¿Realmente necesitas decir gracias?

John, el CEO de una organización de ventas, envió un correo electrónico a Tim, un empleado de varios niveles a continuación, para felicitarlo por su desempeño en una reunión reciente. Tim no respondió el correo electrónico.

Aproximadamente una semana después, estaba en la oficina de John solicitando un puesto vacante que hubiera sido un ascenso a un puesto directivo, cuando John le preguntó si había recibido el correo electrónico. Sí, dijo Tim, él sí. ¿Por qué, preguntó John, no había respondido? Tim dijo que no veía la necesidad.

Pero Tim estaba equivocado. El correo electrónico de John merecía, al menos, un "gracias".

Tim no recibió la promoción. ¿Lo pasaron por alto únicamente porque no le agradeció a John por los comentarios positivos? No. Pero, ¿fue la falta de respuesta de Tim una pieza del rompecabezas de Tim que convenció a John de que debería elegir un mejor candidato? Indudablemente.

Antes de acusar a John de ser trivial o demasiado sensible, antes de condenar su mal juicio de contratación, considere lo que significa decir "gracias".

En un nivel básico, comunica que recibió el correo electrónico. Si bien hay muchos consejos que desalientan la escritura de mensajes de agradecimiento porque contribuyen a la sobrecarga del correo electrónico, no estoy de acuerdo. Respondo cada correo electrónico real que recibo porque quiero evitar la angustia del destinatario "¿Recibió Peter mi correo electrónico y qué está pensando?". Se requieren tres segundos para responder "gracias" y completa la transacción iniciada por el remitente.

Pero un correo electrónico que contiene contenido emocional, como un cumplido, merece algo más: un "agradecimiento" real y reflexivo, en oposición a un simple "gracias" de I-received-your-email. Cuando ofreces una idea real: darle "gracias" a alguien, está reconociendo su esfuerzo, apreciando su consideración, reconociendo su intención y ofreciendo comentarios sobre el impacto de sus acciones.

Aún así, es más que eso. Esas cosas son racionales, pero decir "gracias" es principalmente un acto emocional. Conecta a una persona con otra. Decir "gracias" no solo reconoce el esfuerzo, la consideración, la intención o la acción de alguien. Reconoce a la persona misma.

Reconocer a otras personas es una responsabilidad crítica, tal vez la responsabilidad fundamental de un gran gerente, especialmente en las ventas. En realidad, el gran gerente es una barra demasiado alta. Podría decir que es la habilidad crítica de un buen gerente, pero incluso eso lo está minimizando.

Reconocernos unos a otros es nuestra responsabilidad básica como seres humanos que vivimos en comunidad con otros seres humanos.

Adelante y argumenta: estamos demasiado ocupados en el trabajo y en la vida como para pasar el tiempo intercambiando cumplidos. Si John necesita tanto caricias, no puede ser un buen CEO. Está fuera de contacto con la era digital, donde las respuestas no son la norma aceptada. Si Tim está haciendo bien su trabajo, eso es todo lo que importa. A las personas se les paga por hacer su trabajo y no necesitan que se les agradezca. Decirle "gracias" a su CEO por un buen correo electrónico no es más que una mera nariz.

Estoy en desacuerdo con todos esos argumentos. No toma mucho tiempo decir "gracias", pero sí cuidado. John es un excelente CEO, con un personal, una junta directiva y accionistas que lo aman y para quienes ofrece una alta tasa de crecimiento y excelentes resultados. No responder a la comunicación de alguien -texto, correo electrónico o llamada telefónica- no es una norma aceptada, representa una falla fundamental en la comunicación de la que a menudo escucho quejas de personas. Tim podría ser bueno en ciertos aspectos de su trabajo, pero no está "haciendo bien su trabajo" si no reconoce a las personas que lo rodean. Y, finalmente, decir "gracias" no es de nariz oscura, es agradable.

Todo esto se vuelve más obvio si quitas el elemento digital. ¿Cómo te sentirías si felicitas a alguien en persona y él simplemente se alejó de ti sin decir nada? Raro, ¿verdad?

Decir "gracias", sinceramente y con corazón, se siente bien. No solo para la persona que lo recibe, sino también para la persona que lo ofrece. Y eso también es parte del trabajo. Es difícil recordar, mientras procesamos nuestro centésimo correo electrónico, que detrás de cada mensaje hay una persona.

Tim cometió un error al no apreciar el esfuerzo de John ni reconocer su sentimiento. No quiero cometer el mismo error.

Entonces, cuando nos acercamos a Acción de Gracias, quiero decir "gracias" a ustedes. Cada semana, cuando me siento a escribir este blog, trato de expresar ideas y sentimientos que marcan una diferencia en mi vida y, con suerte, en la tuya. Y hacer eso a menudo me deja un poco vulnerable y expuesto.

Pero mi sentimiento de vulnerabilidad siempre se encuentra con tu compasión y compromiso. El apoyo que siento de ustedes, mis lectores, es una fuente inagotable de aliento para mantenerlo. Es un gran regalo para mí que estés interesado en lo que tengo que decir y gastar tu valioso tiempo leyendo y comentando sobre él. Me conmueve y estoy muy agradecido por ello. Gracias, y feliz Acción de Gracias.

Originalmente publicado en Harvard Business Review.

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