Recordando el 11 de septiembre, ¿Quiénes somos y quiénes queremos ser?

Como científico social, tengo el mejor trabajo del mundo. Puedo examinar el comportamiento humano científicamente y enseñar a los estudiantes universitarios sobre lo que yo (y otros) descubrimos. Puedo hacer preguntas sobre la psique humana tanto a nivel individual como colectivo y me esfuerzo por comprender la naturaleza del animal social que es la humanidad. Ocasionalmente, me retiro de mi laboratorio y mis análisis de datos para reflexionar sobre preguntas más amplias y profundas sobre la humanidad y nuestra lucha por vivir juntos. Este mes marca el 15º aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre, y en este aniversario, me veo obligado a hacer dos preguntas de este tipo a mí y a mis conciudadanos. Quince años después, ¿quiénes somos y quiénes queremos ser?

Robert Fisch/CC By-SA 2.0
Fuente: Robert Fisch / CC By-SA 2.0

En la última década, el foco de mi investigación ha estado en lo que los científicos sociales denominan culturas de honor. Las culturas de honor son sociedades que ponen un enorme énfasis en la defensa de la reputación y justifican los actos de violencia al servicio de la defensa de las amenazas al honor. Se espera que los hombres en las culturas de honor sean duros, valientes e intolerantes con la falta de respeto, y se espera que las mujeres sean leales y sexualmente castas. Vivir de acuerdo con estas expectativas de roles de género es lo que significa tener honor en tales sociedades. Perder el honor puede llevar a un daño social y personal trágico, incluso irreparable.

La investigación muestra que así como algunas naciones tienden a estar más orientadas al honor que otras, ciertas regiones de los Estados Unidos (específicamente, el sur y el oeste) tienden a estar más orientadas al honor que otras (específicamente, el noreste y el norte medio oeste). Los estudios que comparan personas que viven en estados relativamente más orientados al honor y aquellos que viven en estados menos orientados al honor muestran que los "estados de honor" exhiben mayores índices de homicidios relacionados con los argumentos, suicidios, tiroteos escolares y toma de riesgos mortales, especialmente entre hombres blancos -todos, presumiblemente, al servicio de mantener el honor o escapar de las consecuencias del deshonor. Las medidas de creencias y valores basados ​​en el honor entre los individuos apoyan estas diferencias regionales, al igual que los experimentos de laboratorio sobre cómo los hombres responden a ser insultados por extraños. Los hombres orientados al honor son hipervigilantes ante los insultos e hiperagresivos cuando creen que han sido perjudicados.

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Fuente: Flickr / CC por 2.0

En el aniversario del 11 de septiembre, cuando reflexionamos sobre el significado de este evento para nuestro país, parece razonable preguntarse qué papel podría desempeñar este sistema de creencias culturales al inspirar actos de terrorismo. En la superficie, al menos, la defensa del honor parece tener una fuerte conexión con los actos terroristas, que a menudo están enmarcados por los perpetradores como una retribución por los errores percibidos. El infame cerebro del 11-S Osama bin Laden mismo afirmó que el honor del Islam exigía que él y sus camaradas trajeran la jihad a Estados Unidos. A veces, sin embargo, tales afirmaciones son poco más que justificaciones post-hoc o herramientas retóricas para persuadir a otros y no reflejan los verdaderos motivos subyacentes de los terroristas.

Me pregunto, también, si este posible vínculo es incluso el más importante para que los estadounidenses consideren mientras meditamos sobre el significado del 11 de septiembre para nuestro país. Tal vez la pregunta más importante para nosotros se relaciona con la forma en que nuestras propias creencias y valores relacionados con el honor pueden influir en la forma en que respondemos a los ataques terroristas cuando ocurren.

Considera el siguiente experimento mental. Imagine que se despierta una mañana, y cuando abre el periódico, se encuentra con un titular alarmante: "¡La estatua de la libertad ha sido atacada!" Escanea la primera página para obtener detalles, dejando caer su café en el papel en su seriedad . El ataque, resulta ser el trabajo de terroristas de Afganistán, posiblemente vinculados a Al Qaeda. Su maldad se cobró la vida de más de 250 personas, muchas de ellas turistas y más que algunos de ellos niños. Para colmo de males, los atacantes volaron la cabeza de Lady Liberty, sus restos retorcidos y carbonizados yacían en desgracia a sus pies.

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Fuente: Pixabay / Dominio público

Este es el escenario que el psicólogo social Collin Barnes presentó a las personas en un estudio hace varios años, junto con Lindsey Osterman y yo (Barnes, Brown y Osterman, 2012). Dimos este escenario a una muestra de casi 200 hombres blancos de todo Estados Unidos. Además de medir el respaldo de estos hombres a las creencias y valores basados ​​en el honor, también medimos una variedad de otras características, incluyendo sus niveles de religiosidad, conservadurismo y otras características de personalidad que se han demostrado en estudios previos para predecir las respuestas al conflicto intergrupal.

Después de describir el ataque terrorista contra la Estatua de la Libertad, les hicimos a estos hombres una serie de preguntas para medir sus estados mentales en respuesta a la idea de este evento. Primero, les proporcionamos espacio para escribir sobre sus pensamientos y sentimientos durante el tiempo que quisieran hacerlo. Luego tuvimos un par de jueces (que no sabían nada sobre los propósitos de nuestro estudio) leyeron estas respuestas abiertas y las codificaron para sus niveles de hostilidad e ira. A continuación, presentamos a nuestros participantes cuatro escenarios adicionales de "peligro desconocido" diseñados para ser mucho más ambiguos que el ataque a la Estatua de la Libertad. Uno de estos escenarios, por ejemplo, se lee así:

"Estás haciendo cola en la oficina de correos cuando un hombre de piel oscura vestido con ropas de Oriente Medio entra llevando un paquete grande, aparentemente sin marcar. Está respirando con dificultad, sudando profusamente, y sigue mirando su reloj ".

Les pedimos a los participantes que lean cada uno de estos cuatro escenarios ambiguos y califiquen lo que les parecía sospechoso y amenazante a la persona en el escenario. Estas respuestas fueron diseñadas para capturar los niveles de vigilancia de los participantes al peligro. Por último, pedimos a los participantes que valoraran su apoyo a las técnicas de interrogatorio severas, incluso si esas técnicas causan daño psicológico o físico duradero, así como su apoyo a la "guerra contra el terror" de Estados Unidos. Diseñamos nuestra medida de apoyo a la guerra contra el terrorismo sea ​​bastante extremo, en parte para ver hasta qué punto las personas estarían dispuestas a ir en sus respuestas a las amenazas percibidas. Por ejemplo, en un tema preguntamos si la gente creía que era apropiado realizar "ataques preventivos contra países sospechosos de albergar o apoyar a terroristas". En otro tema, preguntamos si los encuestados consideraban que Estados Unidos "debería usar armas nucleares". para defender sus intereses "contra terroristas".

Los resultados de este estudio fueron sorprendentes. Los participantes con fuertes orientaciones de honor expresaron una mayor hostilidad en sus respuestas abiertas al ataque terrorista ficticio, así como una mayor sospecha y vigilancia en respuesta a los ambiguos escenarios de peligro extraño y más apoyo a la guerra contra el terrorismo. En otras palabras, los hombres que respaldaron la ideología del honor personal también parecían sentir un sentido de amenaza colectiva de honor después de imaginar un ataque a un símbolo preeminente de Estados Unidos, y estaban más dispuestos a apoyar una política de ataques preventivos e incluso represalias nucleares después de contemplando este ataque ficticio. El honor de la nación era su honor, y era sagrado. Aquellos que violan lo sagrado deben pagar con sangre.

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Fuente: Pixabay / Public Domain

Las implicaciones de estos estudios deberían ser bastante claras, y se hacen eco de parte de la retórica que los estadounidenses han escuchado durante el ciclo de elecciones presidenciales de este año. Ted Cruz, por ejemplo, ha argumentado que Estados Unidos debería "bombardear" el Medio Oriente, y Donald Trump ha sugerido que Estados Unidos debería estar dispuesto a usar armas nucleares para defender sus intereses. ¿Suena familiar? Este tipo de retórica política es exactamente lo que esperamos escuchar de los candidatos con un fuerte sistema de creencias basado en el honor, o de los candidatos que intentan atraer a los votantes que sí lo hacen.

Para ser claros, las culturas de honor no son del todo malas. Hay aspectos de estas culturas y de esta ideología cultural que son positivos. Las culturas de honor tienden a ser muy corteses y útiles, y valoran la lealtad y el autosacrificio por el bienestar de sus familias y comunidades. Esas son cualidades admirables, sin duda. Pero aquellos que están sujetos a este síndrome cultural también son propensos a la hipervigilancia y la retribución violenta cuando sienten que su honor ha sido impugnado. Esta mentalidad cultural es más que un poco problemática para la nación más poderosa del mundo, creo.

A medida que los estadounidenses reflexionan sobre el significado del 11 de septiembre, quiero sugerir que la siguiente pieza de sabiduría cultural eche raíces en sus reflexiones. Lo que es cierto para nosotros como individuos también es cierto para nosotros como nación: estamos definidos no por lo que nos sucede a nosotros, sino por cómo respondemos a lo que nos sucede. ¿Nuestra respuesta al peor ataque terrorista en la historia de Estados Unidos refleja a quién idealmente queremos ser? No hay una respuesta a esta pregunta. Es decir, no hay una sola respuesta. Hay más de 300 millones de respuestas. Todos los estadounidenses deben considerar esta cuestión por sí mismos y encontrar sus propias respuestas, teniendo en cuenta cómo lo hacen, cómo las creencias y valores de su cultura pueden estar influyendo en cómo se sienten y en lo que piensan. En nuestra respuesta colectiva a tales tragedias decidiremos el futuro de nuestra nación, y tal vez el del resto del mundo.

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