¿Quién es el primero, los niños o el matrimonio?

Hacer que sus hijos sean la pieza central de su vida puede parecer una buena idea, pero en general no lo es. Además de los riesgos y peligros más obvios, como la sobreprotección, la indulgencia y otras prácticas que pueden conducir a una sensación de derecho y dependencia prolongada. Hacer de la felicidad de sus hijos su principal prioridad puede dar como resultado una consecuencia imprevista e indeseada: la promoción de la idea de que el matrimonio requiere el sacrificio de las necesidades y deseos personales para cumplir con el imperativo moral más elevado de la crianza responsable de los hijos. No hay duda de que se requiere cierto grado de sacrificio para que una relación que valga la pena sea exitosa, pero la verdadera pregunta para los padres siempre es: "¿Dónde está la línea entre mi responsabilidad con mis hijos, mi responsabilidad hacia mi cónyuge y mi responsabilidad? ¿a mí mismo?"

Cuando uno o ambos socios hacen que la felicidad de sus hijos sea una prioridad mayor que la salud de su matrimonio, corren el riesgo de descuidar las necesidades del matrimonio y, al hacerlo, fomentar sentimientos de resentimiento, abandono, resignación y alienación en sí mismos y / o el uno al otro. Incluso si las consecuencias no son abiertamente dañinas, pueden erosionar la calidad de la conexión de las parejas y transmitirles a los niños el mensaje de que el matrimonio no es un lugar particularmente divertido para pasar la mayor parte del tiempo. Como la mayoría de los padres saben, los niños perciben mucho más el estado de ánimo, los sentimientos y las actitudes de sus padres de lo que manifiestan. Los padres infelices e insatisfechos pueden llevar a sus hijos a la conclusión de que el matrimonio hace a las personas infelices, o si el foco de su discordia se centra en las diferencias de crianza de los hijos, que son la fuente de la infelicidad de sus padres.

Es natural y beneficioso para los padres hacer que el bienestar de sus hijos sea una prioridad. Es mejor equivocarse cuidando demasiado que no lo suficiente. Aún así, hacer que las necesidades del matrimonio se subordinen a las necesidades de los niños puede, como muchos han descubierto por las malas, tener consecuencias inesperadas. Para Betty, los niños siempre fueron los primeros. Ella afirmó que debido a que su esposo Stefan era un adulto, él podría cuidarse y no debería necesitar mucha atención. Incluso cuando sus hijos llegaron a la adolescencia y la adultez temprana, ella nunca modificó su posición. Ella justificó su postura y con frecuencia le dijo a Stefan: "No les estás dando lo suficiente, así que tengo que hacerlo". "No me estoy concentrando en ellos", respondería Stefan, "porque necesitan pararse sobre sus propios pies". . ¿Cuándo vas a dejarlos crecer?

"No te importan tus propios hijos", Betty soltaba lágrimas y el ciclo continuaba. Tuvieron esta conversación cientos de veces en el transcurso de su matrimonio. Lamentablemente, ambos no pudieron ver que las víctimas del callejón sin salida eran los niños, así como su matrimonio. Durante años, su relación se había estado muriendo de hambre como resultado de un déficit de atención. Con ambos niños ahora crecidos hasta la edad adulta, su matrimonio se había convertido en un estancamiento frío y resentido.

La atención incansable de Betty hacia sus hijos fue una manera de evitar los problemas reales del matrimonio, que tenían que ver con la falta de intimidad y la pérdida de confianza. La falta de voluntad de Stefan de alimentar el matrimonio al reconocer su propia soledad y tristeza sirvió para perpetuar el patrón. Irónicamente, pero previsiblemente, los niños para quienes Betty sacrificó su matrimonio también fueron perdedores en este juego. No solo perdieron el tipo de apoyo que necesitaban para ser más independientes y responsables ellos mismos, sino que perdieron la oportunidad de crecer bajo la guía y el ejemplo de una asociación amorosa, Betty y Stefan lograron mantenerse unidas incluso después de que sus hijos se mudó de casa, pero su matrimonio siguió siendo insatisfactorio porque nunca enfrentaron sus problemas reales. Permanecieron juntos porque tenían miedo de estar solos y optaron por la familiaridad del viejo patrón.

Más que cualquier otra cosa que podamos hacer por nuestros hijos, el ejemplo de un matrimonio feliz apoya y alienta la posibilidad de crear tal relación en sus vidas. El momento de experimentar las verdaderas bendiciones de un matrimonio no es después de que los niños se hayan ido de casa. ¡Nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para poner tu matrimonio primero!

Adaptado de 101 cosas que desearía saber cuando me casé: Lecciones simples para hacer que el amor dure por Linda y Charlie Bloom, New World Library, 2004.

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