¿Quién debería ayudar a pagar por el yoga?

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En una clase de yoga la semana pasada, un compañero de yoga habló sobre cómo se suma el costo de las clases de yoga. Es verdad. El costo de las clases de yoga puede variar en la mayoría de las ciudades entre $ 15 a $ 25 por clase de una hora. Incluso con paquetes que van desde $ 90 a $ 180 por mes, es una inversión real (aunque, en mi opinión, una muy valiosa). Por otro lado, ejecutar un estudio de yoga rentable requiere a menudo tales precios. Los propietarios de los estudios de yoga deben cubrir los costos de comercialización para completar las clases, las altas tasas de alquiler, los equipos y otros costos generales, y pagar a los maestros de yoga de manera justa.

Pero hay una tercera opción de pago que podría ayudar a más personas a acceder y pagar el yoga: las compañías de seguro médico. Algunas aseguradoras de salud ya cubren muchas formas de terapias de salud complementarias, como la acupuntura y el masaje. Además, las aseguradoras de salud a menudo reembolsan membresías de gimnasio o se asocian con programas de acondicionamiento físico para proporcionar un descuento, por lo que vale la pena consultar con su compañía de seguros individual. Pero la mayoría de las aseguradoras de salud no cubren el yoga, por lo que terminamos pagando de su propio bolsillo.

El Affordable Care Act (ACA) tiene como objetivo cubrir la medicina preventiva y el tratamiento basado en el bienestar, pero no especifica la cobertura de terapias de salud complementarias como el yoga. Como resultado, la cobertura del tratamiento de salud complementario actualmente varía según los planes estatales e individuales. Un puñado de estados requieren cobertura de atención médica complementaria. Desde 1996, la ley del estado de Washington exige la cobertura de proveedores de medicina complementaria y alternativa con licencia. En 2014, la acupuntura se convirtió en un "beneficio de salud esencial" y está cubierto por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio en California.

Aquí hay cuatro razones por las que deberíamos esperar ver el yoga y otros programas de mente y cuerpo cubiertos por las aseguradoras de salud y, con suerte, la ACA.

1. El yoga tiene una fuerte base de evidencia científica que promueve la salud física y mental.

El yoga puede mejorar la salud del corazón, la recuperación del cáncer y el dolor crónico. Se ha demostrado que el yoga mejora la salud mental al reducir el estrés, la depresión y la ansiedad.

Los estudios de investigación de yoga se han más que triplicado en la última década. La mayoría de los estudios de yoga son ensayos controlados aleatorios: el estándar de oro de la evidencia científica. Los estudios de neuroimagen han demostrado que el yoga y la meditación cambian el cerebro y los estudios genéticos revelan que el yoga podría incluso afectar la expresión génica a nivel del ADN molecular y proteger nuestra longevidad de nuestro ADN.

"El uso de enfoques de medicina integrativa del cuerpo mental ha acumulado una base científica que es cada vez más difícil de ignorar, especialmente con el apoyo que ha recibido de la neuroimagen y los datos epigenéticos", señala el Dr. Gregory L. Fricchione, Director del Instituto Benson-Henry. para Mind Body Medicine y Jefe Asociado de Psiquiatría en el Hospital General de Massachusetts.

2. Se ha demostrado que los programas de yoga reducen las visitas al hospital en un 43%, lo que podría traducirse en miles de dólares en ahorros para la atención médica.

El estrés es uno de los tres principales costos de atención médica en los EE. UU., Solo detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer. Los problemas relacionados con el estrés representan hasta el 80-90% de las visitas al médico, pero solo el 3% de los médicos hablan sobre cómo reducir el estrés con sus pacientes.

Un estudio reciente realizado por el Dr. James E. Stahl y su equipo en el Hospital General de Massachusetts afiliado a Harvard descubrió que las personas que participaron en un programa de yoga y meditación de 8 semanas utilizaron un 43% menos de servicios médicos que el año anterior , ahorrando un promedio de $ 2,360 por persona en visitas a la sala de emergencias solo. Esto significa que tales programas de yoga y meditación podrían traducirse en ahorros para la atención médica de $ 640 a $ 25,500 por paciente cada año.

Los consultores de salud también han recomendado que las aseguradoras de salud cubran terapias de bienestar y basadas en la prevención, como el yoga, en un artículo reciente de Harvard Business Review . Aetna, bajo el liderazgo del presidente y CEO Mark T. Bertolini, ofrece programas gratuitos de yoga y meditación para los empleados de Aetna. Un estudio de los empleados de Aetna que participaron en el programa de atención plena de la compañía encontró una reducción del 28% en el estrés, un 20% más de sueño y un 19% menos de dolor. Esto se tradujo en una mayor productividad del trabajador por un valor estimado de $ 3000 por empleado por año.

3. La cantidad de personas interesadas en el yoga crece rápidamente.

El yoga es la forma más popular de práctica de mente y cuerpo en los Estados Unidos hoy en día. Uno de cada 10 estadounidenses está haciendo yoga, y casi la mitad de las personas que aún no han probado el yoga están interesadas en aprender.

Esto significa que si el yoga se hizo más asequible y accesible a través de las aseguradoras de salud, es probable que muchas personas realmente utilicen este beneficio de seguro. Esto sería consistente con los estudios anteriores que encontraron una gran cantidad de personas que utilizan beneficios de salud complementarios cuando se les ofreció.

4. El yoga proporciona herramientas que las personas pueden continuar en casa para crear beneficios duraderos.

¿Cuál es una mejor inversión que un programa de yoga y meditación de bajo costo que enseña a las personas las habilidades que pueden llevar a casa para continuar con estos beneficios de salud?

El Dr. Stahl, que ahora es jefe de sección de medicina interna general en el Centro Médico Dartmouth-Hitchcock, enseña a sus pacientes las habilidades de atención plena en su práctica de medicina interna y alienta a las personas a practicar diariamente en casa. "Lo más importante que la gente necesita hacer, ya sea meditación, yoga u otra cosa, es que solo necesita pasar de 10 a 15 minutos al día, pero la verdadera clave es la consistencia ", recomienda el Dr. Stahl.

Hay recursos gratuitos y asequibles en línea para aprender yoga y meditación, pero las clases de yoga en persona permiten a los maestros ayudar a corregir su alineación y proporcionar la energía y el apoyo de una clase grupal. Para clases asequibles, busque clases de yoga en la comunidad local que a menudo son complementarias o basadas en donaciones.

Con la creciente evidencia de los beneficios para la salud, así como la rentabilidad de los programas de yoga y atención plena, será cada vez más difícil para las aseguradoras de salud pasar por alto el yoga. Si podemos trabajar para eliminar la barrera de costos del yoga para nuestra comunidad, podemos obtener una vida más saludable, prevenir enfermedades, mejorar los problemas médicos existentes y potencialmente reducir los costos de atención médica.

Esperemos que nuestras aseguradoras de salud y legisladores legislativos se den cuenta de que la cobertura de yoga es un próximo paso natural.

Marlynn Wei, MD es psiquiatra, profesora de yoga y autora de la Guía de Yoga de la Escuela de Medicina de Harvard , con el coautor James E. Groves, MD.

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