¿Quién mató al gato de su madre? Un misterio resuelto: por qué los hermanos pelean por padres mayores

Mi amiga Cathy, una alta ejecutiva en Nueva York, es la persona más razonable y racional que conozco. Entonces te puedes imaginar que me sorprendió cuando ella me llamó poco antes de Navidad, casi despotricando por los crímenes de su hermana. El gato de su madre había muerto, y Cathy estaba llena de dolor y furia. Por su ferocidad, uno pensaría que su hermana había asesinado a ese pequeño y antiguo peluche, Rufus.

Parece que la casa de la hermana menor de Lynnette está en Ohio, a una hora de distancia de mamá, mientras que Cathy vive en Manhattan. Para ayudar a mamá de 87 años de edad, mientras se sometía a un procedimiento hospitalario, Lynette recogió a Rufus, planeando traerlo de vuelta una semana más tarde. Pero mientras mamá esperaba el regreso de su amada mascota, el gato comenzó a tambalearse. Cuando se puso peor al día siguiente, Lynette lo llevó rápidamente al veterinario local y le dijeron que su estado no tenía esperanza. Luego metió a Rufus en su coche y lo condujo directamente hacia su madre, quien agarró al pobre animal tembloroso contra su pecho, lo besó y lloró. Juntos acordaron que necesitaban poner fin a su sufrimiento, y Lynette apoyó a su madre a través de la terrible experiencia. Después, mamá llamó a Cathy para compartir la horrible noticia.

Cathy estaba devastada. Desde la muerte de su padre, Rufus había sido el único compañero y consuelo de su madre. Maldita sea, dijo ella. ¿Por qué su hermana perennemente incompetente no había llamado al veterinario a la primera señal de problemas, o la había llamado para pedir ayuda? Cathy habría insistido en un especialista. Y, si Rufus aún no podía ser salvado, bueno, maldita sea su hermana por privar a la madre de Rufus en los últimos días. ¿Y por qué? Por su propia conveniencia! Casi peor: a diferencia de Cathy y mamá, Lynette no era amante de los animales; ¡A ella nunca le gustó Rufus! Ahora, mamá estaba destrozada y sola.

Cathy hizo una pausa para respirar. Ella admitió que también estaba enojada consigo misma. ¿Por qué no había volado a casa para hacerse cargo? ¡Su hermana nunca podría hacer nada bien! Y cuando Lynette le recordó airadamente que nunca estuvo cerca para ayudarla, Cathy se sintió doblemente culpable, a pesar de que los crímenes de sus hermanas fueron peores: ¡incompetencia, egoísmo e insensibilidad! Ella no quería volver a verla nunca más. Pero ella tendría que hacerlo si se fuera a casa por Navidad; así que tal vez ella no debería ir.

Cathy me llamó porque sabía mi libro They're Your Parents, Too! era sobre los sentimientos explosivos de hermanas y hermanos alrededor de sus padres ancianos. El conflicto de Cathy y Lynette sobre el triste final de Rufus era casi un arquetipo de la lucha entre hermanos.

Para un extraño, Cathy puede parecer histérica. Pero cuando es tu madre viuda quien se está volviendo frágil, enfrenta otra pérdida y pronto enfrentará su final, es demasiado fácil dejarse llevar por esas emociones operísticas. Al igual que muchos hermanos, Cathy y su hermana se vieron sumidas en las rivalidades que habían tenido de niños, cada una de las cuales tenía que ser la más importante y la más querida por su madre.

Cathy quería proteger a su madre de más dolor y pérdida, una imposibilidad dadas sus enfermedades y su edad. Tampoco Cathy podía protegerse de la inevitable pérdida de su madre, que seguramente llegaría más temprano que tarde. Así que en lugar de enfurecerse con la Fuerza Oscura que había llevado al pobre Rufus y que algún día nos llevaría a todos, canalizó su furia hacia su hermana … y hacia ella misma. Era más fácil que mirar la realidad de la muerte en la cara. Pero ahora sí miró. Ella suspiró. Ella lloró. Y luego ella se fue a casa por Navidad.

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