¿Quién más disfruta de las cosas pequeñas de la vida?

Me gustaría vivir como un hombre pobre con mucho dinero.
– Pablo Picasso

La relación entre el dinero y la felicidad ha sido durante mucho tiempo de interés para aquellos de nosotros en el mundo moderno, y en los últimos años, los psicólogos positivos han llevado a cabo una serie de estudios intrigantes que muestran, si no nada más, que el vínculo entre ellos es complicado. He escrito algunas entradas de blog sobre estos estudios, como algunos de mis colegas de Psychology Today .

Sin embargo, otra línea de investigación intrigante acaba de ser publicada.

Los investigadores Jordi Quoidbach, Elizabeth W. Dunn, KV Petrides y Moïra Mikolajczak investigaron si las personas ricas eran menos propensas que otras a saborear pequeños placeres. Como se imaginarán, dado que escribo sobre esta investigación, la respuesta a esta pregunta es un sí muy interesante. Las personas ricas aparentemente toman menos placer en las cosas pequeñas de la vida. ¿Esto es porque ya tienen las cosas grandes? Volveré a lo que podría significar este hallazgo, pero primero permítanme describir la investigación. Se realizaron dos estudios.

El primer estudio utilizó un procedimiento de métodos mixtos: encuesta y laboratorio. Los participantes adultos en la investigación (de Bélgica) completaron encuestas estándar evaluando sus ingresos, su disposición a saborear las emociones positivas y su felicidad general. La mitad de los participantes fueron preparados por exposición a una foto de euros; la otra mitad no. En un conjunto de análisis, la riqueza (ingreso) predijo negativamente los puntajes en la medida de degustación, y también lo hizo la exposición a la prima del dinero. En otro conjunto de análisis, el vínculo estadístico entre el ingreso y la felicidad se debilitó cuando se tuvo en cuenta la tendencia a saborear.

El segundo estudio nuevamente preparó a los participantes adultos (de Canadá) con una foto de dinero o no, y luego les pidió que comieran una barra de chocolate. Se hicieron evaluaciones de cuánto tiempo les llevó a los participantes comer el chocolate (presumiblemente, un tiempo más prolongado significaba más placer) y cuánto parecían disfrutar el chocolate. Debido a que las mujeres pasaron más tiempo comiendo el chocolate, el género fue controlado en los análisis estadísticos. La exposición al dinero redujo tanto el tiempo de comer como el disfrute observado.

Smiley Face Money

Los investigadores concluyeron que un simple recordatorio de riqueza socavaba la capacidad de los participantes para saborear las cosas pequeñas de la vida, como una barra de chocolate.

¿Podemos objetar con estos estudios? Absolutamente. Psychological Science, la revista de gran impacto en la que se publicó este artículo, a menudo privilegia los estudios de "Dios mío" con su parte de cabos sueltos.

En el primer estudio de Quoidbach y sus colegas, me pregunté sobre confusiones como la edad y la experiencia con el sabor. Y en el segundo estudio, en esta línea, me pregunté sobre la "barra de chocolate" no identificada que comieron los participantes en la investigación. Como mis propios ingresos han aumentado a lo largo de los años, he descubierto barras de chocolate de diseño, aquellas con sabores de chiles, sal marina o wasabi. ¡Oh mi! Todavía como Barras Hershey y en ocasiones llevo media libra de M & M en una sola sesión, pero eso es todo sobre la fiebre del azúcar. ¿Puedo saborear el "buen" chocolate? Es mejor que lo creas.

Pero tomemos los resultados de estos estudios al pie de la letra. ¿Qué significa, en aras de la discusión, que aquellos con dinero no aprecien las cosas más pequeñas, como un bar Hershey? Muchas cosas. Significa que se han habituado a los pequeños placeres de la vida, que sospecho que son los más numerosos. Significa que su felicidad es probable que se atenúe a menos que siempre gasten un dólar superior. Significa que no entienden a otras personas y lo que las satisface. Y significa que su búsqueda de la buena vida será continua y, en última instancia, frustrante.

La Biblia nos dice que es más difícil para un camello pasar por el ojo de una aguja que para un hombre rico entrar en el reino de Dios (Mateo 19:24). A esto quizás deberíamos agregar que los ricos ni siquiera pueden disfrutar de su tiempo aquí en la tierra, al menos cuando su riqueza es sobresaliente para ellos.

Referencia

Quoidbach, J., Dunn, EW, Petrides, KV, y Mikolajczak, M. (2010). El dinero da, el dinero quita: el doble efecto de la riqueza en la felicidad. Ciencia psicológica.

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