Race in America: consejos para hablar con los niños sobre el racismo

El 11 de agosto, los eventos en Charlottesville, Virginia golpearon a su comunidad y la nación provocó un resurgimiento de problemas con las relaciones raciales en los Estados Unidos. Los nacionalistas blancos marcharon en el campus de la Universidad de Virginia en protesta por la eliminación de una estatua confederada de Robert E. Lee (ver artículo de CNN). Parece que cada pocos meses hay un incidente en una o más comunidades que muestra que tenemos un largo camino por recorrer como sociedad antes de que podamos superar el racismo.

Repetidamente, algunas personas afirman que "el racismo ya no existe" o "Todas las vidas sí importan", sin embargo, se proporciona evidencia continua para desacreditar este mito. En una sociedad donde hemos cruzado tantos puentes como la segregación y la igualdad de derechos, sigue habiendo racismo y discriminación en Estados Unidos. Para muchos padres, esto genera inquietudes sobre la seguridad de su familia y cuándo debe conversar sobre las diferencias raciales.

¿Has tenido la "charla racial" con tu hijo? Décadas de investigación documentan la importancia de la socialización racial y étnica [1]. Para muchos padres de color, tener la conversación racial es una progresión natural de la crianza de un niño en Estados Unidos. Sin embargo, estas conversaciones pueden ser difíciles tanto para el padre (s) como para el niño. Especialmente con el telón de fondo de eventos como la discriminación, los comentarios racistas que se muestran en las redes sociales o presenciar la exposición directa a microagresiones (mensajes sutiles que degradan a las personas de los grupos marginados).

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En julio de 2017, la Dirección de Interés Público de la Asociación Estadounidense de Psicología copatrocinó un chat en Twitter (leer aquí) sobre la importancia de la socialización racial y étnica (RES). RES implica enseñar a los niños sobre su herencia racial y étnica, así como, prepararlos para hacer frente a la discriminación [1]. Este proceso varía según los padres y los diferentes grupos étnicos. Por ejemplo, algunos padres pueden valorar ser más estadounidenses que centrarse en enfatizar la raza. Una de las razones principales por la cual la socialización racial y étnica es importante es porque afecta numerosos resultados, como el rendimiento académico, la autoestima y la salud mental [1, 2]. Por ejemplo, la investigación muestra que la identidad étnica fuerte se asocia con un mejor rendimiento en estudiantes de color [1].

Consejos para tener la conversación racial

Como se señaló anteriormente, existen numerosas razones para hablar sobre la raza. Según la Asociación Estadounidense de Psicología (http://www.apa.org/pi/res/), cuando se habla de raza:

  • Los niños son más respetuosos de otros grupos raciales y étnicos.
  • Los niños tienen una mejor comprensión y apreciación por su propio grupo racial.
  • Los niños pueden reconocer y responder más apropiadamente al racismo y la discriminación.

En una publicación de blog previa en coautoría con mis alumnos, brindamos algunas sugerencias para hablar con niños. Como parte de la iniciativa RES de la APA, recientemente lanzaron una guía útil para ayudar a los padres a participar en una comunicación sana sobre cuestiones raciales. A continuación hay algunos consejos breves:

1. Reconozca sus propios puntos de vista sobre cuestiones raciales.

2. Esté preparado para manejar sus emociones y ayudar a su hijo a sobrellevarlo.

  • Los niños a menudo retoman los comportamientos de los adultos y los repiten. Es importante modelar formas efectivas de enfrentar la decepción o la ira.

3. Use actividades, libros o películas para hablar sobre las diferencias.

  • No se sienta presionado para tener todas las respuestas. Al exponer a los niños a libros o museos puede ayudar a compartir información y comenzar conversaciones.

4. Comparta algunas de nuestras experiencias al lidiar con el racismo y la discriminación.

Copyright 2017 Erlanger A. Turner, Ph.D.

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