RECHAZAR LA TRISTEZA

O la obligación de ser superior

La Autoridad Metropolitana de Transporte ha anunciado que pronto todos los Metrocards de la ciudad de Nueva York serán sellados con el "OPTIMISMO". El pensamiento positivo, nuestra ideología nacional no oficial, se está volviendo cada vez más difícil de escapar.

La felicidad y la alegría son buenas cosas, sin duda, como lo son la confianza en uno mismo y la fe. Ni el optimismo es malo, de ninguna manera. Pero hay desventajas.

En este momento, por ejemplo, después de nuestra crisis financiera, tenemos muy buenas razones para desconfiar del optimismo. Demasiadas personas sobrevaloraron exageradamente su capacidad para pagar las hipotecas que se les alentaba a sacar en sus casas, mientras que demasiados inversores compraron derivados hipotecarios basados ​​en la falsa expectativa de que los valores inmobiliarios se dispararían cada vez más. Los bancos se sobreextendieron, mientras que las agencias reguladoras y los servicios de clasificación dejaron de preocuparse justo en el momento en que deberían haber sido temerosos y pesimistas, cuando deberían haber dicho "no".

El nuevo libro de Barbara Ehrenreich, Bright-Sided, describe nuestra obsesión nacional con el pensamiento positivo en un momento crítico cuando parece que estamos esforzándonos por no aprender las lecciones de nuestros errores recientes. Ella narra cómo el pensamiento positivo se ha promocionado como una cura para el cáncer, causando que muchos que sufren se culpen a sí mismos si no mejoran. Se ve como la clave del éxito financiero y la movilidad ascendente, algunos escritores llegan a proclamar: "Dios quiere que seas rico". Cada vez más se lo ve como una estrategia de gestión, donde la "actitud correcta" se considera esencial. tener éxito.

Ella señala que esta tendencia es paralela a la profundización de los problemas que enfrentamos en nuestra sociedad, nuestra red de seguridad en deterioro, la creciente brecha entre ricos y pobres, y el aumento de la incertidumbre y la presión en el lugar de trabajo. Ella cita un metanálisis reciente que encontró que los estadounidenses ocupan el 23º lugar en el mundo en cuanto a la felicidad autoinformada, y agregó que representamos dos tercios del mercado mundial de antidepresivos. Esto es similar a un comentario hecho por Carlin Flora en Psychology Today en enero pasado: "De acuerdo con algunas medidas, como nación nos hemos vuelto más tristes y más ansiosos durante los mismos años en que el movimiento de la felicidad ha florecido". Tal vez, ella ofrece: "Es por eso que hemos comprado con entusiasmo sus ofertas". (Véase "La búsqueda de la felicidad").

Hay algunos otros problemas con el pensamiento positivo. Una vida plena y rica incluye otros estados mentales y emocionales. La vida inevitablemente incluye frustración, desilusión, pérdida, enfermedad y finalmente la muerte. Sin la capacidad de tristeza que engendran esas experiencias, la vida sería bidimensional. Sin nostalgia, nostalgia, melancolía, arrepentimiento e incluso pesar, ¿cómo podríamos entender a los demás y esperar ser entendidos a su vez?

Además, la ansiedad y el miedo son indicios de que algo anda mal. La tristeza nos dice algo, a menudo algo que necesitamos escuchar sobre nuestra relación con el mundo.

Sin embargo, es mucho peor el peligro de proscribir tales sentimientos al negarse a encontrarse en su presencia. Nada es peor que el aislamiento y la culpa que induce al no estar dispuestos a reconocer lo que otros están experimentando. Eso nos hace poco generosos, a veces incluso crueles y punitivos.

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