Race in America: la mano invisible de la mente implícita

Mahzarin Banaji & Anthony Greenwald
Fuente: Mahzarin Banaji y Anthony Greenwald

Durante el resto de este siglo, los juicios sobre la importancia y el impacto de la raza en la sociedad estadounidense deberán tener en cuenta una serie de eventos críticos recientes. Las directas rebeliones sociales en Ferguson y Baltimore, la masacre motivada por motivos raciales en Charleston y la serie continua de hombres, mujeres y niños negros desarmados que son asesinados por la policía continuarán teniendo importantes ramificaciones. La verdad impactante es que estos eventos ocurrieron mientras los residentes de la Casa Blanca eran una familia afroamericana. Una vez, las expresiones no disimuladas de prejuicios y antagonismo racial abundaban en toda la sociedad estadounidense, pero desde la era de los derechos civiles, el vitriolo racial prácticamente se ha marchitado.

Hoy en día, solo una pequeña minoría de estadounidenses respalda cualquier forma de sentimiento anti-negro. Si el racismo anticuado no es claramente una causa viable, ¿por qué los resultados para los negros son cada vez peores que los de los blancos en tantas dimensiones importantes de la vida? ¿Y por qué el estado actual de las cosas en las relaciones raciales, personificado por la policía, el encarcelamiento y el desempleo, es visto de manera tan diferente por los estadounidenses de raza negra y los blancos?

Creo que algunas respuestas importantes a estas preguntas se pueden encontrar en los sesgos inconscientes que la gran mayoría de nosotros, sin saberlo, llevamos con nosotros. En su nuevo libro, Blindspot: Hidden Biases of Good People , el Dr. Anthony Greenwald, profesor de psicología social en la Universidad de Washington y el Dr. Mahzarin Banaji, un psicólogo social de la Universidad de Yale, comparten los resultados de 30 años de investigación psicológica para proporcionar una comprensión más profunda de nuestras brechas raciales actuales.

De acuerdo con su investigación, las personas "buenas" que de otra manera nunca se considerarían racistas, sexistas, agustistas, etc., han ocultado prejuicios sobre raza, género, sexualidad, estado de discapacidad y edad. Estos sesgos provienen de una parte de la mente que funciona de manera automática y eficiente, y hace su trabajo fuera de nuestra conciencia. Si se les preguntara si manteníamos estas creencias o actitudes, a menudo las negaríamos, pero de todos modos tienen un impacto poderoso y penetrante en nuestras decisiones y comportamiento.

Tuve una conversación en profundidad con el Dr. Greenwald sobre las ideas a menudo sorprendentes de Blindspot .

JR: ¿Qué te inspiró a escribir Blindspot?

AG: A mediados de la década de 1990, mi coautor Mahzarin Banaji, Brian Nosek (otro investigador de la Universidad de Virginia) y yo creamos la Prueba de Asociación Implícita (IAT) para evaluar los prejuicios y estereotipos inconscientes de las personas. El IAT ha producido algunos resultados muy robustos y muy intrigantes. Tantas personas estaban interesadas que sentimos que teníamos que obtener algo que fuera informativo, legible, y que señalara algunas de las implicaciones de este tipo de investigación.

JR: El IAT no es solo otro cuestionario de lápiz y papel. ¿Puede explicar qué tipo de prueba es y cómo puede medir los sesgos de los que un individuo no es consciente?

AG: Sí, pero la forma más rápida de aprender cómo funciona el IAT es tomar una de las pruebas. La prueba de carrera se encuentra en el sitio web del Proyecto implícito y solo toma unos minutos. También hay ejemplos impresos de IAT en Blindspot que puede tomar y marcar.

En pocas palabras, IAT es una tarea en dos partes que consiste en responder a una serie de palabras y caras que aparecen en la pantalla de una computadora. Las palabras son agradables o desagradables y las caras son caras de personas negras o blancas. En la primera parte del IAT, se le pide que haga la misma respuesta (presione la misma tecla) cuando aparezca una cara blanca o una palabra agradable en la pantalla y presione una tecla diferente si aparece una cara negra o una palabra desagradable. Intenta hacer esto lo más rápido que pueda sin cometer errores. En la segunda parte, tienes nuevas instrucciones. Ahora las caras blancas y las palabras desagradables se unen, y respondes a caras negras y palabras agradables usando una tecla diferente. La diferencia entre el tiempo que lleva realizar las dos pruebas es una medida de preferencia. Si, como muchas personas, eres más rápido cuando las caras blancas y las palabras agradables se escriben juntas que cuando las caras negras están marcadas con palabras agradables, tienes un sesgo automático a favor de ver las caras blancas, y las personas blancas, más favorablemente que las personas negras.

Cuando creé e intenté esta tarea en 1995, me sorprendió lo mucho más rápido que estaba en una cosa que en la otra.

JR: Este es uno de esos momentos aha en la ciencia cuando el científico intenta la invención en sí mismo.

AG: Descubrí que podía poner caras blancas y palabras agradables juntas mucho más rápido de lo que podía juntar caras negras y palabras agradables. Me dije que esto era solo una cuestión de práctica. Pero la diferencia de tiempo no cambió con más práctica. He tomado la prueba literalmente cien veces en los últimos 20 años y mis puntajes no han cambiado mucho. Pensé que esto era realmente interesante, porque los resultados de las pruebas me decían que había algo en mi mente que ni siquiera sabía que estaba allí antes.

JR: ¿Qué es lo que más sorprende a los lectores sobre lo que hay en el libro?

AG: Lo que ha sido más desafiante para los lectores y otras personas que han tomado el TAI, es la omnipresencia de los sesgos que se revelan en la investigación que hacemos. Cuando digo omnipresente, no solo me refiero al número de personas que tienen estos sesgos. También hay una gran variedad de actitudes implícitas, como gustar a los blancos más que a los negros, a los jóvenes más que a los viejos, a los estadounidenses más que a los asiáticos, y mucho más. La extremidad de los datos también es sorprendente. Por ejemplo, la prueba de asociación implícita muestra que el 70% de las personas prefiere personas más jóvenes que mayores, y este sesgo de edad implícito se mantiene con la misma fuerza en personas de 70 u 80 años que en personas de entre 20 y 30 años.

JR: En nuestras conversaciones recientes, te has referido a la psicología sometida a una revolución implícita. ¿Puedes contarnos sobre este desarrollo?

AG: Sí, y esta revolución es en parte responsable del origen de la Prueba de Asociaciones Implícitas, que es una forma anterior de nuestra Prueba de Actitudes Implícitas. Comenzó a principios de la década de 1980 cuando los psicólogos cognitivos estudiaban la memoria y descubrieron nuevos métodos (o resucitaron algunos métodos más antiguos) para demostrar que las personas podían recordar cosas que no recordaban. Esto tomó la forma de realizar "tareas de juicio" que indicaban que habían tomado algo de una experiencia, pero que no recordaban la experiencia misma. Este tipo de memoria se llamó memoria implícita, un término que se popularizó a finales de la década de 1980 por Dan Schacter, que es profesor en Harvard.

Mahzarin y yo estábamos comenzando a interesarnos mucho en esta investigación y pensamos que deberíamos poder aplicarla a la psicología social. Entonces comenzamos a desarrollar un medio para medir actitudes y estereotipos implícitos. Pasamos varios años tratando de encontrar un método que funcionara con sujetos humanos, que en ese momento eran principalmente universitarios de segundo año de la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad de Washington, Yale y Harvard. Tuvimos éxito y vimos que tener una comprensión del aspecto implícito de nuestras mentes tenía un gran potencial.

Esta investigación implícita ha sido tan exitosa, de hecho, que ha llevado a un cambio de paradigma en la psicología. Y todavía está ganando fuerza 25 años después de que comenzara en el campo de la memoria. Hace unos 5 años, decidí que necesitábamos un nombre para este cambio de paradigma, así que comencé a llamarlo la Revolución implícita. Esta aún no es una palabra clave que encontrarás en todas partes. De hecho, ni siquiera he publicado nada tratando de proclamarlo como una etiqueta de lo que está sucediendo ahora y ni siquiera estaba incluido en Blindspot . Pero creo que es algo real.

JR: ¿Y a qué te refieres con "implícito"?

AG: La mente hace las cosas automáticamente que alimentan nuestro pensamiento consciente y proporcionan la base para los juicios. El resultado es que hacemos juicios conscientes guiados por cosas que están fuera de nuestra conciencia. Solo obtenemos los productos finales, y no reconocemos hasta qué punto esos productos han sido alterados por nuestra experiencia pasada. Ahí es donde entran en juego esos prejuicios y estereotipos.

JR: He escuchado que esto se refiere a que los diferentes niveles de conciencia son el lenguaje que utilizarías para describirlo.

AG: Sí, estos niveles se han descrito de diferentes maneras, pero lo importante es la idea de que hay niveles. Hay un nivel de funcionamiento automático más lento que está fuera de la conciencia, y un nivel de atención más elevado que puede operar deliberada y racionalmente con intención consciente. Esa es la distinción que realmente define la revolución implícita. Estamos elevando este nivel inferior -el nivel implícito, el nivel automático, el nivel intuitivo- a una prominencia que se corresponde con la importancia del trabajo que realiza.

JR: ¿Entonces si te entiendo correctamente, cuando percibimos las cosas, esos pensamientos y percepciones son realmente productos finales de procesos inconscientes? No somos realmente conscientes de la "fabricación de salchichas" que se utilizó para crear estos productos finales del pensamiento y la percepción.

AG: Esa es una gran metáfora. Otro ejemplo que me gusta usar para explicar esta distinción es el de una búsqueda en Google. Cuando busca algo en Google, los anuncios aparecen como una ventana emergente en la pantalla de su computadora que se relacionan con lo que estaba buscando. Cada vez que ingresamos una consulta en un motor de búsqueda, hay procesos muy rápidos e invisibles que ni siquiera podríamos comenzar a seguir. Todo lo que vemos es el producto final que aparece en la pantalla. Esa distinción entre el nivel detrás de la pantalla que opera muy rápidamente y lo que se ve en la pantalla, que podemos leer, interpretar y usar, corresponde a los dos niveles de los que hablamos ahora en psicología.

JR: Estereotipo es un término que es central para tu trabajo. Lo usamos mucho, pero no estoy seguro de que siempre tengamos una idea clara de lo que significa. ¿Cómo usas el término estereotipo en tu trabajo?

AG: El término estereotipo se originó como un término psicológico en los escritos del periodista Walter Lippmann. Vino del término de una impresora que se refería a un bloque de metal con una página de tipo grabada en él que podría usarse para eliminar numerosas copias sucesivas, cada una idéntica a la otra. Walter Lippmann usó el estereotipo para referirse a la mente erradicando una imagen social para todos en una categoría determinada, como la edad, la etnia, el sexo u otros, a los que ahora adjuntamos el término estereotipo. Cuando se usa un estereotipo para comprender a las personas, se considera que todos en una categoría social comparten las mismas propiedades. En la medida en que vemos que todas las mujeres, todas las personas mayores, todas las personas con discapacidad, todos los italianos tienen características compartidas, estamos utilizando este molde idéntico que Lippmann describía como el que está en el proceso de impresión. Los estereotipos efectivamente eliminan las diferencias entre las personas en cada categoría, y en su lugar se centran solo en las cualidades que comparten.

JR: He escuchado estereotipos tipificados como una forma de pensamiento perezoso. ¿Qué piensas acerca de la antigua afirmación de que los estereotipos tienen un núcleo de verdad?

AG: Creo que a menudo lo hacen. Tengo el estereotipo de que los conductores de Boston están un poco fuera de control. Aunque creo que hay un verdadero núcleo de verdad, no quiero pensar que todos los conductores de Boston son gente salvaje y que deberías tratar de mantenerte fuera de la carretera en esa ciudad. El núcleo de la verdad suele ser una diferencia promedio entre un grupo y otro grupo Por ejemplo, obviamente hay verdad en el estereotipo de género de que los hombres son altos en relación con las mujeres. Pero eso no significa que cada hombre sea más alto que todas las mujeres. El problema con los estereotipos es cuando ignoramos las diferencias individuales entre personas dentro de la categoría. Así que sí, hay un núcleo de verdad para los estereotipos, pero perdemos la verdad cuando les permitimos dominar nuestras percepciones a tal grado que no vemos las diferencias individuales entre las personas.

Tengo que decir una cosa más acerca de la idea de que los estereotipos son la pereza mental. Eso es totalmente correcto. Cuando usamos un estereotipo, nuestra mente opera automáticamente y nos da algo que a veces es útil y otras no. Pero a menudo no nos molestamos en preguntarnos si es útil o no. Deberíamos ser conscientes de que nuestra mente funciona de esta manera. Es una forma muy normal de operar y hace un gran trabajo para nosotros. Pero tenemos que ser cautelosos porque a veces hará un trabajo que en realidad obstaculiza lo que estamos tratando de hacer.

JR: Sabes que había una idea interesante en el capítulo 5 de tu libro sobre estereotipos con la que nunca me he encontrado antes. Es la idea paradójica de que la aplicación de estereotipos podría llevarte al punto en el que puedas imaginar la individualidad y la singularidad de una persona, lo cual es exactamente lo contrario de los estereotipos. ¿Puedes explicar eso?

AG: Sí, es una idea difícil, y una que aún no existe en la psicología social. En ese capítulo exploramos cómo podemos combinar categorías como la raza, la religión, la edad, etc. para llegar a creaciones únicas, porque estas combinaciones forman imágenes en nuestras mentes. Por ejemplo, en ese capítulo sugerimos que imagine en su mente a un profesor de lesbianas negro, musulmán, sexto, francés. Ahora, la mayoría de nosotros nunca hemos conocido a nadie con todas esas características, pero podemos unir etiquetas como tipos de ocupación, orientaciones sexuales, etc., y combinarlas para construir una categoría de persona que tenga sentido para nosotros. No tenemos dificultad para crear una imagen mental bastante buena de ese tipo de persona, aunque nunca hayamos conocido a una persona así en toda su vida.

JR: Tu libro se basa en mucha investigación. El proyecto Implícito tiene más de 2 millones de personas que han participado.

AG: En realidad más de 16 millones de personas. Empezamos en 1998 y ahora hay 14 versiones diferentes en el sitio web ahora. La mayoría de ellos han estado funcionando por más de una década. Sabemos que la Prueba de Asociación Implícita se ha completado más de 16 millones de veces. La que se ha completado más que ninguna otra es la prueba de actitudes de raza, que mide el agrado y el desagrado asociados con las categorías raciales en blanco y negro. Esa prueba se ha completado entre 4 y 5 millones de veces.

JR: Un aspecto agradable de Blindspot son las actividades interactivas, visuales y ejemplos prácticos que ayudan a involucrar a las personas en estas ideas y conceptos. Al comienzo del libro, se demuestra la idea del punto ciego. ¿Puede decirnos qué es eso y cómo el punto ciego nos ayuda a comprender toda esta área de estereotipos y prejuicios implícitos?

AG: El punto ciego es una antigua demostración perceptual que implica mirar una página que tiene dos puntos dibujados a aproximadamente 5 pulgadas de distancia en una página blanca. Cuando cierra un ojo y se centra en un punto y luego mueve la página dentro de las 7 pulgadas de sus ojos, el otro punto desaparece. Luego, si cambia el ojo que está abierto y el que está cerrado, el punto que desapareció se vuelve visible y el otro punto desaparece. Ese es el punto ciego. Cuando experimentas este punto ciego en la demostración, el fondo es continuo y hay una ilusión de un agujero en tu visión. Eso es porque tu cerebro realmente lo llena en el punto ciego con cualquier otra cosa que esté en el vecindario. El punto ciego se convierte en una metáfora de una pieza de aparato mental que no está realmente viendo lo que está sucediendo.

JR: Estamos programados para tener un punto ciego visual.

AG: Correcto, pero el punto ciego mental al que nos referimos no es simplemente un único aparato compensatorio. En realidad, es toda una serie de operaciones mentales, que no podemos ver que sucedan. Están sucediendo fuera de la vista. Esto es algo muy importante. La maravilla de la Prueba de asociación implícita es que realmente nos da una forma de ver las partes de la mente en las que están sucediendo estas cosas.

JR: Los hallazgos raciales de IAT dicen que muchos estadounidenses tienen preferencias por los rostros blancos en relación con los rostros negros, lo que es fácil de extender a ser una preferencia de los blancos sobre los negros. Pero, ¿qué vamos a hacer con esto? Para algunas personas, el hecho de que te gusten caras diferentes en esta prueba no sería una información muy poco importante.

AG: Podrías pensar: "De acuerdo, tengo esta preferencia según el IAT, pero ¿no es solo una manera diferente de medir lo que diría si me preguntas sobre mis preferencias raciales?". Pero eso está mal. Los prejuicios revelados por el IAT, no aparecerían si simplemente estuviera respondiendo preguntas. Si me hicieras preguntas sobre mis prejuicios raciales, negaría que tengo algún tipo de preferencia racial. Y no porque esté mintiendo, sino porque no estoy al tanto de las asociaciones automáticas que revela el IAT. Este patrón en realidad aplica la mayoría de los estadounidenses y las personas en otros países también.

JR: Hay un ejemplo en su libro de alguien que le escribió y dijo que no hay forma de que realmente les gustara Martha Stewart más que Oprah Winfrey, a pesar de que sus pruebas indicaron que sí.

AG: Sí. Esto sucede todo el tiempo. Existe una fuente de resistencia muy comprensible para creer que lo que el IAT está midiendo tiene validez. Podemos entender esto teóricamente en términos de los dos niveles que discutimos anteriormente. El IAT mide algo que está sucediendo automáticamente en el nivel inferior, fuera de nuestra conciencia. Las preguntas de la encuesta, sin embargo, donde usted responde con palabras o marcas de verificación reflejan pensamientos conscientes que están sucediendo en el nivel superior. Ahora entendemos que estos dos niveles de la mente no necesariamente tienen que estar de acuerdo el uno con el otro. Entonces se convierte en una cuestión de cómo lidiar con esta discrepancia.

Una de las preguntas comunes que solemos obtener es si las actitudes inconscientes medidas por el IAT tienen o no un efecto significativo en nuestro comportamiento. La respuesta es sí. Las asociaciones automáticas que hacemos en este nivel inferior e inconsciente generarán pensamientos conscientes que reflejan esas asociaciones, aunque ni siquiera sepamos que las tenemos. Esto puede alterar los juicios que hacemos conscientemente.

Mi esposa me contó sobre una historia de radio que escuchó sobre un abogado negro llamado Bryan Stevenson que trabaja para la Iniciativa de Igualdad de Justicia. Estaba en el tribunal con un cliente, que era blanco, sentado en el escritorio de la defensa antes de que comenzara el juicio. El juez entró y se acercó al Sr. Stevenson y le dijo "Oye, ¿qué haces sentado en la mesa de la defensa? No deberías estar aquí hasta que tu abogado esté aquí ".

JR: ¡Eso es increíble!

AG: Sí. Bryan Stevenson se rió. El juez se rió. Pero fue algo muy serio, reflejando las operaciones automáticas en la cabeza del juez que le indicaron que una persona negra sentada a la mesa de la defensa, incluso una con un traje, no es el abogado sino el demandado.

JR: Wow. En uno de los Apéndices de Blindspot , describe un cambio significativo a lo largo de las décadas en la forma en que las personas respondieron preguntas directas sobre la raza. El tipo de puntos de vista abiertamente negativos de la gente negra ya no son respaldados popularmente, como lo fueron antes de la era de los Derechos Civiles. ¿No es el IAT el que nos dice que estas expresiones más manifiestas de racismo pueden haber cambiado sin un cambio correspondiente en las asociaciones negativas implícitas que mucha gente puede seguir manteniendo hacia los negros?

AG: Sí, Mahzarin y yo hemos tenido mucho cuidado de decir que lo que las medidas de IAT no merecen llamarse racismo. El IAT mide las preferencias automáticas de los blancos en relación con los negros. Esta es una preferencia que uno puede tener si a uno le gustan los blancos y los negros, si a uno no le gustan los blancos y los negros, o si a uno le gustan los blancos y no le gustan los negros. Pero esto no es racismo. Es una asociación mental que ocurre automáticamente. Se relaciona con un comportamiento discriminatorio, pero no es necesariamente un comportamiento discriminatorio hostil. Esto es algo que ocurre mucho más sutilmente.

JR: Uno de los hallazgos interesantes que describes en tu libro es que muchos afroamericanos también tienen una preferencia inconsciente por los blancos.

AG: Eso es verdad. Entre los afroamericanos en los Estados Unidos hay una división casi pareja entre los que tienen preferencia por los rostros blancos en relación con los negros y los que prefieren los blancos negros. Sin embargo, si se les pregunta a esas mismas personas si se sienten más cálidas con respecto a los blancos que a los negros, los afroamericanos dejarán muy claro que se sienten más afectuosos con las personas de raza negra que con los blancos. Curiosamente, parece que muchos afroamericanos no se rigen por la corrección política como los blancos, muchos de los cuales piensan que si sienten más afecto por una raza que por otra no deberían expresar este sentimiento. Pero no entre la gente negra. Los afroamericanos muestran diferentes patrones en la raza IAT que los blancos, pero no es exactamente lo contrario. Son muy equilibrados y, en promedio, muestran muy poca preferencia neta de una forma u otra. Pero lo que es similar es la distinción entre lo que dicen sus palabras sobre las preferencias y lo que dice el IAT sobre sus preferencias. Lo que honestamente creen sobre ellos mismos a menudo difiere de sus preferencias implícitas, como suele ser el caso con los blancos.

JR: Me pregunto si tu libro ha provocado controversia pública.

AG: Eso es interesante. Nuestro trabajo científico ha sido controvertido en el sentido de que hay personas que están en contra de la idea del uso del tiempo de reacción como una forma de medir el tipo de actitudes que en el pasado se midieron mediante preguntas de encuesta que tenían respuestas verbales o marcas de verificación usadas. Experimentamos mucha más controversia dentro de nuestro campo de lo que hacemos dentro del público en general, incluidos los lectores de Blindspot . Casi no ha habido una fuerte oposición a las conclusiones del libro, y muchas personas encuentran que estas ideas los llevan a comprender que es necesario hacer algo para evitar el funcionamiento de los sesgos inconscientes. Pero tenemos algunos colegas científicos que quieren pelear por todo esto.

JR: La ciencia en Blindspot sugiere cuán resistentes son a cambiar muchos de estos sesgos implícitos. Pero el hecho de que Barack Obama fue elegido dos veces para la presidencia parece reflejar algunos cambios importantes. Algunas personas incluso dicen que la edad de la raza ha terminado y que estamos en una era post-racial.

AG: Comparto la opinión de que conozco a varios científicos políticos, que es que Barack Obama logró ser elegido presidente a pesar de que era negro. Esto tuvo que ver, en parte, con otras cosas que sucedían en el país. Los republicanos comenzaron a perder apoyo político debido a cuestiones como la inmigración y la catástrofe financiera de 2008. Estas fuerzas solo lograron superar la pérdida de votos que Obama experimentó debido al hecho de que es negro. De hecho, he realizado investigaciones sobre este tema que se han publicado en revistas científicas.

JR: En la sociedad negra, a veces hablamos de algo llamado impuesto negro. Esa es la cantidad adicional que las personas negras pagan por las cosas porque ganan menos dinero, no se les ofrecen ofertas justas, o los obstáculos para el éxito son más difíciles para ellos. Entonces, ¿cuál era el impuesto negro de Barack Obama? ¿Qué le costo negro en términos de puntos porcentuales de elección?

AG: Las estimaciones del estudio que hicimos son que hubo una disminución cercana al 5% en los votos para Obama debido a su raza. Y otros han hecho cálculos similares. No hay dudas de que Barack Obama no habría sido elegido en una elección presidencial realizada solo por votantes blancos. Obama habría perdido por un gran derrumbe, tal vez tanto como 60% a 40% a favor de su oponente.

JR: Me pregunto qué puede hacer su investigación IAT para ayudarnos a navegar los muchos temas raciales importantes que han estado en los titulares recientemente, como los disparos policiales injustificados contra afroamericanos. En esos casos, los oficiales casi siempre dicen que sintieron que sus vidas estaban en peligro, pero la mayoría de los afroamericanos, y tal vez la mayoría de la gente, observan la situación y piensan cómo podría ser posible.

AG: Para responder a esa pregunta, necesitamos distinguir entre los diferentes tipos de situaciones en la actuación policial. Por ejemplo, cuando la policía se ve confrontada por alguien que posiblemente porta un arma de fuego, puede no hacer una diferencia si esa persona es negra o blanca. Pueden suponer que no importa quién sea esa persona, si están buscando algo que podría ser un arma, el agente de policía puede sentir que existe una amenaza real. Ese es un tipo muy importante de situación, pero no una que he estudiado. Tampoco estoy preparado para decir exactamente cómo se aplica el IAT.

Los tipos de situaciones policiales que estudio son mucho más comunes, como el perfil. Digamos que un oficial de policía está siguiendo un automóvil y decide detenerlo porque la luz trasera no está funcionando. Es bien sabido de los estudios de detención y registro que hace una diferencia si el controlador es blanco o negro. Ese es el tipo de cosas que pueden resultar de procesos automáticos de los que el agente de policía puede no estar al tanto. No estoy diciendo que no haya agentes de policía que participen en el perfil deliberado de los negros para detenerse. Creo que eso pasa Pero creo que el problema más importante es el perfil implícito que opera de manera más automática. Si el oficial de policía tiene más sospechas de que algo ilegal está sucediendo si el conductor es negro, entonces me parece que podría haber un cambio implícito, automático.

JR: Me sorprendió descubrir en su libro que algunos de los sesgos mejor documentados se encuentran en la práctica médica, donde los afroamericanos reciben con mayor frecuencia las intervenciones médicas menos preferidas. Y las personas que muestran este sesgo en la atención médica se encuentran entre las personas mejor capacitadas en el país.

AG: Es muy difícil sospechar que los médicos están produciendo disparidades en la atención médica, que a menudo se manifiestan en el tratamiento desigual de blancos y negros. Es muy difícil tratar esto como algo que está cubierto por la intención consciente de proporcionar un tratamiento menos satisfactorio a los pacientes de raza negra. Entonces, es plausible que algo esté operando en un nivel más automático de estereotipos básicos que los médicos pueden desconocer. Muchos profesionales médicos están interesados ​​en esto. En las sesiones de capacitación relacionadas con las disparidades médicas, a menudo les resulta difícil concentrarse en la idea de que podría haber algo en sus mentes que les esté causando menos cuidados de los que les gustaría brindarles. Es algo que algún día se resolverá mediante entrenamiento, pero no el tipo de entrenamiento que es fácil de hacer. Los psicólogos necesitan proporcionar más educación continua sobre la revolución implícita a fin de lograr que las personas entiendan en qué medida sus mentes pueden operar de manera automática.

JR: Esta revolución implícita es un gran cambio de paradigma para nosotros. La mayoría de nosotros ha superado la idea de que la tierra es redonda y que gira alrededor del sol. Pero este es uno grande para las personas que tienen un fuerte sentido de independencia personal y les gusta pensar que son los dueños de su destino.

A medida que terminamos las cosas, me pregunto cuál sería el mensaje importante para llevar a casa que quisiera que la gente obtenga de Blindspot .

AG: Es una especie de mensaje de conoce a ti mismo. En este libro, intentamos mostrar lo que la psicología ha aprendido recientemente sobre cómo funciona nuestra mente y qué podemos hacer para alinear mejor nuestro comportamiento con nuestras creencias conscientes, en oposición a nuestros prejuicios inconscientes. Parte del secreto para hacerlo es simplemente hacer cosas que hagan que tu mente haga más que solo operar automáticamente. Puede hacer esto supervisando de cerca lo que está haciendo.

JR: Usted ofrece un desafío en el título de su libro diciendo que estos son los prejuicios ocultos de las buenas personas. Estas son personas con buenas intenciones que se ven a sí mismas como buenas, pero algunas de sus investigaciones podrían desafiar esa suposición.

AG: Debes darte cuenta de que parte del motivo de ese subtítulo es que los dos autores del libro se consideran buenas personas y tienen estos sesgos. Y creemos que no estamos solos al pensar que somos buenas personas y que no estamos solos al no querer ser gobernados por estos prejuicios. Hay tantas personas que si compran todo el libro, yo sería muy rico.

JR: Una cosa que observo con frecuencia en la enseñanza a estudiantes o aprendices sobre cómo lidiar con poblaciones de delincuentes, personalidades antisociales y psicópatas es que las personas buenas quieren ser buenas y también quieren ser vistas como buenas. Por el contrario, con personalidades con orientación criminal, a menudo se da cuenta de que no quieren ser buenos y que no los ven como buenos. Entonces, creo que querer ser bueno es un gran paso para comenzar a ser bueno. Este proceso de conocerte a ti mismo es algo en lo que debes involucrarte ya sea que estés involucrado en la conversación racial o no. Recomiendo encarecidamente su libro y su investigación como punto de partida para el proceso de conocerse a sí mismo, saber dónde se encuentra y dónde estamos aquí en Estados Unidos.

AG: Quiero agradecerle por hacer ese punto. Aquellos de nosotros que queremos vernos a nosotros mismos como buenas personas deberíamos estar interesados ​​en aprender cómo las operaciones automáticas de nuestra mente pueden interferir con nuestras intenciones. Ese es un gran punto para terminar.

JR: Gracias, Tony. Realmente aprecio su generosidad con su tiempo y también le doy a los lectores la oportunidad de compartir el debut de algunos nuevos conceptos innovadores que presentó durante nuestra entrevista. Ciertamente estaré buscando más acerca de la Revolución Implícita. Tener estas ideas más comúnmente entendidas preparará el camino para muchos cambios positivos.

AG: Gracias por esta conversación aprecio que te interese por nuestro trabajo.

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Haga clic aquí para escuchar la entrevista completa con Anthony Greenwald sobre su libro Blindspot .

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