hace sentir cómodo y cálido.

Spritzers faciales, gotas lubricantes para los ojos y la nariz – Siempre encontré que mi cara, ojos y nariz se sentían muy secos durante la sesión, y después.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia y consejos sobre cómo tratarlos

Antes de leer esta larga lista de posibles efectos secundarios, ¡comprenda que no todos estos le sucederán a usted! Y algunos de ellos sucederán de una manera menor y algunos un poco más severos. No solo eso, pero puede haber perdido algo. Y recuerde que cuando comience con la quimioterapia, se le administrarán medicamentos para contrarrestar cualquier efecto secundario severo que se detalla a continuación, y se lo alienta a que los tome.

Los efectos secundarios específicos que experimentará dependerán del tipo y la cantidad de medicamentos que le administren y por cuánto tiempo los tomará. Los efectos secundarios temporales y remediables más comunes pueden incluir:

Dolor de hueso
"Chemo brillar"
Frialdad
Diarrea y / o estreñimiento
Ojos secos y visión borrosa – (blefaritis)
Boca seca
Nariz seca / adolorida
Exceso de cabello – falta de!
Fatiga
Perdida de cabello
Acidez
Mayor riesgo de infección
Pérdida de apetito
Pérdida de memoria ("Cerebro de quimioterapia")
Menopausia y sofocos
Boca: dolor de encías y dientes
Náuseas y vómitos
Neuropatía (hormigueo de manos y pies)
Irritación del cuero cabelludo

Solo para hacerte una idea: sufrí de pérdida de cabello (completamente), menopausia, llagas en la boca, piel seca, sensación de cerebro borroso (también conocido como quimiocerebro), ojos terriblemente secos, un poco de náuseas y dolor de huesos y una gran cantidad de fatiga.

Solo puedo escribir desde mi experiencia, pero, habiendo conversado con otras personas, parece que mis experiencias son muy similares a las de otros. Aquí hay algunas maneras de sobrellevar y lidiar con los efectos secundarios anteriores, muchos de los cuales descubrí "a lo largo de mi viaje":

Dolor de hueso

Su oncólogo le dará medicamentos para esto.

Chemo brillar

Esto no es un mito, realmente existe. Mi piel perdió toda su grasitud y ya no tenía una Zona T brillante. Mi cara se volvió algo así como porcelana. Creo que la quimioterapia debe haber destruido todas las bacterias, ¡fue claro como una campana! Esto es lo que se conoce como Chemo Glow. La gente solía decirme: "¡Caramba, te ves tan bien! No puedo creerlo ¡Te ves mejor que nunca! "¡Si lo hubieran sabido! Pero debo decir que fue un gran refuerzo de confianza. Una buena peluca, tatuajes labiados – ¡y listo!

Frialdad

Definitivamente sientes mucho más frío durante la quimioterapia. Solía ​​dormir con un gorro.

Diarrea y estreñimiento

Tengo diarrea y estreñimiento con bastante frecuencia, y algunas veces muy severamente. En este punto, su cuerpo es muy delicado y debe saber qué cantidad de medicamento antidiarreico debe tomar y qué tipo de tratamiento usar que más le convenga. Debido a que su cuerpo es tan frágil, a veces va en la dirección contraria y luego se enferma de estreñimiento. Puedes encontrarte oscilando entre los dos. Después de un tiempo, resolví qué tipo de medicamento tomar y exactamente cuánto crear el equilibrio correcto.

Ojos secos (blefaritis)

Sufría del síndrome del ojo seco y de vez en cuando recibí blefaritis. Utilicé gotas hidratantes para estos ojos que aliviaban la sequedad y la irritación.

Solía ​​poner almohadillas calientes en mis ojos mañana y noche, y luego masajear los párpados. Esto hará que todos los conductos lagrimales funcionen y fluyan de nuevo. Usaría gotas oftálmicas estériles humectantes para los ojos todo el tiempo. El truco es mantener el ojo tan hidratado como sea posible para que no se acumulen restos que bloqueen los conductos lagrimales y evite que funcionen. A veces, los conductos lagrimales pueden infectarse porque no funcionan correctamente.

También tuve visión borrosa por lo que me resultó difícil leer libros largos y ver televisión. Mi vista se ha deteriorado un poco, lo que atribuyo a la quimioterapia.

Boca seca

Pida un lubricante en aerosol para su boca. Realmente ayuda

Nariz seca / adolorida

Durante la quimioterapia, si pierde el cabello en la cabeza, es posible que pierda los pelos de la nariz. Y esto, a su vez, puede darte una nariz seca, que duele, constantemente seca y que puede, como en mi caso, provocar hemorragias nasales. Un humectante nasal comprado en el mostrador realmente puede ayudar con esto.

Piel seca en la cara

Mi rostro solía ser de tipo combinado, ligeramente graso. Una vez que la quimioterapia me atrapó, noté que mi piel se volvía cada vez menos grasosa. Todas las impurezas en mi piel desaparecieron. Mi piel se volvió como porcelana. ¡Todos dijeron que parecía más joven! Supongo que es la quimioterapia la que está matando todo en tu cuerpo. También lo atribuí a cambiar radicalmente mi dieta, eliminando todo el azúcar, los lácteos, el alcohol y el café, más sobre la dieta y la nutrición más adelante. Solía ​​dar masajes en aceites faciales todas las noches y usar crema hidratante con SPF en mi cara. Fue genial, no tuve ningún brillo en la piel durante el día, ¡algo con lo que había luchado durante años! ¡Mira Chemo Glow!

Piel seca en su cuerpo

Recuerde, su piel es su órgano "vivo" más grande y necesita mucho cuidado y atención cuando se somete a tratamiento. Recomiendo encarecidamente que lo que sea que le pongas a tu piel esté libre de químicos, especialmente parabenos y orgánicos.

Tu piel puede ponerse terriblemente seca. Solía ​​untarme todo el tiempo con crema corporal, de manos, rostro y pies, por supuesto, siempre con productos naturales. Siempre usé mucho aceite de baño también.

Mi señora de los masajes también me inventó brebajes faciales: mi cara a veces se sentía tan apretada. Hay tantos tipos diferentes que puedes obtener. Durante la quimioterapia, los encontré muy valiosos, mi piel siempre se sentía tan seca.

Todo esto suena bastante laborioso pero marcó una gran diferencia para mi comodidad.

El exceso de cabello, o la falta de!

Regocíjate: no tendrás que depilar ni afeitar nada durante el período en que tomas la quimioterapia.

Y si tiene radioterapia alrededor de la axila para el cáncer de seno, entonces casi no tendrá cabello en el sitio. ¡Al menos esa es una axila donde no tienes que pensar en la depilación!

Fatiga (¡no debe confundirse con el cansancio diario!)

Casi todos los que tienen quimioterapia tienen algo de fatiga. Todo el mundo tiene cansancio, pero la fatiga es algo diferente. Es un cansancio implacable, de cuerpo entero, sobre una base constante que no se cura por una buena noche de sueño y puede ser muy difícil de entender para las personas que te rodean. Y a partir de mi propia experiencia y las experiencias de muchos contemporáneos, los efectos de la quimioterapia en el cuerpo pueden ser del tipo más inquietante, implacable e interferente.

Por supuesto, si usted o no experimenta una fatiga extrema se reducirá a una serie de factores, algunos de los cuales se enumeran a continuación:

Tienes cáncer muy avanzado por lo que tu tratamiento es más radical

Su sistema inmune es bajo (debido a su tratamiento)

Usted puede desarrollar aenemia

Estás en dolor

Está reaccionando a otros medicamentos que le administraron mientras tomaba la quimioterapia

Está experimentando una variedad de emociones, como ansiedad / estrés o depresión

No estas durmiendo

Estás experimentando cambios hormonales

No estás haciendo mucho ejercicio

Usted está teniendo problemas para comer, o al menos comer los alimentos correctos. La dieta es tan importante y hay un capítulo entero sobre esto más adelante.

Y los signos de fatiga son:

Falta de energía

Emociones negativas y falta de interés en las actividades cotidianas

Tener un cerebro difuso, no ser capaz de pensar con claridad o tomar decisiones (quimio cerebral)

No poder concentrarse o enfocarse en mirar televisión, leer y / o chatear con amigos

Falta de aliento después de pequeñas actividades o trabajos alrededor de la casa

Debilidad, nerviosismo, ansiedad o impaciencia

¿Qué puedes hacer con respecto a la fatiga?

En primer lugar, debes rendirte. Como dije antes, debe DESCANSO, DESCANSO, DESCANSO, y debe ACEPTAR, ACEPTAR, ACEPTAR. Y para hacer esto, debe sentirse cómodo delegando tareas a amigos y familiares.

Insisto en esto porque es pertinente para mí, y sospecho que muchas otras personas. Siempre asumo más de lo que puedo hacer, así que me temo que a veces me lancé a hacer demasiado. Sucedió bastante durante la radioterapia. En este punto había soportado ocho operaciones quirúrgicas, quimioterapia radical, radioterapia, una mastectomía, una tumorectomía y mucho más, pero no iba a extrañar los días de deportes de mis hijos (tres de ellos) o la comunión de Archie, la más joven de mi hijo. El final del trimestre de verano en la escuela siempre está lleno de eventos, días de discursos, etc., y no iba a extrañarlos. Pero sí, ¡lo pagué! Lo gracioso que experimenté con la quimio y la radio fue que me sentiría bien si no ejerciera mucha energía, así que siempre asumiría que podía hacer cosas normales y luego, por supuesto, me encontraría en un partido deportivo infantil. , o en un supermercado en un estado de colapso desesperado y desesperado por llegar a casa.

Dé prioridad a las tareas importantes a la mano y hágase metas muy realistas. Si eres como yo y haces mil y una cosas al día, puede ser muy desmoralizador sentir que al final del día no has logrado mucho. Pero, de hecho, usted tiene – se ha cuidado de sí mismo y está ayudando a su cuerpo a recuperarse y hacer frente al tratamiento y, por extensión, está ayudando a quienes lo rodean, que se sentirán aliviados de ver que probablemente se está enfrentando y sintiéndose mejor. Debe alterar sus expectativas por completo y luego no se sentirá decepcionado.

Perdida de cabello

Empecé a perder mi cabello casi de inmediato. Comenzó a salir en grupos en la ducha. ¡Tres semanas después de la quimio, me di cuenta de que ya era hora de que se cortara en un estilo realmente descarado!

Lucy O'Donnell
Cortándome el pelo corto
Fuente: Lucy O'Donnell

3 semanas después del inicio de la quimioterapia – me corté el pelo)

Tenía la esperanza de poder mantenerlo por un tiempo, pero cada vez me caía más y fue entonces cuando me di cuenta de que tendría que empezar a usar una peluca u otro equipo para la cabeza. Pero al menos supere algunas semanas de tenerlo. Eventualmente, perdí todo mi cabello: mi hermano se afeitó los últimos mechones usando la máquina de afeitar eléctrica de un barbero. Lo hicimos de improviso: fue un procedimiento bastante íntimo y muy conmovedor. No estaba demasiado alarmado ya que sabía que esto sucedería, y ya había comprado mi peluca. En un sentido divertido, me sentí aliviado porque ya no tenía que preocuparme por mi cabello que se caía.

Compré dos pelucas. El de la foto y también uno mucho más largo para tratar de replicar mi cabello viejo. Sabía que mis hijos estarían muy conmocionados y quería parecerme tanto como a mí mismo. Pero me parecía raro y era engorroso. Yo prefería este, era fácil y ligero de llevar y no me rozaba la cara y me irritaba.

Y no hay nada que puedas hacer para perder tus pestañas y cejas, pero como mencioné anteriormente, he tatuado ambas. Esto marcó una gran diferencia, y honestamente no te habrías dado cuenta de que no los tenía a menos que mirases con mucho cuidado. Logré evitar ese aspecto de "quimio". A veces, sin embargo, funcionó en mi desventaja, ya que la gente no solía creerme que estaba mal y me sentía muy mal.

Cuando tu cabello comienza a crecer de nuevo, algo que esperar

¡Cuando tu cabello comienza a crecer por primera vez puede parecer bastante extraño! El mío volvió gris pizarra, todo suave y esponjoso como un pollo recién nacido, y era bastante desigual, ¡no se veía muy bien! Así que solía seguir usando pañuelos / turbantes / bufandas / pelucas cuando salía de casa. ¡Voy a dedicar un artículo aparte, porque lo necesita, al arte de volver a crecer tu cabello! Mira este espacio ….

El tapón frío (también conocido como enfriamiento del cuero cabelludo)

Se puede usar un capuchón frío durante algunos (pero no todos) los tratamientos de quimioterapia con la intención de ayudar a reducir la pérdida de cabello de la cabeza (no ayuda a otras áreas del cuerpo como las pestañas, las cejas y el vello púbico).

Una gorra muy fría se coloca literalmente en la cabeza. A medida que los medicamentos de quimioterapia se transportan por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo, el capuchón funciona reduciendo los vasos sanguíneos pequeños que irrigan los folículos capilares, lo que significa que menos medicamentos de quimioterapia llegarán a los folículos y, a su vez, es probable que caiga menos fuera.

Para que funcione el capuchón frío, la temperatura de su cuero cabelludo debe mantenerse baja durante todo el tiempo que las drogas circulan en su sangre, y debe administrarse antes de que se administren sus medicamentos de quimioterapia (para que comience con la cabeza fría ) y por un tiempo después. En consecuencia, esto alargará su tiempo en su clínica.

Las tapas frías son bastante pesadas y pesadas, y también pueden hacer que te sientas algo frío. Personalmente, no elegí tener la gorra fría porque quería que mis tratamientos fueran lo más cómodos, tolerables y rápidos posible. Además, no hay garantía de que funcione y luego ha pasado por todas esas molestias por nada. También sentí que si solo "reducía" la caída de mi cabello, preferiría no tener vello y una fantástica trenza en lugar de mechones desordenados y delgados que eran difíciles de manejar, lucían poco saludables y me daban ese aspecto de "víctima" !

Acidez

Su oncólogo le proporcionará la medicación correcta para esto. Comer una dieta alcalina (que también te ayudará a mantenerte sano y fuerte) también te ayudará tremendamente.

Mayor riesgo de infección

Debido a que su sistema inmune está tomando semejante maltrato con los medicamentos de quimioterapia, tendrá un mayor riesgo de infección. Tenga cuidado con quién entra en contacto, manténgase alejado de los gérmenes y coma una dieta saludable (consulte el Capítulo xx sobre dieta y nutrición, y la sección de inicio de este capítulo).

Otras cosas que quizás no pienses al tratar de evitar una infección:

Use guantes mientras hace las tareas domésticas o la jardinería.
Evita cortarte las cutículas cuando te estés arreglando las uñas. Tenga cuidado al cortar sus uñas de los pies.
Lávese las manos frecuentemente con jabón y agua tibia, especialmente antes de preparar alimentos, y después de usar el baño o después de tocar ropa de cama o ropa sucia.
Proteja su piel de arañazos, llagas, quemaduras y otras irritaciones que podrían provocar una infección. Use repelentes de insectos para prevenir las picaduras de insectos.

Use una loción antibacteriana en sus manos y haga que su familia y amigos también lo hagan. Hice que todos vinieran a visitarme en spray de quimio con antibacteriano.

Pérdida de apetito

Esto puede suceder, ya que las drogas que se toman pueden afectar su sentido del gusto y también, por supuesto, puede sentir náuseas también.

Pérdida de memoria (también conocida como quimio cerebral)

Esto es muy común y genera dificultades para prestar atención y administrar las actividades cotidianas. Realmente puede hacerte sentir completamente impotente y sin esperanza a veces.

Las personas a menudo notan estos problemas durante el tratamiento de quimioterapia. Dentro del año de tratamiento, muchas personas encuentran que estas dificultades mejoran o ya no existen. Sin embargo, para algunas personas, el cerebro de quimioterapia puede continuar durante años después de la finalización del tratamiento. Si tiene quimioterapia seguida de radioterapia, los efectos pueden ser más severos. Todavía estoy sufriendo mucho por la pérdida de memoria. Por ejemplo, creo que comencé a conducir demasiado temprano; hubo momentos en los que no sabía dónde estaba en el automóvil (a pesar de estar en un lugar local que debería haber reconocido). Y en otra ocasión, fui a ver una película fantástica y unos días después no pude recordar nada al respecto. No podía recordar si realmente había visto la película o si solo había visto el trailer. Esto, obviamente, me hizo sentir desesperado, asustado y aterrorizado, no era característico. Es bastante difícil de entender para otras personas, porque si lo mencionas, a menudo dicen: "Oh, sí, tengo eso, es nuestra edad / la menopausia …", pero de lo que no se dan cuenta es de que no estamos hablando de la la misma cosa. Es completamente diferente y mucho más severo.

Menopausia y sofocos

Me fui a la menopausia poco después de comenzar la quimioterapia. Esto me sucedió porque estoy siendo tratado por cáncer de seno "estrógeno positivo". Entonces mi quimioterapia era un tipo de quimioterapia que me quitaba todo el estrógeno de mi cuerpo, muy repentinamente y muy rápidamente. No solo fue la quimioterapia diseñada para eliminar todo el estrógeno de mi cuerpo, sino también otras medicinas que aún tomo, como el tamoxifeno. El principal síntoma de esto fueron los sofocos y las fluctuaciones en la temperatura corporal (que todavía tengo hasta el día de hoy). Un minuto estaba hirviendo y arrojando mi ropa y al siguiente minuto frio. Por la noche era lo mismo, a veces me despertaba totalmente empapado. Mi cabeza también estaría húmeda y caliente. No es tan agradable, pero en el gran esquema de todo lo demás que te está pasando, es solo otro efecto secundario que aprendes a aceptar y tratar. Use muchas capas, luego puede arrojar en consecuencia. Obviamente, a diferencia de las personas que no tienen cáncer, no puede tomar ningún medicamento para aliviarlo. ¡Sin HRT! O remedios a base de hierbas! Todavía tengo estos síntomas pero me acabo de acostumbrar.

Boca: dolor de encías y dientes

Una boca seca es muy desagradable pero bastante común y puede remediarse fácilmente. Dile a tus enfermeras de quimioterapia que te darán algunas gotas o un spray para la boca. No es raro que haya aftas en la boca, lo cual es incómodo pero tratable. Es bastante común que los dientes se vuelvan dolorosos. Puede obtener gel tipo mousse de su dentista para ayudar con esto.

Las úlceras bucales también son comunes. Sufrí de estos. Hay muchos productos lujosos y caros para aliviarlos, pero prefiero las gárgaras anticuadas en agua salada, lo que hace el trabajo a la perfección. Chupar trozos de piña congelados ayuda también.

Uñas

Estos pueden volverse secos y escamosos. Para tratar de mantenerlos en las mejores condiciones, archívelos y masajee el aceite de uñas con la mayor frecuencia posible. Solía ​​tener muy buenas uñas, pero me temo que las mías aún no se han recuperado. Si desea pulir sobre ellos, ahora hay esmaltes de uñas que no son tóxicos. Pregúntele a su salón de belleza: no es posible encontrar esto en un químico ordinario.

Náuseas y vómitos

Se le administrará un medicamento contra la enfermedad. También puede ayudar al comer en porciones pequeñas o mordisquear durante el día. Para algunas personas puede ser muy debilitante. Para mí, no fue tan malo.

Neuropatía (hormigueo en las manos y los pies)

Si esto sucede, su oncólogo lo vigilará de cerca. Es muy importante que lo hagas saber. Un pequeño hormigueo está bien, pero si se vuelve insoportable es posible que tengas que cambiar tu quimioterapia. Sufrí levemente de esto.

Cuero cabelludo

Masajes ligeros que encontré muy aliviados. También solía poner todo tipo de máscaras y productos hidratantes (¡todo natural, por supuesto!) En mi cuero cabelludo para ayudar a evitar que se seque y se ponga picante.

La lista de posibles efectos secundarios de la quimioterapia es desalentadora, así que pensé que terminaría este capítulo con una nota más positiva. Mi experiencia con la quimioterapia me ha dejado un legado importante, que se refiere a la vulnerabilidad y la fragilidad.

Además de estar preparado para la adversidad, como creo que he sido, también siento que cuando has sufrido un trauma tan dramático como este, te vuelves mucho más consciente del sufrimiento de otras personas. Una ilustración de esto es cuando entré en el centro de mi localidad para hacer algunos recados. Estaba justo en el medio de mi quimioterapia radical. Estaba muy débil Pero, por supuesto, pensé que estaba bien y conduje. Cuando llegué y aparqué mi automóvil, estaba completamente destrozado, mareado y con visión borrosa y sed excesiva. Sentí que las piernas cedían y era todo lo que podía hacer para levantar el bolso del asiento del automóvil. Pero estaba decidido a hacer estos pocos recados simples por mi cuenta.

Normalmente soy un terrible jay-walker: suelo atravesar las carreteras entrando y saliendo del tráfico porque soy demasiado impaciente como para esperar en los cruces. Sí, lo sé, ¡extremadamente peligroso! Siempre lo he hecho y es difícil cambiar el hábito de toda una vida. Sin embargo, esta definitivamente no era una opción esta vez. Fui a los semáforos y esperé con todos los demás a cruzar. La luz verde comenzó a parpadear pero me sentí asustado y vulnerable. No podía juzgar la velocidad de los autos, no sentían que iban a detenerse ante las luces. Me sentí como si estuviera en el caos de Piccadilly Circus en lugar de la pequeña y tranquila ciudad de Haslemere.

Fue entonces cuando me di cuenta de cuán verdaderamente deben sentirse las personas vulnerables y atemorizadas. Ahora, cada vez que veo a una persona mayor cruzando la calle o luchando con sus compras, siempre trato de ayudar.

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