¿Quién debería poseer un arma?

De las 50,000 o más muertes violentas que ocurren en los Estados Unidos cada año, la abrumadora mayoría involucra la muerte por arma de fuego. Según las estadísticas del Centro de Control de Enfermedades, se producen 30 homicidios relacionados con armas de fuego y 53 suicidios relacionados con armas de fuego cada día y esas estadísticas ni siquiera incluyen las muertes que ocurren por disparos accidentales. Dado que todo el tema de la seguridad de las armas en los Estados Unidos sigue siendo una importante fuente de controversia, tanto política como social, las políticas actuales que pueden reducir las muertes por armas de fuego tienden a ser difíciles de implementar e incluso más difíciles de aplicar.

Cualquiera que sea su posición con respecto al control de armas, una cosa en la que todos podemos estar de acuerdo es que hay algunas personas que simplemente no pueden confiar en las armas. Prácticamente todos los incidentes trágicos recientes que han tenido lugar en los últimos años, incluidos los tiroteos en Sandy Hook Elementary School, el cine de Colorado, el Tuscon, la reunión de los constituyentes de Arizona y en Virginia Tech tienen ciertos elementos comunes. Todos involucran a personas con problemas mentales que usan armas de fuego de gran capacidad para matar a tanta gente como sea posible antes de que las autoridades puedan intervenir. Muchos de estos tiradores también tienen una historia de aislamiento social, abuso emocional y, a menudo, también tienen un historial de acoso.

¿Podría evitarse este tipo de tragedias con un mejor control psicológico para eliminar posibles tiradores en masa? A pesar de que la atención de los medios alrededor de los tiroteos tiende a enfocarse en la enfermedad mental, no existe un vínculo claro entre los problemas de salud mental y la violencia. La mayoría de los delincuentes violentos no padecen enfermedades mentales y la abrumadora mayoría de las personas con enfermedades mentales no cometen delitos violentos. Aún así, la percepción de personas mentalmente enfermas como inherentemente peligrosas está afectando las leyes de armas en muchos estados. Aunque tener un historial de violencia generalmente descalifica a las personas para comprar armas, algunas leyes estatales y federales ahora lo están extendiendo para incluir a cualquier persona con un historial de trastornos mentales, incluido el abuso de sustancias, de poseer o comprar un arma de fuego. También hay llamadas para restringir a las personas que se consideran riesgos de suicidio por poseer armas de fuego, pero esto también es controvertido.

A pesar de la controversia, las encuestas de opinión muestran que la mayoría de los estadounidenses está a favor de leyes que limitan el acceso a armas de fuego a personas con antecedentes de violencia o enfermedad mental. Al igual que el viejo lema, "Las armas no matan personas, las personas matan personas", seleccionar personas que soliciten licencias de armas pondría más énfasis en la posesión responsable de armas en lugar de restringir las armas, algo que parece imposible en el clima político actual.

Desafortunadamente, leyes como la Ley Brady, que permite verificaciones de antecedentes de personas que intentan comprar armas de fuego, son muy difíciles de aplicar. Aunque se supone que el Sistema Nacional de Verificación de Antecedentes Penales (NICS, por sus siglas en inglés) permite a los comerciantes autorizados de armas de fuego identificar a personas a las que se les prohíbe poseer armas, la participación de estados individuales es estrictamente voluntaria y muchos estados se niegan a participar. Además, las personas pueden comprar armas en privado sin involucrar al NICS en absoluto.

Aunque es difícil hacer cumplir en muchos lugares a las personas con problemas mentales que compran armas, muchos estados siguen presionando para que se establezcan normas más estrictas, que incluyen la exigencia de evaluaciones psicológicas para cualquier persona cuyo certificado de arma de fuego haya sido revocado. Esto incluye una evaluación de riesgos formal que analiza la probabilidad de suicidio o violencia antes de otorgar acceso a armas de fuego. Existen problemas con este tipo de evaluación de riesgos ya que la mayoría de los instrumentos para medir el riesgo de violencia o suicidio generalmente están destinados a personas que ya tienen un historial de delitos violentos o intentos de suicidio. ¿Cómo pueden los psicólogos captar el tipo de personas que probablemente continúen cometiendo delitos como el Virginia Tech o los tiroteos de Sandy Hook?

A pesar de que el tirador de Sandy Hook, Adam Lanza, y el tirador de Virginia Tech, Seung Hui Cho, ambos tenían una historia de problemas psicológicos, sus violentos alboroto todavía sorprendieron a todos. ¿Existen pautas específicas que los profesionales de la salud mental podrían seguir para sopesar el riesgo de permitir que ciertas personas posean armas de fuego?

Un nuevo artículo publicado en la revista Professional Psychology: Research and Practice ofrece algunas pautas prácticas para las evaluaciones de armas de fuego y el tipo de preguntas que los profesionales deben formular a los posibles propietarios de armas y personas que buscan que se les restituyan las licencias de armas después de que se revoque por alguna razón. Según el autor principal, Gianni Pirelli, y el equipo de colegas que lo ayudó a desarrollar las directrices, las personas que realizan evaluaciones de armas de fuego deben enfocarse en diez dominios específicos para abordar el riesgo de violencia o suicidio. Estos dominios incluyen:

  • ¿Cuál es el motivo específico para obtener una licencia de arma de fuego? – Si alguien tiene su licencia de arma de fuego suspendida, las razones involucradas deben sopesarse cuidadosamente. Además, si alguien solicita un arma por primera vez, ¿cuáles son las razones para comprar un arma? Alguien que quiera comprar un arma para protección o para cazar podría tener diferentes tipos de armas en mente. La mayoría de las personas que quieren comprar armas para su protección usualmente compran pistolas mientras que los cazadores prefieren rifles.
  • ¿Cuánta experiencia o exposición a armas de fuego tiene el solicitante? – Mientras que algunas personas pueden haber estado cerca de armas de fuego durante toda su vida, como por ejemplo a través de la caza, otras personas pueden tener diferentes ideas sobre qué armas son y qué pueden hacer.
  • ¿Ha sido capacitado el solicitante en la seguridad adecuada de las armas, incluida la forma en que se pueden almacenar de manera segura? – De acuerdo con las Reglas de seguridad de armas de la Asociación Nacional del Rifle, es importante hacer preguntas básicas sobre cómo se almacenará el arma y la munición, y con qué frecuencia se espera que se use el arma, y ​​quién tendrá acceso a ella. Si hay niños en la casa, se debe preguntar al solicitante sobre su seguridad. Además, si hay personas en la casa que podrían tener acceso a la pistola que tienen un historial de enfermedad mental o violencia, esto también debe tenerse en cuenta. El almacenamiento adecuado y la prevención del acceso a las armas de fuego pueden frenar la mayoría de las lesiones relacionadas con las armas de fuego, especialmente cuando se trata de niños.
  • ¿Qué tan competente es el propietario de la pistola, y hay planes para continuar la educación con armas de fuego? Algunos estados requieren que los posibles propietarios de armas hagan una demostración de manejo seguro junto con completar un curso de seguridad de armas de fuego antes de que se les expida una licencia. La educación continua también es importante para garantizar que los propietarios de armas mantengan sus habilidades con las armas de fuego y para asegurarse de que están al tanto de cualquier cambio en la legislación y los requisitos relacionados con la posesión y el funcionamiento de un arma de fuego.
  • Conocimiento de las regulaciones locales de armas de fuego y perspectivas sobre la ley. Los propietarios de armas deben conocer las leyes federales y estatales relacionadas con el uso de armas y también deben conocer sus responsabilidades si viajan con una pistola. Muchos propietarios de armas que cruzan la frontera a otros países o incluso a otros estados a menudo se sorprenden al descubrir que están infringiendo la ley al tener un arma de fuego en una jurisdicción en la que su licencia no es válida.
  • Violencia y / o riesgo de suicidio. A menudo, este es el problema más difícil de determinar, ya que las personas que desean comprar armas no son propensas a admitir impulsos violentos o suicidas cuando son interrogadas por un evaluador. La mayoría de las medidas formales de evaluación de riesgos no serán útiles ya que están diseñadas para personas que tienen antecedentes de delitos violentos o trastornos mentales. Alguien sin antecedentes de delitos o intentos de suicidio no mostrará ninguna de las señales de advertencia estándar de violencia potencial. Aún así, hay cosas que los evaluadores pueden observar, como por ejemplo si la persona que está evaluando muestra signos de angustia emocional o está experimentando un estrés significativo debido a algo como la pérdida de trabajo o el divorcio.
  • Antecedentes de salud mental y / o abuso de sustancias. El simple hecho de ser diagnosticado con un trastorno mental no debería automáticamente descalificar a alguien para que no sea dueño de un arma, ya que la mayoría de las formas de enfermedad mental no están realmente relacionadas con el riesgo de violencia o la probabilidad de un uso indebido de un arma de fuego. Aún así, las personas que sufren de depresión, trastorno bipolar o problemas con el control de los impulsos deben ser cuestionados sobre lo que planean hacer con el arma que compran. Esto también se aplica al abuso de drogas o alcohol, especialmente si hay antecedentes penales relacionados con el abuso de sustancias.

Ha habido muchos casos de alto perfil que involucran violencia, suicidio o incluso muertes accidentales relacionadas con armas de fuego en la última década. Aunque el control de armas sigue siendo controvertido, parece haber un acuerdo bastante amplio de que no se debe permitir que ciertas personas tengan acceso a armas de fuego. En los próximos años, es probable que veamos una mayor presión política para cambiar las actuales leyes federales y estatales de armas de fuego para mantener las armas fuera de las manos de aquellos que podrían hacer un mal uso de las armas. Eso también significa que los profesionales de la salud mental se involucrarán más en la evaluación de potenciales propietarios de armas o personas que están tratando de restablecer su licencia de arma de fuego. Los diez dominios sugeridos por Gianni Pirelli y sus colegas pueden ayudar a estos profesionales a evaluar a estos solicitantes y eliminar a los que tienen el mayor riesgo de violencia o suicidio.

No será fácil frenar el horrendo número de muertes relacionadas con armas que han estado sucediendo en todo Estados Unidos, pero puede ser posible con suficiente voluntad política.

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