Realidad y ficción en matrimonios mixtos

"Virginia es para amantes" puede ser el eslogan de viaje del estado, pero hace 50 años una pareja fue desterrada del estado por cometer el delito de casarse. Richard Loving, un hombre de ascendencia europea, se había enamorado de Mildred Jeter, una mujer de origen africano e indígena americano. Querían casarse, pero las leyes anti-mestizaje de Virginia prohibían los matrimonios mixtos. Así que cruzaron el Potomac y dijeron sus votos en la capital de la nación, que no tenía tales restricciones.

Cuando regresaron a casa, el Sr. y la Sra. Loving fueron arrestados. En lugar de ir a prisión, la pareja acordó abandonar el estado de forma permanente. Con la ayuda de la ACLU, los Lovings demandaron a la Mancomunidad de Virginia. Sin embargo, no fue hasta 1967 que el Tribunal Supremo declaró inconstitucionales las leyes contra el mestizaje. En ese momento, 16 estados todavía tenían tales leyes en los libros.

Desde entonces, el número de matrimonios mixtos ha aumentado constantemente. En 1970, solo tres años después de la decisión de la Corte Suprema, las encuestas mostraron que había alrededor de 900,000 parejas de razas mixtas viviendo en los Estados Unidos. Tres décadas después, los estudios mostraron un aumento de cinco veces a 4.9 millones. Estos números incluyen no solo matrimonios blanco-negro sino más bien todos los acoplamientos biraciales -cualquier mezcla de negro, blanco, hispano, asiático o nativo americano- e independientemente de si la pareja está legalmente casada o cohabitando.

Irónicamente, Virginia ahora tiene un mayor porcentaje de matrimonios negro-blanco que cualquier otro estado. Así que tal vez ahora Virginia realmente sea para amantes después de todo.

Estas estadísticas provienen de un artículo reciente del psicólogo consejero Marlon Robinson en la Universidad St. Mary's en San Antonio. Es reconfortante saber que las actitudes estadounidenses hacia los matrimonios birraciales han mejorado mucho en los últimos cincuenta años. Sin embargo, el objetivo del artículo de Robinson era examinar la sabiduría de que los matrimonios mixtos tienen más probabilidades de fracasar que los acoplamientos de la misma raza.

Para responder a esta pregunta, es mejor mirar primero los factores que afectan el éxito de los matrimonios de la misma raza. En general, se cree que la compatibilidad y las buenas habilidades de comunicación son las claves para un matrimonio feliz. Sin embargo, los hallazgos de la investigación simplemente no confirman estas intuiciones. Muchos matrimonios fallan a pesar de la alta compatibilidad y la comunicación hábil. Mientras tanto, muchos otros prosperan a pesar de las diferencias personales y la falta de habilidades sociales.

Lo que es más importante para determinar si un matrimonio tendrá éxito o fracasará es la cantidad de estrés a largo plazo que experimenta la pareja. Este estrés puede provenir de fuera del matrimonio, por ejemplo, de problemas financieros o problemas relacionados con el trabajo. También puede surgir dentro del matrimonio, por ejemplo, debido a dificultades en la crianza de los hijos o problemas de salud, ya sean físicos o psicológicos. La falta de apoyo para el matrimonio por parte de la sociedad en general o de la familia extensa en particular también puede inclinar la balanza hacia la disfunción y el divorcio.

En términos generales, la raza en sí misma no parece tener influencia sobre si un matrimonio fracasará o florecerá. Por lo tanto, si comparamos las parejas de raza mixta y de la misma raza que disfrutan de la misma calidad de vida, no encontramos diferencias en las tasas de divorcio. En este sentido, no hay evidencia de la sabiduría recibida de que los matrimonios biraciales tienen más probabilidades de fracasar.

Sin embargo, la raza se correlaciona con otros factores que sí tienen un impacto en la calidad del matrimonio. Cuando los investigadores rastrearon parejas de recién casados ​​de raza mixta y mestiza durante 15 años, descubrieron que el 66% de las parejas blancas todavía estaban casadas, en comparación con el 59% de las parejas negras. En otras palabras, los afroamericanos tienen más probabilidades de divorciarse. Pero esto no es sorprendente, dado que tienden a experimentar más dificultades financieras y discriminación social que los estadounidenses de origen europeo.

Cuando los investigadores analizaron la tasa de supervivencia a 15 años para las parejas negras, descubrieron que el 59% seguían casados. Desde una perspectiva blanca, esto significa un mayor riesgo de divorcio, y es aquí donde proviene la sabiduría recibida acerca de que los matrimonios birraciales tienen más probabilidades de fracasar. Sin embargo, desde una perspectiva negra, esta es una reducción en el riesgo de fracaso matrimonial.

Los investigadores creen que hay dos factores que explican este riesgo de divorcio en el "camino intermedio" en las parejas afroamericanas: el nivel socioeconómico y la discriminación social. Por un lado, los cónyuges negros tienden a experimentar un aumento en su nivel de vida. Como resultado, su riesgo de divorcio disminuye. Por otro lado, los cónyuges blancos tienden a experimentar un aumento en la discriminación social. Como resultado, su riesgo de divorcio aumenta.

En su artículo, Robinson también señala dos cuestiones exclusivas de las parejas birraciales que afectan la calidad de sus matrimonios. Un problema es el apoyo familiar. Hay poco que puede hacer sobre los efectos de la discriminación en la sociedad en general: las miradas incómodas, los comentarios inapropiados o el trato injusto. Sin embargo, el apoyo de la familia puede ser de gran ayuda para amortiguar estos insultos sociales.

Cuando los padres de ambos cónyuges aprueban la unión y reciben a sus hijos o hijas de la otra raza en sus hogares, esto contribuye en gran medida a poner el matrimonio birracial en una base firme. Por supuesto, el apoyo de la familia también es importante para los matrimonios de la misma raza. Pero el rechazo familiar es más probable en los sindicatos mixtos.

El otro problema es exclusivo de los matrimonios mixtos. Tendemos a pensar en la raza en términos de color de la piel y características físicas típicas. Pero en un nivel más fundamental, las diferencias raciales son realmente acerca de las diferencias en la cultura . En este sentido, las parejas de raza mixta enfrentan los mismos desafíos que las parejas biculturales de la misma raza.

Cuando dos personas de diferentes culturas se casan, una clave importante para que la unión sea un éxito es el respeto por el patrimonio cultural de cada uno. Cuando los cónyuges menosprecian la cultura de su pareja como inferior a la suya, o cuando sienten que no vale la pena conocer a la gente de su pareja o sus costumbres y tradiciones, hay pocas posibilidades de felicidad a largo plazo en el matrimonio.

Esta observación es válida no solo para los matrimonios blancos y negros sino también para todas las parejas. Cada uno de nosotros tiene un rico patrimonio cultural que es una parte integral de lo que somos como persona. Al faltarle el respeto a la cultura de tu pareja, faltas el respeto a tu pareja y la devalúan como persona.

Por otro lado, le muestras respeto a tu pareja cuando te interesa su herencia, construyes relaciones con su gente y ves el valor en su forma de hacer las cosas. Cuando ambos socios pueden hacer eso, un matrimonio birracial puede ser una experiencia profundamente enriquecedora.

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