¿Quién merece nuestro respeto?

La mayoría de nosotros a veces nos sentimos menos apreciados por colegas, amigos y familiares. Sin embargo, no está claro quién merece respeto, ni por qué. Mucho respeto está mal colocado en personas poderosas, en personas ricas e incluso talentosas.

¿Por qué respetar el estado y el poder?

El respeto por los poderosos líderes políticos y religiosos es muy común. Sin embargo, tales figuras carismáticas están llenas de defectos personales. Muchos son sociópatas impulsados ​​por la vanidad, carecen de empatía y son capaces de crueldad indescriptible, como lo ilustran figuras históricas como Napoleón y Stalin.

Entre los líderes religiosos, los más venerados son los "profetas" fundadores, muchos de los cuales son indistinguibles de los embaucadores de confianza, como destaqué en una publicación anterior.

¿Por qué respetar a los ricos?

En el mundo moderno, el estado es sinónimo de tener una gran cantidad de dinero y otras posesiones cuantificables. Las personas adineradas, como los dueños de negocios y las celebridades son ampliamente admiradas. Sin embargo, muchos adquieren su riqueza a través de la herencia o por pura buena suerte, como ganar la lotería, o beneficiarse de las relaciones políticas corruptas como los oligarcas rusos que compraron grandes empresas estatales para una canción.

La riqueza también se genera a través de la actividad empresarial y esas personas "hechas a sí mismas" son muy admiradas en este país. Sin embargo, un problema conspicuo con la riqueza acumulada es que siempre implica la explotación de los débiles por parte de los fuertes. Recordamos a Andrew Carnegie como un gran filántropo, pero literalmente trabajó con hombres hasta la muerte en sus fábricas de acero con largas horas, malas condiciones y bajos salarios.

No toda la riqueza está tan contaminada, por supuesto, pero eso se debe principalmente a las leyes laborales de protección. Los capitalistas de todo el mundo intentan pagar lo menos posible a sus trabajadores y están dispuestos a explotar a los niños, tal como quedó expuesto recientemente para la industria de la moda de EE. UU. Y su fabricación subcontratada consciente de los costos.

Incluso si el dinero se acumula en condiciones comparativamente limpias, todavía es dinero que efectivamente se roba a los trabajadores en lugar de ser ganado por los dueños de los negocios. Puede parecer inútil insistir en el hecho de que los empresarios siempre explotan a los trabajadores de la mejor manera posible, especialmente teniendo en cuenta la teoría de Adam Smith de que dicha actividad contribuye al bien común al abaratar las mercancías.

Sin embargo, hay una tesis opuesta que es que la acumulación de una gran cantidad de riqueza en manos de unos pocos individuos es muy mala para la sociedad en general (1). Las sociedades desiguales carecen de confianza social y participación política, tienen altas tasas de criminalidad y baja esperanza de vida, y padecen altas tasas de obesidad y trastornos relacionados.

Hacer dinero puede ser un talento, pero no es más inherentemente admirable que el liderazgo político o religioso. ¿Qué pasa con los individuos artísticos y los atletas estrella?

¿Por qué respetar al talentoso?

Muchas personas respetan a aquellos que manifiestan talentos inusuales en campos artísticos como la escritura de ficción, la actuación, la música, la pintura, etc. Sin embargo, las biografías de muchos artistas famosos son un catálogo de fallas personales y neurosis con altas tasas de alcoholismo, adicción a las drogas y enfermedades mentales. Podemos atesorar sus contribuciones, pero difícilmente querríamos que vivan en nuestros hogares.

Las estrellas del deporte también disfrutan de un gran respeto por parte de un gran número de personas. Sin embargo, muchas leyendas deportivas fueron expuestas como trucos egoístas de mente pequeña. No contentos con tener mejores genes que el resto de nosotros, eligieron mejorar su ventaja biológica con esteroides.

Respeta a quienes nos ayudan y nos sirven

La conclusión es que aquellos a quienes admiramos y respetamos a menudo no son mejores que nosotros. De alguna manera, son mucho peores. Entonces, ¿a quién podemos respetar?

Ciertamente podemos respetar a aquellos a quienes conocemos y amamos: nuestros amigos cercanos, compañeros íntimos, niños y familiares seleccionados. Más allá de eso, podemos respetar a todos los que nos ayudan o brindamos un servicio que mejora nuestras vidas.

Cuando buscas a alguien a quien respetar, mi sugerencia es comenzar en la parte inferior de la escala social y subir de puesto en lugar de comenzar en la parte superior del árbol.

Respete a la persona que se corta el pelo, o recoge su basura, o al GI que arriesga la vida y la integridad en su nombre. Si siente que el presidente le está brindando un servicio igualmente útil, entonces hágalo también. Lo mismo ocurre con los otros objetivos populares de la adulación.

1. Wilkinson, R., y Pickett, K. (2010). El nivel de espíritu: ¿Por qué una mayor igualdad fortalece a las sociedades? Nueva York: Bloomsbury Press.

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