Raza, violencia y correlaciones ilusorias

Un joven entra a una iglesia. Dispara y mata a 9 personas en una reunión de oración. ¿Por qué? ¿Cómo podemos entender una acción tan horrible? ¿Cómo explicas que asesine a nueve personas inocentes? ¿Era un joven problemático o estaba expresando el racismo que continúa existiendo en nuestro país?

Estoy escribiendo sobre el asesinato masivo en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en Charleston, Carolina del Sur. El joven que es el sospechoso es blanco y las víctimas eran negras. Los informes que he leído indican motivaciones raciales para los asesinatos. ¿Pero cómo explicas sus acciones? ¿Qué tipo de explicación has considerado? ¿Era un joven problemático, alienado de la sociedad? ¿Te preguntas si él sufrió alguna forma de enfermedad mental? ¿Culpa a sus acciones de crecer en una sociedad racista que sigue honrando una guerra basada en mantener a los negros como esclavos? ¿Importa que la bandera de esa guerra decore su automóvil y sobrevuela la capital del estado de Carolina del Sur? ¿Culpa a una sociedad en la que las armas y la violencia son características centrales? ¿Fue esto un acto terrorista?

Considere otro intento de asesinato en masa. Dos hombres jóvenes condujeron a un concurso de dibujos animados e intentaron matar a los guardias y participantes. Estos hombres se identificaron como islámicos y estaban atacando un concurso para dibujar caricaturas de Mahoma. ¿Cómo explicas sus acciones? ¿Estaban preocupados los hombres jóvenes, alienados de la sociedad en general? ¿Te preguntas si sufrieron algún tipo de enfermedad mental? ¿Su religión o cultura contribuyó a las acciones? ¿Se radicalizaron por Internet? ¿Fue esto un acto terrorista?

Estas dos acciones violentas son muy diferentes y no pretendo igualarlas. Los perpetradores también son diferentes. No obstante, la forma en que explicamos estos actos violentos refleja los sesgos básicos del procesamiento de la información. La forma en que las personas explican estas acciones depende del estado minoritario y mayoritario de los perpetradores. Es más probable que las personas atribuyan la causa del comportamiento negativo de una persona a su grupo étnico y racial cuando la persona es miembro de una minoría. Es más probable que las personas atribuyan la causa a algo acerca de la persona cuando la persona es miembro de un grupo mayoritario. Esto refleja una correlación ilusoria, un tipo de procesamiento de información sesgado.

Notamos ambos actos de violencia; después de todo, ambos han sido presentados apropiadamente en las noticias. El truco es si notamos que la violencia y varios grupos étnicos / raciales / religiosos pertenecen juntos.

Para los grupos minoritarios y las acciones negativas, las correlaciones ilusorias significan que notamos la violencia y conectamos la violencia con la raza o etnia del perpetrador. Los hombres islámicos y los actos de violencia se notan y se recuerdan. Los hombres negros, el crimen y el saqueo se notan y codifican juntos. Las personas atribuyen la violencia y otros comportamientos negativos al hecho de que los hombres son islámicos o negros o hispanos o cualquier otra raza minoritaria y grupo étnico.

¿Jóvenes blancos y violencia? La violencia se nota, pero no se atribuye a la raza u otros aspectos de la identidad étnica del hombre. En estos casos, la violencia se atribuye a cosas que lo hacen inusual para su grupo. Tal vez una enfermedad mental, tal vez su educación. Cualquier cosa excepto su raza e identidad étnica. De esta manera, las personas comienzan a ver la violencia como parte del grupo étnico y racial de las minorías pero no de las mayorías.

Esta es la esencia de una correlación ilusoria. Con las minorías, vemos la violencia y la raza de la persona. Empezamos a ver a los dos como pertenecientes juntos. Juzgamos el comportamiento negativo como ilustrativo de personas de ese origen racial o étnico. Para los miembros de la mayoría, vemos la violencia pero no vemos la raza del perpetrador. La violencia no se asocia con ser blanco. Incluso salimos de nuestro camino para notar que el perpetrador es inusual.

Las correlaciones ilusorias contribuyen a los estereotipos y al racismo. Como notamos los comportamientos negativos de cualquier persona que sea miembro de un grupo minoritario, construimos nuestra visión de ese grupo a partir de los comportamientos negativos. Con personas de la mayoría, sus comportamientos no se reflejan en el grupo como un todo.

Piensa en cómo se presentan las noticias. Cuando un individuo de una minoría comete un tiroteo, se anota la raza del perpetrador. Cuando una persona blanca comete un crimen, la raza generalmente ni siquiera se menciona en los informes de noticias. ¡La única forma en que sabes que la persona era blanca era que no se mencionaba la raza!

Las correlaciones ilusorias impulsan nuestra forma de pensar sobre la violencia, el crimen, el terrorismo y los grupos raciales. Hubo unanimidad en las noticias de que el ataque de dos hombres islámicos en el concurso de dibujos animados era un acto terrorista. Mientras escribo esto, no existe tal acuerdo que el ataque racista en Charleston fue un ataque terrorista.

Las correlaciones ilusorias también importan si tratamos de pensar acerca de cómo responder a tales actos. Si creemos que es algo sobre ciertos tipos de personas, entonces podemos justificar una gran variedad de violencia contra 'esas personas'. Si pensamos que el crimen fue cometido por una persona que era inusual o malvada, entonces hay poco que hacer. Tal vez podamos hacer mejor para observar a las personas que sufren con cualquier problema al que atribuimos la violencia. Ninguno de los enfoques reconoce el racismo sistémico. Ninguno de los enfoques reconoce la necesidad de considerar el papel de la violencia en nuestra sociedad. Las correlaciones ilusorias nos impiden ver la verdadera naturaleza de la violencia en nuestra sociedad. Las correlaciones ilusorias probablemente nos impidan reconocer el racismo sistémico, la falta de igualdad de oportunidades y los problemas subyacentes que siguen existiendo en nuestra sociedad. Los eventos traumáticos como el tiroteo en Charleston me recuerdan que tenemos mucho trabajo por hacer.

Crédito de la foto para la imagen teaser: Cal Sr de Newport, NC, US, en Wikimedia Commons

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