¿Quién era Valentine?

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St Valentine es un icono del amor romántico, y su día de fiesta está creciendo en importancia cultural y comercial. Pero, ¿quién era Valentine?

En 496, el Papa Gelasio I estableció el día de San Valentín del 14 de febrero, tal vez para cristianizar a la ruidosa e irreverente Lupercalia. Celebrado en los idus de febrero, la Lupercalia había venido a reemplazar el ritual de limpieza de primavera de Februa, que le dio su nombre al mes. Al purificar la ciudad y purgarla de espíritus malignos, las festividades trajeron salud, vigor y fertilidad. Los sacerdotes sacrificaron una cabra y un perro ante la imagen de Luperco en el Lupercal, la cueva en la que la loba ( lupa ) había amamantado a Romulus y Remus, los descendientes de Eneas y míticos fundadores de Roma.

Los orígenes de San Valentín (o Valentinus , 'fuerza') son tan oscuros que, en 1969, la Iglesia Católica lo eliminó del Calendario Romano (litúrgico). Hay al menos tres santos cristianos primitivos con el nombre de Valentino. Uno era sacerdote en Roma, el segundo era obispo en Terni y el tercero fue martirizado en África. Sea cual fuere, el día de San Valentín conmemorado en la fiesta se elevó para convertirse en el Santo Patrón de amor cortesano, amantes, parejas afines, y matrimonios felices, y también apicultores, epilepsia, desmayos y peste, entre otros.

Con el tiempo, las leyendas crecieron alrededor del San Valentín de la fiesta. Según una leyenda prominente, él era un sacerdote que cayó en desgracia del emperador Claudio II. En la creencia de que los solteros son mejores soldados, Claudio prohibió el matrimonio para los hombres jóvenes, pero Valentín continuó casándose con ellos y, cuando fue desafiado, intentó convertir a Claudio al cristianismo. Para castigarlo por su insolencia, Claudio ordenó que fuera golpeado, apedreado y decapitado. Mientras estaba en prisión esperando su calvario, Valentine se enamoró, o se hizo amiga de Julia, la hija ciega de su carcelero Asterius, y le envió sus cartas secretas firmadas 'de su Valentín'. Cuando Valentine restauró milagrosamente la vista de Julia, Asterius se convirtió al cristianismo.

No es hasta la era del amor cortés en la Edad Media cuando la fiesta de San Valentín se vincula con el amor romántico. La primera evidencia de esta asociación es del Parlement of Foules (1382), un poema de Chaucer para honrar el primer aniversario del compromiso de Ricardo II y Ana de Bohemia: "Esto fue en San Valentín ( seynt Volantynys day ) / Cuando cada pájaro / novia (byrd) viene allí para elegir a su pareja '. La evidencia más temprana de que una persona es realmente un San Valentín es de un rondeau (una forma de verso medieval) a su esposa de Charles, Duque de Orleáns, que había sido capturado en la Batalla de Agincourt (1415) y encerrado en la Torre de Londres : Je suis desja d'amour tanné / Ma tres douce Valentinée …

No es hasta la era del amor cortés en la Edad Media cuando la fiesta de San Valentín se vincula con el amor romántico. La evidencia más temprana de esta asociación es del Parlement of Foules (1382), un poema de Chaucer para honrar el primer aniversario del compromiso de Ricardo II y Ana de Bohemia: "Esto fue en San Valentín ( seynt Volantynys días ) / Cuando cada pájaro / novia ( byrd ) viene allí para elegir a su pareja '. En Inglaterra, las aves no comienzan a aparearse a mediados de febrero, pero según el calendario juliano en uso en la época de Chaucer, el 14 de febrero habría caído en lo que es ahora el 23 de febrero. La primera evidencia de un verdadero día de San Valentín es de un rondeau (una forma de verso medieval) a su esposa de Charles, duque de Orleans, que había sido capturado en la Batalla de Agincourt (1415) y encerrado en la Torre de Londres: Je suis desja d'amour tanné / Ma tres douce Valentinée …

El Día de San Valentín como una fiesta romántica fue popularizado por Shakespeare, con estas líneas en Hamlet (~ 1602) habladas por Ophelia: 'Mañana es el día de San Valentín / Todo en la mañana a tiempo / Y yo una criada en tu ventana / Para ser tu Enamorado.' En el siglo XVIII, la entrega de regalos y el intercambio de tarjetas de encaje y cinta se habían convertido en algo común en Inglaterra. En el siglo XIX, la costumbre se extendió por todo el mundo de habla inglesa y, a fines del siglo XX, más allá.

Hoy en día, los estadounidenses gastan más de 18 mil millones de dólares al año en la celebración del Día de San Valentín, que, después de Navidad, se ha convertido en el feriado más popular para enviar tarjetas. Las mujeres compran el 85 por ciento de todas las tarjetas del Día de San Valentín, pero los hombres compran más del 70 por ciento de las flores y, según la Federación Nacional de Minoristas, desembolsan el doble en general.

En cuanto al pobre Valentine, es posible que nunca sepamos quién era, pero lo que sí sabemos es que amaba a Dios más que a ningún mortal.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, para mejor o peor: ¿Debería casarme? y otros libros.

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