¿Realmente cambiamos realmente nuestros ojos de niños adultos?

Qué viaje, mirando con fascinación y emoción mientras crecen nuestros hijos. Y crecer Y finalmente se convierten en adultos, a veces teniendo hijos propios. Pero, ¿nuestros hijos adultos alguna vez se detienen a notar el crecimiento en sus propios padres? ¿O sus mentes se basan en una imagen de nosotros que nunca cambia realmente? ¿Cómo podemos lograr que digieran que hemos evolucionado e incluso que estamos envejeciendo, a menudo experimentando nuevas perspectivas a medida que envejecemos? Después de todo, tomamos nota de casi todos los pequeños cambios en ellos . ¿Por qué esto no es una calle de dos vías en un punto?

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Recientemente pasé por un momento difícil con mi propia hija adulta, donde sentí que era necesario revolver historias del pasado para que entendiera mi punto de vista. Me sorprendió escuchar su versión de las cosas y me tomó mucho tiempo recuperarme, mucho más de lo que solía hacerlo cuando tuvimos conflictos entre madre e hija en el pasado. Así que le pregunté a mi mejor amiga, que tiene tres hijas mayores, si sus chicas se molestan en tratar de entender dónde está en su vida en un momento dado.

¿Su respuesta? "Les pregunte. Y todos todavía piensan en mí como una madre joven ", dijo con resignación y un pequeño suspiro.

Piénsalo. Ella es la misma madre que les impidió asistir a una fiesta sin chaperón en la escuela secundaria o les hizo cambiar su ropa en algo tolerable antes de salir de la casa. Les leía historias mucho después de su hora de acostarse simplemente porque disfrutaba de la unión. Ella los castigó cuando se portaron mal en la escuela o en casa, evocando miradas de odio y comportamiento malcriado antes de que todo terminara. E incluso pudo haber soportado todas sus malas elecciones en los primeros intereses amorosos, tratando de no juzgar, esperando contra toda esperanza haber invertido suficiente sentido común en su hijo para ver el bosque por los árboles.

En los ojos de sus hijos, sin embargo, cambiaron, pero su imagen de mamá nunca lo hizo. ¿Fue quizás porque era más fácil imaginar la misma presencia constante que habían llegado a conocer y amar que ver a la mujer evolucionada con la que ahora interactúan?

Supongo que no era diferente cuando pensé en mi propia madre de la década de 1950 cuando llegué a los 30 y hasta los 40 años. Recuerdo mi imagen de ella también estática. Continuó vistiéndose de la misma manera, se puso el pelo con el mismo estilo y sonaba casi exactamente como lo hizo cuando salí de casa a los 21 años. Apenas noté nuevas arrugas, me negué a pensar que sus problemas de salud eran muy serios e imaginé haciendo todas las mismas cosas en casa que se convirtieron en su marca y firma para mi padre, mis hermanos y para mí. En mi mente, ella estaba congelada a tiempo. Sin embargo, mamá nunca vivió más allá de los 69 años, solo unos pocos años mayor que yo en este momento, y eso me hizo pensar. Difícil. Sobre quién se había convertido más adelante en la vida, en lugar de sumergirse en las imágenes de su madre joven.

Cuando comencé este ejercicio para ajustar mis pensamientos sobre ella, me di cuenta de que mamá, que emanaba este retrato casi perfecto de una devota esposa y madre, nunca había recibido realmente el reconocimiento por las cosas de las que se enorgullecía más. Cosas como guardar los libros para el negocio de mi padre, totalmente autodidacta. Mantener una casa y siempre tener comida increíble en la mesa a pesar de que ella dejó de estar en casa a tiempo completo para ayudar a mi papá. Estas y otras tareas y habilidades recién aprendidas se daban por sentadas. Esperado. Descelebrado.

El tiempo pasó, y comenzó a desgastarla. Debido a que mi padre del estilo del viejo mundo nunca la reconoció por sus logros, mamá se volvió rebelde a su manera. Y cuando nació su primer y único nieto, ella adoptó un grado de independencia que mi padre nunca esperó. Ella consiguió un trabajo de medio tiempo. Ella abrió su propia cuenta corriente sin su nombre. Una parte de ella había decidido que quería que sus propios fondos le prodigaran a su único nieto sin tener que consultar con su marido al respecto. Y otra parte de ella decidió que era prudente sacar dinero de la ardilla, dinero que ella podría estar orgullosa de ofrecer cuando ella y mi padre llegaron a los valles en forma de ingresos cuando mi padre se convirtió en semi retirado.

Cuando pienso en ella de esta manera ahora siento un gran orgullo. Pero, ¿era realmente necesario llegar a mi edad para hacerlo?

No estoy diciendo todo esto (mis disculpas por una pieza inusualmente sentimental para Psychology Today) para inferir que nuestros hijos adultos deberían vernos como mártires o héroes a medida que envejecemos. Pero creo que a medida que crecen en la adultez posterior, a menudo no les recordamos (si no lo han notado) que efectivamente hemos cambiado, como personas y como padres. Crecimos y aprendimos, por eso a menudo somos mejores abuelos que padres. La humanidad nunca deja de cambiar, por lo que si los niños ya no lo hacen, tal vez es hora de que nos presten tanta atención como nosotros durante todos esos años; parece que su infancia y su edad adulta pasaron volando. No casi con la suficiente frecuencia, pienso en las canciones que nos recuerdan hacer un balance del paso del tiempo como "En los ojos de mi padre" o "En los años de vida" y las lágrimas comienzan a brotar en mí cuando pienso en cómo puedo le he prestado más atención a mi madre a medida que pasaba el tiempo, de una manera que nadie más en mi familia hizo.

Sé lo que estás pensando. Si a nuestros hijos no les resulta natural pensar sobre estas cosas, hablar con ellos al respecto puede parecer como si estuviéramos cometiendo un error de culpa con ellos. Tal vez sea por este episodio reciente con mi hija mayor que soy excesivamente sentimental al respecto. Eventualmente, comenzó a tener una perspectiva diferente de mí, pero tuve mucha paciencia para que sucediera y esa fue la parte más difícil de todas. El hecho de que ocurriera, sin embargo, me causó gran alegría.

Son las pequeñas cosas, ¿sabes?

¿Estoy equivocado y tal vez algunos padres simplemente no quieren que sus hijos crecidos piensen en ellos de manera diferente a como lo hicieron cuando eran más jóvenes? Sin embargo, si no lo hacen, ¿se arrepentirán los niños adultos de no haber prestado atención al progreso de sus padres a medida que maduraron? Creo que todos nosotros, a cualquier edad, apreciamos ser reconocidos por nuestros talentos, así como por nuestra capacidad de crecer, prosperar y cambiar de rumbo.

No pude encontrar ninguna fuente en Internet que respaldara mi teoría aquí, así como tampoco la observación de mi mejor amigo sobre este tema. Así que doy la bienvenida a sus historias y pensamientos al respecto. Quizás todos puedan convertirse en la referencia que estaba buscando.

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