Receta para mantener la inspiración: conversaciones, personas aleatorias y grandes ideas

Me inspiró la respuesta positiva a la publicación de la semana pasada sobre el uso de una mente descansada para las cosas correctas. (Escribo semanalmente, publicando para el domingo por la noche EE. UU. ET). Así que pensé que me quedaría con el tema de las ideas para ayudar a las personas a volver a trabajar.

Muchas personas sufren de una sobrecarga de noticias difíciles, incertidumbre y desafíos financieros. Algunas personas probablemente quieran saber qué pueden hacer para mejorar su estado de ánimo, ya que no es muy divertido estar triste (también es una receta para ser ineficaz en el trabajo). El hecho es que no tienes que estar triste cuando todo el mundo parece ser Sin embargo, eso tampoco es tan fácil: tendemos a estar muy influenciados por las emociones predominantes de los demás en nuestro grupo, por lo que es difícil estar despierto cuando otros están deprimidos.

Espirales en el cerebro
Ciertamente hay drogas, tanto legales como de otro tipo, que pueden afectar tu estado de ánimo, pero yo no soy partidario de ninguna de ellas, así que mi receta es más acerca de lo que puedes hacer tú mismo fácilmente. Un aspecto del cerebro funciona de forma espiral. Siempre tiendes a espiar, a tener mejores y mejores estados de ánimo, o más a menudo, a bajada. Para cambiar nuestro estado de ánimo, tenemos que alterar la espiral de abajo hacia arriba. Una de las claves de este efecto espiral son los niveles de dopamina, que están relacionados con muchas cosas, pero en particular las expectativas positivas, la novedad y las recompensas positivas. La dopamina es creada por estas actividades, pero también es necesaria para un pensamiento claro, que afecte la función prefrontal y la memoria de trabajo. Si quieres mejorar cualquier cosa con un componente mental, los niveles buenos de dopamina son importantes.

Mientras trabajaba en mi libro reciente noté que las largas horas me hacían sentir mal y sentí que esto podría estar afectando los niveles de dopamina. Pude ver que un mal humor hacía más difícil pensar y escribir. Comencé a pensar en cómo podía mantener un estado de ánimo optimista y en todas las formas de aumentar la dopamina, incluso cuando tenía problemas mentales. Aquí hay un resumen de algunos de los principales impulsores de la dopamina, y una idea que encuentro útil para cambiar la espiral interna que reúne a todos estos controladores.

Buscando novedad
La novedad es un gran productor de dopamina. Puedes ver esto en niños pequeños que se deleitan en la novedad más pequeña, simplemente un nuevo color o sonido puede ser todo lo que se necesita para deleitar a un niño de dos años. Con los adultos es más difícil encontrar nove

Como todos hemos experimentado tanto. Propongo que el tipo de novedad que parece ser atractivo para adultos complejos es tener conversaciones complejas y novedosas, hablar de cosas de las que no siempre hablamos. El filósofo Theodore Zeldin escribe sobre esto en su libro 'libro' Conversación '. En agosto de este año, Zeldin dirigió lo que llamó una "fiesta de extraños" en un parque en Londres, para inspirar diferentes conversaciones.

El cerebro es un animal social
Otro gran impulsor de la dopamina son las conexiones sociales. El trabajo de Cacioppo y otros muestra que la falta de conexiones sociales se experimenta como una respuesta de amenaza. Experimentamos esto como soledad. Varios estudios muestran que el aislamiento social puede ser tan peligroso para la salud como fumar o tener sobrepeso. Lo opuesto también es cierto. Las conexiones sociales generalmente son gratificantes. Un artículo en Scientific American Mind este mes exploró cómo la salud se puede relacionar con la cantidad de grupos sociales con los que se está involucrado. La sensación de estar relacionado con los demás parece ser gratificante. Escribo más sobre 'la relación' como uno de los cinco grandes impulsores de las recompensas primarias en el cerebro, en un nuevo artículo en estrategia + revista de negocios llamado 'Manejando con el cerebro en mente' (También en mi nuevo libro, Your Brain at Work .) Así como la novedad y las buenas conversaciones, conectarse con otras personas, especialmente las personas nuevas, puede ser una excelente manera de crear una espiral ascendente.

Las expectativas positivas crean recompensas positivas
Otro gran impulsor de la recompensa en el cerebro espera que algo bueno suceda. Las expectativas positivas pueden activar mayores respuestas de recompensa que una recompensa. Esta puede ser la forma en que los objetivos nos afectan. Otra forma de crear una espiral ascendente es tener algo positivo que esperar, como un evento social, donde tenga conversaciones positivas y complejas con personas nuevas.

Con esto en mente, decidí organizar algunos eventos sociales para pequeños grupos de personas. La idea era organizar un 'Salón' con un tema, que debería ser positivo en sí mismo. Elegí el tema de 'cómo ocurre el cambio positivo'. Ejecuté el primero en la ciudad de Nueva York, donde vivo la mitad del año, el segundo en San Francisco, donde visito a menudo, y el tercero la semana pasada en Sídney, donde también vivo. (De hecho, me gusta la novedad de los viajes. Vi la semana pasada un estudio sobre el cual me referí, sobre las personas que viajan siendo más creativas también).

Crea tus propios salones ricos en dopamina
Las ideas que salieron de los salones en sí mismas fueron realmente útiles, y escribiré sobre esto en otro momento. Sin embargo, fueron los eventos mismos los que más me impactaron. Tener la oportunidad de conectarme socialmente, tener conversaciones positivas enriquecidas y complejas con una mezcla de personas que conocía y otras que no, fue muy gratificante. No solo en el evento sino también antes, y durante un tiempo después también. Tocaba varias funciones de recompensa, ¡todas al mismo tiempo, y se sentía genial!

Compartiré el formato básico ya que creo que esto es algo que a mucha gente le gustaría probar. La idea es juntar no menos de 8 personas y no más de 12 personas para una noche de conversación. Debería ser en una casa privada, por lo que es lo suficientemente silencioso como para centrarse en la conversación, y con la comida ordenada (y los costos divididos). Personalmente, me gusta hacer una buena comida, pero eso es opcional … aunque la recompensa extra de comida inesperadamente fabulosa también es agradable.

El enfoque de la noche es la conversación. Demasiado a menudo me encuentro con grandes mentes en las cenas y encuentro que la conversación se centra, casi por accidente, en el sector inmobiliario o en la crisis financiera. A menudo me fui de estos eventos pensando qué vergüenza era esto.

La idea es invitar a personas que no se conocen entre sí y alentar a algunas personas a que traigan un invitado. El tema que he estado usando es 'cómo ocurre un cambio positivo', que en sí mismo es una discusión positiva. Puede observar si ejecuta estos lo fácil que es para la discusión ir en la dirección de lo negativo: cómo y por qué el cambio es difícil, en lugar de lo que hace que el cambio funcione. Hay otros temas que intentaré en el futuro, como "qué hace que te sientas satisfecho" y "qué es lo que quieres cambiar en el mundo". La idea es pensar en grandes pensamientos, el tipo de pensamientos que a menudo no tenemos tiempo de pensar. Pensar este tipo de pensamiento, conceptual, grandes ideas, en sí mismo es estimulante, activa circuitos de orden superior que a menudo no se utilizan. No he visto estudios sobre esto todavía pero definitivamente me siento bien.

Te animo a probar algo como esto. Se necesita un poco de coraje, y a veces la conversación puede divergir en la política o lo que está mal en el mundo. Incluso en ese caso encuentro que los eventos son muy refrescantes y estimulantes, lo suficiente como para seguir haciéndolos. Las conexiones sociales novedosas e inesperadas son cosas maravillosas. Tomadas regularmente, estas pueden ser una receta útil para mantener la inspiración en un mundo que de otro modo parece decidido a reducir sus niveles de dopamina. Y la gran ventaja: aumentar sus niveles de dopamina de esta manera es legal, no cuesta nada y no tiene efectos secundarios.

PD: si diriges un salón de esta forma, pon una nota en esta publicación, me encantaría saber cómo va.

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