Racing Hormonas, o más bien carreras y hormonas

La última vez que corrí una maratón -y probablemente la última vez que corro una maratón- me tambaleé por la línea de meta. Unas horas más tarde obtuve mi período. Tal vez eso explicaba mi tiempo, casi una hora más lento de lo que esperaba. Mi debacle de maratón y menstruación fue algo sobre lo que nunca pensé que escribiría o en lo que quisiera pensar. Eso fue hace 12 años.

Hace unas semanas, escuché que la Olimpiada Fu Yuanhi anunció al mundo que sus calambres menstruales le impedían nadar. Sus comentarios, un año después de un comentario similar de la jugadora de tenis británica Heather Watson, parece haber lanzado una nueva perspectiva sobre las hormonas y los deportes de las mujeres.

La pregunta simple, una que ha plagado a las mujeres durante generaciones, es si la menstruación afecta la destreza atlética. Un estudio de 2011 de los remeros no encontró diferencias en el rendimiento cuando rastrearon los ciclos menstruales de los participantes con consumo de oxígeno, potencia de salida y otras variables que afectan las capacidades físicas. Pero otros estudios han demostrado todo lo contrario.

La pregunta más complicada es esta: si la menstruación tiene un impacto, ¿qué hormonas hacen qué? Un estudio sugirió que los niveles altos de estrógeno durante la primera mitad del ciclo menstrual pueden hacer que las mujeres sean más vulnerables a los desgarros musculares. O tal vez no son los músculos sino el metabolismo. Otros investigadores se preguntan si las fluctuaciones hormonales alteraron la forma en que las mujeres metabolizan los carbohidratos, y eso podría alterar las reservas de energía, lo que resulta en resultados decepcionantes durante algunos momentos del mes.

En la primera mitad del siglo 20, obtener su período fue una razón para evitar los deportes por completo. (Tener un ciclo menstrual también se consideró una razón válida para evitar la educación superior, pero esa es otra historia). En pocas palabras: el esfuerzo físico o mental, según el dogma médico de la época, se consideraba peligroso para el proceso de hacer bebés. Todos estos consejos pseudocientíficos se basaban en corazonadas, que no están en ninguna información médica, como explicó la historiadora Lara Freidenfelds, Ph.D. en su brillante libro, Período moderno: menstruación en la América del siglo XX. Un poco de caminar durante su período estuvo bien, pero se advirtió a las mujeres que no hicieran ninguna actividad que provocara demasiada excitación y nada que pudiera "sacudir" el útero. Las piscinas se consideran demasiado frías. El salto fue considerado demasiado, bueno, nervioso.

Un consejo como ese seguramente evitaría que cualquier atleta en ciernes discutiera sus fluctuaciones mensuales.

La buena noticia es que la apertura de hoy sobre la menstruación es el ímpetu para la investigación. Según un artículo en el New York Times de la semana pasada, la investigadora de Northwestern Lynn Rogers está lanzando estudios para investigar con precisión cómo las fluctuaciones en estrógeno y progesterona (las hormonas que suben y bajan durante el ciclo menstrual) pueden afectar el rendimiento atlético.

Me gustaría pensar que mis hormonas fueron las culpables de mi huida.

Realmente me sentí hinchado y horrible de principio a fin. Pero creo que tuvo más que ver con el hecho de que simplemente no entrené lo suficiente. Tuve cuatro niños pequeños en ese momento y pasé más tiempo viéndolos correr por los campos de fútbol que salir a correr.

Independientemente de mis propias excusas, fue refrescante escuchar la franca discusión de Fu Yuanhi sobre su período y cómo está impulsando el tipo de estudios que ayudarán a las mujeres a tener éxito, en lugar de mantenernos al margen.

As One Girl To Another, an educational pamphlet of girls published by Kimberly-Clark, 1940 (courtesy of Duke University Rare Book, Manuscript and Special Collections Library, Durham, NC)
Fuente: As One Girl to Another, un panfleto educativo de niñas publicado por Kimberly-Clark, 1940 (cortesía de Duke University Rare Book, Manuscript y Special Collections Library, Durham, NC)

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